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Cómo afrontar la ansiedad causada por los exámenes médicos

¿Qué es la ansiedad por los exámenes médicos?

La ansiedad por los exámenes médicos significa tenerle miedo a este tipo de exámenes. Los exámenes médicos se utilizan para diagnosticar, detectar o vigilar muchas afecciones y enfermedades. Aunque a veces muchas personas se sienten nerviosas o incómodas con las pruebas, esto no suele causar problemas o síntomas graves.

La ansiedad por los exámenes médicos puede ser un problema grave y puede convertirse en un tipo de fobia. Una fobia es un trastorno de ansiedad que causa un miedo intenso e irracional a algo que es seguro o muy poco peligroso. Las fobias también pueden causar síntomas físicos como latidos rápidos del corazón, falta de aire y temblores.

¿Qué tipo de pruebas médicas hay?

Los tipos más comunes de pruebas médicas son:

  • Pruebas de líquidos corporales: Los líquidos corporales incluyen la sangre, la orina, el sudor y la saliva. Para estas pruebas es necesario obtener una muestra de uno de estos fluidos
  • Pruebas de diagnóstico por imagen: Estas pruebas examinan el interior del cuerpo. Incluyen las radiografías, las ecografías y las resonancias magnéticas (RM). Otro tipo de prueba de este tipo es la endoscopia, que consiste en insertar en el cuerpo un tubo delgado e iluminado que tiene una cámara. Genera imágenes de los órganos internos y de otros aparatos y sistemas del cuerpo
  • Biopsia: Esta prueba toma una muestra pequeña de tejido para analizarla. Se usa para detectar cáncer y otras enfermedades
  • Medición de las funciones corporales: Estas pruebas evalúan la actividad de los diferentes órganos. Pueden incluir la medición de la actividad eléctrica en el corazón o el cerebro, o del funcionamiento de los pulmones
  • Pruebas genéticas: Estas pruebas analizan las células de la piel, la médula ósea u otras partes del cuerpo. Se suelen usar para diagnosticar enfermedades genéticas o para averiguar el riesgo de una persona de tener un trastorno genético

Estos procedimientos pueden entregar información importante sobre su salud. La mayoría de las pruebas tienen pocos riesgos o ninguno. Pero las personas con ansiedad por los exámenes médicos pueden sentir tanto miedo que evitan estos exámenes por completo, lo que puede poner en riesgo su salud.

¿Cuáles son los tipos más comunes de ansiedad de ansiedad por los exámenes médicos?

Las ansiedades médicas (fobias) más comunes son:

  • Tripanofobia: Miedo a las agujas. Muchas personas se asustan un poco por las agujas, pero las que tienen tripanofobia sienten un miedo excesivo a las inyecciones y las agujas. Esto puede impedir que se hagan pruebas o reciban tratamientos necesarios, y puede ser especialmente peligroso para personas con enfermedades crónicas, que necesitan pruebas o tratamientos frecuentes
  • Iatrofobia: Miedo a los médicos y a las pruebas médicas. Las personas con iatrofobia evitan ver a los profesionales de la salud para recibir atención de rutina o cuando tienen síntomas de una enfermedad. Pero si no se tratan, algunas enfermedades menores pueden convertirse en algo serio o incluso mortal
  • Claustrofobia: Miedo a los espacios cerrados. La claustrofobia puede afectar a las personas de muchas maneras diferentes. Se puede sentir claustrofobia durante una resonancia magnética, porque el paciente es colocado en una máquina de escaneo cerrada, en forma de tubo. El espacio dentro del escáner es estrecho y pequeño

¿Cómo puedo afrontar la ansiedad por los exámenes médicos?

Afortunadamente, existen técnicas de relajación que pueden reducir la ansiedad por estos exámenes, como:

  • Respirar profundamente: Respire tres veces lentamente. Cuente hasta tres con cada respiración, y luego repita. Si empieza a marearse, hágalo más lentamente
  • Contar: Cuente hasta 10 en forma lenta y silenciosa
  • Visualizar: Cierre los ojos y piense en una imagen o lugar que le cause felicidad
  • Relajar los músculos: Concéntrese en lograr que sus músculos se relajen y estén sueltos
  • Conversar: Hable con alguien en el cuarto. Esto puede ayudar a distraerle

Si tiene tripanofobia, iatrofobia o claustrofobia, las siguientes sugerencias pueden ayudarle a reducir su tipo específico de ansiedad.

Para la tripanofobia (miedo a las agujas):

  • Si no tiene que limitar o evitar los líquidos de antemano, beba mucha agua el día antes y la mañana del análisis de sangre. Esto hace que tenga más líquido en las venas y puede facilitar la extracción de sangre
  • Pregúntele al profesional de la salud si puede darle un anestésico tópico (superficial) para adormecer la piel
  • Si la vista de una aguja le da miedo, cierre los ojos o mire a otro lugar durante la prueba
  • Si tiene diabetes y necesita inyectarse insulina regularmente, puede usar una alternativa sin agujas, como un inyector de chorro. Estos inyectores administran la insulina con un chorro de vapor de alta presión en lugar de una aguja

Para la iatrofobia (miedo a los médicos y a las pruebas médicas):

  • Vaya a su cita con un amigo o familiar para sentir apoyo
  • Lleve un libro, una revista o algo para distraerse mientras espera su cita
  • Para la iatrofobia moderada o grave, puede considerar la ayuda de un profesional de salud mental
  • Si se siente cómodo hablando con su profesional de la salud, pregúntele qué medicamentos podrían aliviarle la ansiedad

Para evitar le claustrofobia durante una resonancia magnética:

  • Pídale al médico un sedante suave antes del examen
  • Pregúntele si puede hacerse la prueba en un escáner de resonancia magnética abierto en lugar de uno convencional. Los escáneres abiertos son más grandes y tienen un lado abierto. Eso puede ayudar a que sienta menos claustrofobia. Las imágenes producidas tal vez no sean tan buenas como las que se obtienen en escáner convencional, pero aun así pueden servir hacer un diagnóstico

Evitar las pruebas médicas puede ser peligroso para su salud. Si tiene algún tipo de ansiedad médica, hable con su profesional de la salud o con un profesional de salud mental.

Referencias

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