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Electrocardiograma

¿Qué es un electrocardiograma (ECG)?

Un electrocardiograma (ECG) es un procedimiento simple e indoloro que mide la actividad eléctrica del corazón. Cada vez que el corazón late, una señal eléctrica circula a través de él. Un electrocardiograma muestra si su corazón está latiendo a un ritmo y con una fuerza normal. También muestra el tamaño y la posición de las cámaras del corazón. Un electrocardiograma anormal puede ser un signo de daño o enfermedad del corazón.

Nombres alternativos: EKG

¿Para qué se usa?

El electrocardiograma se usa para encontrar y vigilar varias enfermedades del corazón, por ejemplo:

  • Latidos cardíacos irregulares (arritmia)
  • Obstrucción de arterias
  • Daño al corazón
  • Insuficiencia cardíaca
  • Ataque al corazón: Los electrocardiogramas se usan en ambulancias, salas de emergencias y hospitales para diagnosticar un ataque al corazón

A veces, se incluye un electrocardiograma en un examen de rutina de adultos de mediana edad o mayores porque el riesgo de enfermedad cardíaca aumenta con la edad.

¿Por qué puedo necesitar un electrocardiograma?

Usted puede necesitar un electrocardiograma si tiene síntomas de una enfermedad del corazón, como:

Usted también puede necesitar esta prueba si:

  • Ha tenido un ataque al corazón u otro problema cardíaco
  • Tiene antecedentes familiares de enfermedad del corazón
  • Tiene programada una cirugía. Su profesional de la salud tal vez quiera revisarle el corazón antes del procedimiento
  • Tiene un marcapasos. El electrocardiograma puede mostrar si el dispositivo está funcionando
  • Está tomando medicinas para una enfermedad del corazón. El electrocardiograma puede mostrar si su medicamento es eficaz o si necesita cambios en su tratamiento

¿Qué ocurre durante un electrocardiograma?

El electrocardiograma se puede hacer en un consultorio médico, una clínica ambulatoria o un hospital. Durante el procedimiento:

  • Usted se acuesta en una camilla
  • El profesional de la salud le coloca varios electrodos (sensores pequeños que se adhieren a la piel) en los brazos, las piernas y el pecho. Antes de hacer esto, tal vez tenga que afeitarle o recortarle el exceso de vello
  • Los electrodos se conectan con cables a una computadora que registra la actividad eléctrica del corazón
  • La actividad se muestra en el monitor de la computadora y se imprimen en papel
  • El procedimiento sólo dura unos tres minutos

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Un electrocardiograma no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un electrocardiograma son mínimos. Se puede sentir una molestia o irritación leve en la piel después de que se retiran los electrodos. No hay ningún riesgo de descarga eléctrica. El electrocardiograma no envía ninguna electricidad al cuerpo. Sólo registra la electricidad.

¿Qué significan los resultados?

Su profesional de la salud revisará su electrocardiograma para ver si el ritmo y la frecuencia cardíaca son constantes. Si sus resultados no son normales, puede tener:

  • Arritmia
  • Un latido demasiado rápido o lento del corazón
  • Suministro insuficiente de sangre al corazón
  • Una dilatación en una pared del corazón. Esto es conocido como aneurisma
  • Engrosamiento de las paredes del corazón
  • Ataque al corazón (los resultados pueden indicar si ha tenido un ataque cardíaco antes o si está teniendo uno durante el electrocardiograma)

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿EKG o ECG?

La palabra electrocardiograma tiene dos abreviaturas ECG o EKG. Ambas son correctas y de uso común. EKG se basa en la ortografía alemana, "elektrokardiogramm". ECG no debe confundirse con EEG, una prueba que mide las ondas cerebrales.

Referencias

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