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Amniocentesis (análisis del líquido amniótico)

¿Qué es la amniocentesis?

La amniocentesis es una prueba para mujeres embarazadas que analiza una muestra de líquido amniótico. El líquido amniótico es una sustancia amarillenta que rodea y protege al feto durante el embarazo. Tiene células que entregan información importante sobre la salud del feto, como si tiene un defecto de nacimiento o un trastorno genético específico.

La amniocentesis es una prueba de diagnóstico, es decir, indica si su bebé tiene un problema de salud específico. Los resultados casi siempre son correctos. Es diferente de una prueba de detección. Las pruebas de detección prenatales no implican ningún riesgo para usted o el feto pero no entregan un diagnóstico definitivo. Sólo indican si el bebé podría tener un problema de salud. Si sus resultados no son normales, generalmente se debe hacer una amniocentesis u otra prueba de diagnóstico.

Nombres alternativos: análisis del líquido amniótico

¿Para qué se usa?

La amniocentesis se usa para diagnosticar ciertos problemas de salud en el feto, como:

  • Trastornos genéticos: A menudo son causados por cambios (mutaciones) en ciertos genes, como la fibrosis quística y la enfermedad de Tay-Sachs
  • Trastornos cromosómicos: Tipo de problema genético causado cuando hay cromosomas de más, faltantes o anormales. El trastorno cromosómico más común en los Estados Unidos es el síndrome de Down. Causa discapacidades intelectuales y otros problemas de salud
  • Defecto del tubo neural: Causa un desarrollo anormal del cerebro y la columna vertebral del feto

La prueba también se puede usar para evaluar el desarrollo de los pulmones del bebé. Esto es importante si se corre el riesgo de dar a luz antes de tiempo (parto prematuro).

¿Por qué necesito una amniocentesis?

Usted puede necesitar esta prueba si tiene un mayor riesgo de tener un bebé con un problema médico. Algunos factores de riesgo son:

  • Su edad: Las mujeres de 35 años o más corren un riesgo mayor de tener un bebé con un trastorno genético
  • Antecedentes familiares de un trastorno genético o un defecto de nacimiento
  • Un miembro de la pareja es portador de un trastorno genético
  • Haber tenido un bebé con un trastorno genético en un embarazo anterior
  • Incompatibilidad Rh: Causa que el sistema inmunitario de la madre ataque a los glóbulos rojos del feto

También podría necesitar esta prueba si uno de sus estudios de detección prenatal no fue normal.

¿Qué ocurre durante una amniocentesis?

La prueba se suele hacer entre las semanas 15 y 20 del embarazo. En ocasiones, se hace antes para comprobar el desarrollo de los pulmones del bebé o diagnosticar ciertas infecciones.

Durante el procedimiento:

  • Usted se acuesta boca arriba en una mesa de exploración
  • El profesional de la salud puede aplicar un medicamento para adormecer el abdomen
  • Luego, el profesional de la salud mueve un dispositivo de ecografía sobre su abdomen. La ecografía usa ondas sonoras para examinar la posición del útero, la placenta y el bebé
  • Usando las imágenes de ultrasonido como guía, le inserta una aguja fina en el abdomen y extrae una cantidad pequeña de líquido amniótico
  • Después de obtener la muestra, usa la ecografía para chequear los latidos del feto

El procedimiento suele durar unos 15 minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Dependiendo de la etapa del embarazo, se le puede pedir que mantenga la vejiga llena o que la vacíe justo antes del procedimiento. Al principio del embarazo, la vejiga llena ayuda a mover el útero para tener una mejor posición durante la prueba. En la última etapa del embarazo, una vejiga vacía ayuda a que el útero esté bien posicionado para la prueba.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Puede sentir una incomodidad leve o calambres durante o después del procedimiento, pero las complicaciones graves son poco comunes. El procedimiento tiene un riesgo leve, de menos del 1 por ciento, de causar un aborto espontáneo.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados no son normales, puede indicar que su bebé tiene:

  • Un trastorno genético
  • Un defecto de nacimiento del tubo neural
  • Incompatibilidad Rh
  • Una infección
  • Desarrollo pulmonar inmaduro

Tal vez le ayude consultar a un asesor genético antes de hacerse pruebas y después de recibir los resultados. Este asesor es un profesional que ha recibido capacitación especial en genética y sus pruebas relacionadas, y puede ayudarle a entender el significado de sus resultados.

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

¿Debo saber algo más sobre la amniocentesis?

La amniocentesis no es para todos. Antes de decidir realizarse la prueba, piense en cómo se sentiría y qué podría hacer si se entera de los resultados. Aclare sus preguntas e inquietudes con su pareja y su médico o profesional de la salud.

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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