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Prueba de sudor

¿Qué es una prueba del sudor?

La prueba de sudor mide la cantidad de cloruro, una parte de la sal, en el sudor. Se usa para diagnosticar la fibrosis quística (FQ). Las personas con FQ tienen un nivel alto de cloruro en el sudor.

La FQ es una enfermedad que causa acumulación de mucosidad en los pulmones y otros órganos. Daña los pulmones y dificulta la respiración. También puede causar infecciones frecuentes y desnutrición. La FQ es una enfermedad hereditaria, esto significa que se transmite de padres a hijos a través de los genes.

Los genes son partes del ADN que llevan la información que determina características únicas como la estatura y el color de los ojos. Los genes también son responsables de algunos problemas de salud. Una persona tendrá fibrosis quística, si su madre y su padre tienen un gen de FQ. Si sólo uno de los padres tiene el gen, la enfermedad no ocurre.

Otros nombres: prueba de cloruro en sudor, prueba del sudor para la fibrosis quística, electrolitos en sudor

¿Para qué se usa?

La prueba del sudor se usa para diagnosticar la fibrosis quística.

¿Por qué necesito una prueba del sudor?

La prueba del sudor puede diagnosticar la fibrosis quística (FQ) en personas de todas las edades, pero generalmente se hace en bebés. Su bebé podría necesitar una prueba del sudor si su prueba de FQ del análisis de sangre de rutina del recién nacido fue positiva. En los Estados Unidos, a los recién nacidos generalmente se les hacen pruebas de una variedad de afecciones, entre ellas, la fibrosis quística. La mayoría de las pruebas de sudor se hacen cuando los bebés tienen entre 2 y 4 semanas.

Un niño mayor o un adulto que nunca se ha hecho la prueba de fibrosis quística podría necesitar la prueba del sudor para la fibrosis quística si alguien en la familia tiene fibrosis quística o síntomas de la enfermedad, por ejemplo:

  • Piel con sabor salado
  • Tos frecuente
  • Infecciones pulmonares frecuentes, como neumonía y bronquitis
  • Dificultad para respirar
  • No aumentar de peso, incluso con buen apetito
  • Heces grasosas y voluminosas
  • En los recién nacidos, no se producen heces inmediatamente después del nacimiento

¿Qué ocurre durante una prueba del sudor?

Su médico o profesional de la salud tendrá que recolectar una muestra de sudor para la prueba. El procedimiento entero dura alrededor de una hora y probablemente incluya los siguientes pasos:

  • Un médico o profesional de la salud colocará pilocarpina, un medicamento que causa sudor, en una pequeña región del antebrazo.
  • El médico colocará un electrodo en esta región.
  • Se enviará una corriente débil a través del electrodo. Esta corriente hace que el medicamento se filtre en la piel. Esto puede causar un poco de hormigueo o calor.
  • Después de retirar el electrodo, el médico pegará con cinta adhesiva un pedazo de papel de filtro o gasa en el antebrazo para recoger el sudor.
  • El sudor se recogerá durante 30 minutos.
  • El sudor recolectado se enviará a un laboratorio para hacer las pruebas.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

No se necesita ninguna preparación especial para una prueba del sudor, pero durante 24 horas antes del procedimiento, evite aplicar cremas o lociones en la piel.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

La prueba del sudor no tiene ningún riesgo conocido. Su niño puede tener una sensación de hormigueo o cosquilleo por la corriente eléctrica, pero no debería sentir ningún dolor.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados muestran un nivel alto de cloruro, es probable que su niño tenga fibrosis quística. Su médico o profesional de la salud probablemente pida otra prueba del sudor y otros exámenes para confirmar o descartar el diagnóstico. Si tiene preguntas sobre los resultados de su niño, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber sobre la prueba del sudor?

Aunque no hay cura para la fibrosis quística, hay tratamientos disponibles que ayudan a reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida. Si a su niño le diagnosticaron FQ, hable con su médico o profesional de la salud sobre estrategias y tratamientos para ayudar a controlar la enfermedad.

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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