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Ecografía

¿Qué es una ecografía?

Una ecografía, también conocida como ultrasonido o sonograma, es una prueba de diagnóstico por imagen que utiliza ondas sonoras para crear imágenes de órganos, tejidos y estructuras del interior del cuerpo. A diferencia de las radiografías, la ecografía no utiliza radiación. La ecografía también puede mostrar partes del cuerpo en movimiento, por ejemplo, el corazón latiendo y la sangre fluyendo por los vasos sanguíneos.

Hay dos categorías principales de ecografía: Ecografía en el embarazo y Ecografía médica diagnóstica.

  • La ecografía en el embarazo se usa para examinar al feto. Da información sobre el crecimiento, el desarrollo y la salud general del bebé.
  • La ecografía médica diagnóstica se usa para ver y obtener información sobre partes internas del cuerpo como el corazón, los vasos sanguíneos, el hígado, la vejiga, los riñones y los órganos reproductores femeninos.

Nombres alternativos: ultrasonido, ultrasonografía, sonografía en el embarazo, ecografía fetal, ecografía obstétrica, sonografía médica diagnóstica, ultrasonido médico diagnóstico

¿Para qué se usa?

La prueba se puede usar de diferentes maneras dependiendo del tipo de ecografía y la parte del cuerpo que se examine.

La ecografía durante el embarazo se utiliza para obtener información sobre la salud del feto. Se puede usar para:

  • Confirmar el embarazo
  • Verificar el tamaño y la posición del feto
  • Comprobar si usted tiene un embarazo múltiple
  • Estimar hace cuánto tiempo que usted está embarazada. Esto se conoce como edad gestacional
  • Buscar signos de síndrome de Down, que incluyen engrosamiento de la nuca del bebé
  • Buscar defectos congénitos en el cerebro, la médula espinal, el corazón y otras partes del cuerpo
  • Comprobar la cantidad de líquido amniótico. El líquido amniótico es un líquido transparente que rodea al feto durante el embarazo. Lo protege de las lesiones externas y el frío. También contribuye al desarrollo de los pulmones y al crecimiento de los huesos

La ecografía médica diagnóstica se puede usar para:

En las mujeres, la ecografía médica diagnóstica se puede usar para:

  • Examinar un bulto en el seno para ver si es cáncer. Aunque este tipo de cáncer es mucho más común en las mujeres, esta prueba también se puede usar para detectar cáncer de seno en hombres
  • Averiguar la causa del dolor pélvico
  • Encontrar la causa de un sangrado menstrual anormal
  • Diagnosticar infertilidad o evaluar tratamientos de infertilidad

En los hombres, la ecografía se puede usar para diagnosticar problemas de la próstata.

¿Por qué necesito una ecografía?

Usted podría necesitar una ecografía si está embarazada. Esta prueba no usa radiación. Es una manera segura de comprobar la salud del feto.

Usted podría necesitar una ecografía médica diagnóstica si tiene síntomas que involucran ciertos órganos o tejidos, como el corazón, los riñones, la tiroides, la vesícula biliar y el sistema reproductor femenino. También podría necesitar una ecografía si le hacen una biopsia. La ecografía permite que el profesional de la salud vea con claridad el área donde se hará la biopsia.

¿Qué ocurre durante una ecografía?

En una ecografía, por lo general ocurre lo siguiente:

  • Usted se acuesta en una camilla con la parte del cuerpo donde se hará la prueba descubierta
  • El profesional de la salud esparce un gel especial sobre la piel
  • El profesional de la salud mueve un transductor, un dispositivo parecido a una varita, sobre esa parte del cuerpo
  • El dispositivo envía ondas sonoras por el cuerpo. Las ondas sonoras son tan agudas que no se pueden oír
  • Las ondas se graban y convierten en imágenes en un monitor
  • Usted tal vez pueda ver las imágenes al mismo tiempo que se estén tomando. Esto es lo generalmente sucede en una ecografía del embarazo y permite que usted vea al feto
  • Cuando la prueba termina, el profesional de la salud puede limpiar el gel del cuerpo
  • La prueba dura entre 30 y 60 minutos

En algunos casos, la ecografía del embarazo se hace insertando un transductor en la vagina. Por lo general, esto se hace al principio del embarazo.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Los preparativos dependen del tipo de ecografía. En las ecografías de la región abdominal, incluidas las de embarazo y las del aparato reproductor femenino, tal vez necesite tener la vejiga llena. Esto requiere beber de dos a tres vasos de agua cerca de una hora antes de la prueba, y luego no ir al baño. Para las otras ecografías, tal vez tenga que modificar su dieta o ayunar (no consumir alimentos ni bebidas) durante varias horas antes de la prueba. Algunos tipos de ecografía no requieren ningún preparativo.

Su médico o profesional de la salud le dirá si debe hacer algo para prepararse para la ecografía.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Las ecografías no tienen ningún riesgo conocido. Se consideran seguras durante el embarazo.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados de su ecografía del embarazo son normales, eso no le garantiza que tendrá un bebé sano. Ninguna prueba puede garantizarle eso. Pero los resultados normales podrían significar que:

  • El feto está creciendo a un ritmo normal
  • Usted tiene una cantidad adecuada de líquido amniótico
  • No se encontraron defectos congénitos, aunque las ecografías no detectan todos los defectos congénitos

Si los resultados de su ecografía del embarazo no son normales, eso puede significar que:

  • El feto no está creciendo a un ritmo normal
  • Usted tiene demasiado o muy poco líquido amniótico
  • El feto está creciendo fuera del útero. Esto se conoce como un embarazo ectópico. El feto no puede sobrevivir un embarazo ectópico y éste puede poner en peligro la vida de la madre
  • Hay un problema con la posición del feto en el útero que podría dificultar el parto
  • Su bebé tiene un defecto congénito

Si los resultados de su ecografía del embarazo no son normales, eso no siempre significa que su bebé tenga un problema de salud grave. Su médico probablemente recomendará más pruebas para confirmar el diagnóstico.

Si le hicieron una ecografía médica diagnóstica, el significado de sus resultados depende de la parte del cuerpo examinada.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

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