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Cáncer de seno

Otros nombres: Cáncer de mama, Cáncer de pecho

Introducción

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es un cáncer que comienza en el tejido mamario. Ocurre cuando las células de la mama cambian y crecen sin control. Estas células suelen formar un tumor.

En ocasiones, la propagación del cáncer se detiene. A esto se le llama "in situ". Si el cáncer se disemina fuera de la mama, el cáncer se denomina "invasivo". Es posible que solo se disemine a los tejidos y los ganglios linfáticos cercanos. O el cáncer puede hacer metástasis (propagarse a otras partes del cuerpo) a través del sistema linfático o la sangre.

El cáncer de mama es el segundo tipo de cáncer más común en mujeres en los Estados Unidos. En raras ocasiones, también puede afectar a hombres.

¿Cuáles son los tipos de cáncer de mama?

Existen diferentes tipos de cáncer de mama. Estos tipos se basan en qué células mamarias se convierten en cáncer. Los tipos incluyen:

  • Carcinoma ductal: Comienza en las células de los conductos. Es el tipo más común
  • Carcinoma lobulillar: Comienza en los lobulillos. Se encuentra con más frecuencia en ambas mamas que otros tipos de cáncer de mama
  • Cáncer de mama inflamatorio: En este tipo, las células cancerosas bloquean los vasos linfáticos de la piel de la mama. El seno se calienta, se enrojece y se hincha. Es un tipo raro
  • Enfermedad de Paget de seno: Cáncer que afecta la piel del pezón. En general, también afecta la piel más oscura alrededor del pezón. También es raro

¿Qué causa el cáncer de mama?

El cáncer de mama ocurre cuando hay cambios en el material genético (ADN). A menudo, se desconoce la causa exacta de estos cambios genéticos.

Sin embargo, en ocasiones estos cambios genéticos se heredan, lo que significa que se nace con ellos. El cáncer de seno causado por cambios genéticos heredados se denomina cáncer de mama hereditario.

También existen ciertos cambios genéticos que pueden aumentar su riesgo de cáncer de mama, incluidos los cambios llamados BRCA1 y BRCA2. Ambos cambios también aumentan el riesgo de cáncer de ovario y otros tipos de cáncer.

Además de la genética, su estilo de vida y el medio ambiente pueden afectar su riesgo de cáncer de mama.

¿Quiénes corren riesgo de tener cáncer de mama?

Los factores que aumentan su riesgo de cáncer de seno incluyen:

  • Edad avanzada
  • Historial de cáncer de mama o enfermedad benigna (no cancerosa) de la mama
  • Riesgo heredado de cáncer de mama, incluyendo la aparición de cambios en los genes BRCA1 y BRCA2
  • Tejido mamario denso
  • Un historial reproductivo que lleva a una mayor exposición a la hormona estrógeno, incluyendo:
    • Menstruar a una edad temprana
    • Tener mayor edad al dar a luz por primera vez o nunca haber dado a luz
    • Comenzar la menopausia a una edad más avanzada
  • Recibir terapia hormonal para los síntomas de la menopausia
  • Radioterapia en el pecho
  • Obesidad
  • Beber alcohol

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer de mama?

Los signos y síntomas del cáncer de seno incluyen:

  • Un bulto nuevo o engrosamiento en el seno, o cerca de éste, o en la axila
  • Un cambio en el tamaño o la forma de la mama
  • Un hoyuelo o arrugas en la piel del seno. Puede parecer la piel de una naranja
  • Un pezón vuelto hacia adentro en el seno
  • Secreción del pezón que no es leche materna. La secreción puede ocurrir de repente, ser sanguinolenta o suceder solo en un seno
  • Piel escamosa, enrojecida o inflamada en el área del pezón o en la mama
  • Dolor en cualquier parte de la mama

¿Cómo se diagnostica el cáncer de mama?

Su profesional de la salud puede usar muchas herramientas para diagnosticar el cáncer de mama y determinar el tipo:

Si estas pruebas muestran que tiene cáncer de mama, se le realizarán exámenes para estudiar las células cancerosas. Estas pruebas ayudan a su médico a decidir qué tratamiento sería mejor para usted. Las pruebas pueden incluir:

  • Pruebas genéticas para cambios genéticos como BRCA y TP 53
  • Prueba HER2: La HER2 es una proteína involucrada en el crecimiento celular. Está en el exterior de todas las células mamarias. Si las células de su cáncer de mama tienen más HER2 de lo normal, pueden crecer más rápidamente y diseminarse a otras partes del cuerpo
  • Una prueba de receptor de estrógeno y progesterona. Esta prueba mide la cantidad de receptores de estrógeno y progesterona (hormonas) en el tejido canceroso. Si hay más receptores de lo normal, el cáncer se llama receptor de estrógeno y/o progesterona positivo. Este tipo de cáncer de mama puede crecer más rápidamente

Otro paso es la estadificación del cáncer. La estadificación implica realizar pruebas para determinar si el cáncer se ha diseminado dentro de la mama o a otras partes del cuerpo. Las pruebas pueden incluir otras pruebas de diagnóstico por imágenes y una biopsia de ganglio linfático centinela. Esta biopsia se realiza para ver si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos.

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de mama?

Los tratamientos para el cáncer de mama incluyen:

  • Cirugía, como:
    • Una mastectomía, que extirpa todo el seno
    • Una tumorectomía para extirpar el cáncer y parte del tejido normal que lo rodea, pero no la mama en sí
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Terapia hormonal: Esta impide que las células cancerosas obtengan las hormonas que necesitan para crecer
  • Terapia dirigida: Usa medicamentos u otras sustancias que atacan células cancerosas específicas con menos daño a las células normales
  • Inmunoterapia

¿Se puede prevenir el cáncer de mama?

Es posible que pueda ayudar a prevenir el cáncer de mama haciendo cambios saludables en su estilo de vida, como:

  • Mantener un peso saludable
  • Limitar el consumo de alcohol
  • Hacer suficiente ejercicio
  • Limitar su exposición al estrógeno al:
    • Amamantar a sus bebés si puede
    • Limitar la terapia hormonal

Si tiene un alto riesgo, su profesional de la salud puede sugerirle que tome ciertos medicamentos para reducir el riesgo. Algunas mujeres con un riesgo muy alto pueden decidir hacerse una mastectomía (de sus senos sanos) para prevenir el cáncer de mama.

También es importante hacerse mamografías con regularidad. Es posible que puedan identificar el cáncer de mama en las primeras etapas, cuando es más fácil de tratar.

NIH: Instituto Nacional del Cáncer

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