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Defectos congénitos

Otros nombres: Defectos de nacimiento, Malformaciones congénitas
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Introducción

Un defecto congénito es un problema que ocurre mientras un bebé se desarrolla dentro del cuerpo de su madre. La mayoría de los defectos congénitos ocurren durante los primeros tres meses del embarazo. Uno de cada 33 bebés en los Estados Unidos nace con un defecto congénito.

Un defecto congénito puede afectar el aspecto del cuerpo, su funcionamiento o ambos. Algunos defectos congénitos, como el labio leporino o los defectos del tubo neural son problemas estructurales que pueden ser fáciles de notar. Para encontrar otros, como los defectos cardíacos, los médicos usan pruebas especiales. Los defectos congénitos pueden ser de leves a severos. Las causas incluyen:

Se desconoce la causa de la mayoría de los defectos congénitos.

Los proveedores de atención médica pueden diagnosticar ciertos defectos de nacimiento durante el embarazo con pruebas prenatales. Por ello es importante obtener atención prenatal regular. Otros defectos de nacimiento no se encuentran hasta después de nacer el bebé. A veces, el defecto es obvio de inmediato. En otras ocasiones, el proveedor de atención médica puede no descubrirlo hasta más adelante en la vida.

Los bebés con defectos congénitos necesitan cuidados y atenciones especiales. Los tratamientos pueden incluir cirugía, medicinas, aparatos de asistencia y terapias.

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