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Cultivo de esputo

¿Qué es un cultivo de esputo?

Un cultivo de esputo es una prueba que busca bacterias y otros gérmenes que pueden causar una infección en los pulmones o las vías respiratorias. El esputo, también conocido como flema, es un tipo de mucosidad espesa que se produce en los pulmones. Si tiene una infección o una enfermedad crónica que afecta los pulmones o las vías respiratorias, puede toser esputo.

El esputo no es lo mismo que un escupitajo o la saliva. El esputo contiene células del sistema inmunitario que ayudan a combatir bacterias, hongos y otras sustancias extrañas en los pulmones o las vías respiratorias. El espesor del esputo ayuda a atrapar el material extraño. Esto permite que los pelitos diminutos de las vías respiratorias llamados cilios lo empujen por la boca y lo expulsen al toser.

El esputo puede tener diferentes colores. Estos colores ayudan a identificar el tipo de infección o saber si una enfermedad crónica ha empeorado:

  • Transparente: En general, significa que no hay enfermedad. Sin embargo, la presencia de mucho esputo claro puede ser signo de una enfermedad pulmonar
  • Blanco o gris: Esto también puede ser normal, pero una cantidad abundante puede significar enfermedad pulmonar
  • Amarillo oscuro o verde: En general, significa que hay una infección bacteriana, como neumonía. El esputo verde amarillento también es común en las personas con fibrosis quística. La fibrosis quística es una enfermedad hereditaria que hace que se acumule mucosidad en los pulmones y otros órganos
  • Marrón o café: Esto suele ocurrir en personas que fuman. También es un signo común de la enfermedad del pulmón negro (neumoconiosis), una afección grave que puede ocurrir cuando una persona está expuesta por mucho tiempo al polvo del carbón
  • Rosado: Puede ser signo de edema pulmonar, una acumulación excesiva de líquido en los pulmones. El edema pulmonar es común en las personas con insuficiencia cardíaca congestiva
  • Rojo: Puede ser un signo temprano de cáncer de pulmón. También puede ser un signo de embolia pulmonar. Ocurre cuando un coágulo de sangre de una pierna o de otra parte del cuerpo se desprende y se desplaza a los pulmones y pone la vida en peligro. Si usted tose esputo rojo o con sangre, llame al 911 o busque atención médica de inmediato

Nombres alternativos: cultivo respiratorio, cultivo de esputo bacteriano; cultivo de esputo de rutina

¿Para qué se usa?

El cultivo de esputo se suele usar para:

  • Encontrar y diagnosticar bacterias u hongos que pueden causar una infección en los pulmones o las vías respiratorias
  • Comprobar si una enfermedad pulmonar crónica ha empeorado
  • Verificar si el tratamiento de una infección está funcionando

El cultivo de esputo se suele hacer junto con otra prueba llamada tinción de Gram. La tinción de Gram detecta bacterias en el lugar donde se sospecha una infección o en líquidos corporales como la sangre o la orina. Ayuda a identificar el tipo específico de infección que usted tiene.

¿Por qué necesito un cultivo de esputo?

Usted puede necesitar esta prueba si tiene síntomas de neumonía o de otra infección grave de los pulmones o las vías respiratorias, como:

¿Qué ocurre durante un cultivo de esputo?

El profesional de la salud necesitará una muestra de esputo. Durante la prueba:

  • El profesional de la salud le pedirá que respire profundamente y que tosa en una taza especial
  • Tal vez le dé golpecitos suaves en el pecho para aflojar el esputo de los pulmones
  • Si tiene dificultad para toser con suficiente esputo, tal vez le pida que inhale un vapor salino para ayudarle
  • Si aun así no logra toser suficiente esputo, tal vez le hagan un procedimiento llamado broncoscopia. En este procedimiento, primero le dan un medicamento para ayudarle a relajarse, y luego un anestésico para que no sienta dolor
  • Después, se inserta un tubo delgado e iluminado en las vías respiratorias por la boca o la nariz
  • El profesional de la salud recoge una muestra de sus vías respiratorias usando un cepillo pequeño o un instrumento de succión

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Tal vez deba enjuagarse la boca con agua antes de que se tome la muestra. Si le van a hacer una broncoscopia, pueden pedirle que ayune (que no coma ni beba) durante una o dos horas antes de la prueba.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Dar una muestra de esputo en un recipiente no implica ningún riesgo. Si le hacen una broncoscopia, tal vez se sienta dolor de garganta después del procedimiento.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados son normales, significa que no se encontraron bacterias ni hongos dañinos. Si los resultados son anormales, puede significar que tiene alguna infección bacteriana o por hongos. El profesional de la salud puede necesitar más pruebas para encontrar el tipo específico de infección. Algunos de los tipos más comunes de bacterias dañinas que se pueden detectar con un cultivo de esputo causan:

Un resultado anormal de un cultivo de esputo también puede indicar el empeoramiento de una enfermedad crónica como la fibrosis quística o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). La EPOC es una afección pulmonar que dificulta la respiración.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su profesional de la salud.

Obtenga más información sobre las pruebas de laboratorio, los rangos de referencia y el significado de los resultados.

¿Debo saber algo más sobre el cultivo de esputo?

El esputo también se conoce como flema o moco. Todos los términos son correctos, pero "esputo" y "flema" se refieren sólo a la mucosidad que se produce en el aparato respiratorio (pulmones y vías respiratorias). El esputo (flema) es un tipo de mucosidad. Otras partes del cuerpo también pueden producir mucosidad, como el tracto urinario o genital.

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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