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Tinción de Gram

¿Qué es una tinción de Gram?

La tinción de Gram es una prueba que busca bacterias en una parte del cuerpo donde se sospecha una infección o en ciertos fluidos corporales, como la sangre o la orina. Esto incluye la garganta, los pulmones, los genitales y lesiones en la piel.

Hay dos categorías principales de infecciones bacterianas, grampositivas y gramnegativas. Las categorías se diagnostican según cómo reacciona la bacteria a la tinción de Gram. La tinción de Gram es de color púrpura. Cuando la tinción se combina con la bacteria en una muestra, las bacterias puede seguir de color púrpura o volverse rosadas o rojas. Si se mantienen púrpura, son grampositivas. Si se vuelven rosadas o rojas, son gramnegativas. Las dos categorías causan tipos diferentes de infecciones:

La tinción de Gram también puede usarse para diagnosticar infecciones por hongos.

Nombres alternativos: Coloración de Gram

¿Para qué se usa?

La tinción de Gram se suele usar para saber si usted tiene una infección bacteriana. Si es así, la prueba muestra si la infección es grampositiva o gramnegativa.

¿Por qué necesito una tinción de Gram?

Usted puede necesitar esta prueba si tiene síntomas de una infección bacteriana. El dolor, la fiebre y la fatiga son síntomas comunes de muchas infecciones bacterianas. Otros síntomas dependen del tipo de infección y de la parte del cuerpo afectada.

¿Qué ocurre durante una tinción de Gram?

El profesional de la salud necesita tomar una muestra del lugar donde se sospecha que hay una infección o de ciertos fluidos corporales. Esto depende del tipo de infección. Los tipos más comunes de tinción de Gram se enumeran a continuación.

Muestra de una herida:

  • El profesional de la salud usa un hisopo especial para tomar una muestra del lugar de la herida

Análisis de sangre:

  • El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo

Análisis de orina:

  • Usted entrega una muestra de orina estéril en un recipiente siguiendo las instrucciones de su profesional de la salud

Cultivo de garganta:

  • El profesional de la salud inserta un hisopo especial en la boca para obtener una muestra de la parte trasera de la garganta y las amígdalas

Cultivo de esputo: El esputo es la mucosidad espesa que se expulsa de los pulmones al toser. Es diferente de un escupitajo o de la saliva.

  • El médico le pedirá que tosa el esputo en una taza especial, o puede usar un hisopo especial para tomar una muestra de la nariz

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

La tinción de Gram no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Las pruebas con hisopo, de esputo y de orina no tienen ningún riesgo.

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Su muestra se colocará en el portaobjetos de un microscopio y se tratará con la tinción de Gram. Un profesional del laboratorio examinará la muestra con un microscopio. Si no se encuentran bacterias, eso significa que usted probablemente no tiene una infección bacteriana o que no había suficientes bacterias en la muestra.

Si se encuentran bacterias, éstas tienen ciertas características que pueden entregar información importante sobre su infección:

  • Si la bacteria es de color púrpura, es probable que tenga una infección grampositiva
  • Si la bacteria es rosada o roja, es probable que tenga una infección gramnegativa

Sus resultados también incluyen información sobre la forma de las bacterias de la muestra. La mayoría de las bacterias son esféricas ("cocos") o tienen forma de vara ("bacilos"). La forma también puede indicar cuál es el tipo de infección.

Aunque los resultados no identifiquen el tipo exacto de bacteria en su muestra, pueden darle pistas al profesional de la salud sobre la causa de su enfermedad y la mejor forma de tratarla. Quizás necesite más pruebas, como un cultivo de bacterias para confirmar qué tipo de infección tiene.

Los resultados de la tinción de Gram también pueden mostrar si tiene una infección por hongos y su categoría, si es una candidiasis o una infección por moho. Pero tal vez necesite más pruebas para saber qué infección fúngica específica tiene.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

¿Debo saber algo más sobre la tinción de Gram?

Si le diagnostican una infección bacteriana, es probable que le receten antibióticos. Es importante que tome su medicamento siguiendo las indicaciones del médico, incluso si sus síntomas son leves. Esto puede evitar que la infección empeore y cause complicaciones graves.

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