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Ecografía Doppler

¿Qué es una ecografía Doppler?

Una ecografía Doppler es un estudio por imágenes que utiliza ondas de sonido para mostrar la circulación de la sangre por los vasos sanguíneos. Las ecografías comunes también usan ondas de sonido para crear imágenes de estructuras internas del cuerpo, pero no pueden mostrar la sangre en circulación.

La ecografía Doppler funciona midiendo ondas sonoras que se reflejan en objetos en movimiento, como los glóbulos rojos. Esto se conoce como efecto Doppler.

Hay diferentes tipos de ecografías Doppler, como:

  • Doppler color: Este tipo de Doppler utiliza una computadora para convertir las ondas sonoras en diferentes colores que muestran la velocidad y la dirección de la sangre en tiempo real
  • Doppler de potencia:Nuevo tipo de Doppler color. Puede mostrar más detalles de la circulación de la sangre que el Doppler color común, pero no puede mostrar su dirección, lo cual en ciertos casos puede ser importante
  • Doppler espectral: Muestra la circulación de la sangre en un gráfico en vez de imágenes en color. Puede mostrar qué tan bloqueado está un vaso sanguíneo
  • Doppler dúplex: Utiliza ecografía convencional para formar imágenes de los vasos sanguíneos y los órganos. Luego una computadora convierte esas imágenes en un gráfico, similar al Doppler espectral
  • Doppler de onda continua: En esta prueba, las ondas sonoras se envían y reciben de forma continua. Permite una medición más precisa de la sangre que fluye con más rapidez

Nombres alternativos: Ultrasonografia Doppler

¿Para qué se usa?

La ecografía Doppler se utiliza para determinar si usted tiene una afección que reduce u obstruye la circulación de la sangre. También se puede usar para diagnosticar ciertas enfermedades del corazón. Por lo general se usa para:

  • Comprobar cómo funciona el corazón. Se suele hacer junto con un electrocardiograma, una prueba que mide las señales eléctricas en el corazón
  • Buscar obstrucciones en la circulación de la sangre. La obstrucción del flujo sanguíneo en las piernas puede causar una trombosis venosa profunda (TVP)
  • Buscar daño en los vasos sanguíneos y defectos en la estructura del corazón
  • Buscar estrechamiento de los vasos sanguíneos. La estrechez de las arterias en brazos y piernas puede deberse a enfermedad arterial periférica (EAP). El estrechamiento de arterias en el cuello puede deberse a estenosis de la arteria carótida
  • Vigilar la circulación sanguínea después de una operación
  • Comprobar que la circulación de sangre entre la mujer embarazada y el feto es normal

¿Por qué necesito una ecografía Doppler?

Usted podría necesitar una ecografía Doppler si tiene síntomas de reducción del flujo de sangre o de una enfermedad del corazón. Los síntomas varían dependiendo de la causa. Algunos síntomas comunes de problemas de la circulación sanguínea son:

Síntomas de enfermedad arterial periférica (EAP):

  • Entumecimiento o debilidad en las piernas
  • Calambres dolorosos en las caderas o los músculos de las piernas al caminar o subir escaleras
  • Sensación de frío en la parte baja de la pierna o del pie
  • Cambio de color de la piel o piel brillante en la pierna

Síntomas de problemas de corazón:

También podría necesitar una ecografía Doppler si:

  • Ha tenido un accidente cerebrovascular. Después de un accidente cerebrovascular, su profesional de la salud podría pedir un tipo especial de ecografía Doppler llamado Doppler transcraneal para observar el flujo de sangre al cerebro
  • Ha sufrido una lesión en los vasos sanguíneos
  • Recibe tratamiento para un trastorno de la circulación sanguínea
  • Está embarazada y su profesional de la salud cree que usted o su bebé podrían tener un problema circulatorio. Su médico podría sospechar esto si el feto es demasiado pequeño para la etapa del embarazo o si usted tiene ciertos problemas de salud, como anemia de células falciformes o preeclampsia, un tipo de presión arterial alta que afecta a mujeres embarazadas.

¿Qué ocurre durante una ecografía Doppler?

Por lo general, en una ecografía Doppler:

  • Usted se acuesta en una camilla con la parte del cuerpo donde se hará la prueba descubierta
  • El profesional de la salud esparce un gel especial sobre la piel
  • El profesional de la salud mueve un transductor, un dispositivo parecido a una varita, sobre la parte descubierta del cuerpo
  • El dispositivo envía ondas de sonido por el cuerpo
  • El movimiento de las células de la sangre cambia el tono de las ondas sonoras. Tal vez oiga sonidos que parecen silbidos o pulsos durante el procedimiento
  • Las ondas se graban y convierten en imágenes o gráficos en un monitor
  • Cuando la prueba termina, el profesional de la salud puede limpiar el gel de su cuerpo
  • La prueba dura entre 30 y 60 minutos

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Para prepararse para una ecografía Doppler, tal vez tenga que:

  • Quitarse la ropa y las joyas de la parte del cuerpo donde se hará la prueba
  • Evitar los cigarrillos y los productos con nicotina dos horas antes de la prueba. La nicotina hace que los vasos sanguíneos se estrechen y puede afectar los resultados
  • Para ciertos tipos de ecografía Doppler, se le puede pedir que ayune (que no consuma alimentos ni bebidas) por varias horas antes de la prueba

Su médico o profesional de la salud le dirá si tiene que hacer algo para prepararse para su prueba.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

La ecografía Doppler no tiene ningún riesgo conocido. También se considera segura durante el embarazo.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados no son normales, eso podría significar que usted tiene:

  • Una obstrucción o un coágulo en una arteria
  • Vasos sanguíneos estrechos
  • Circulación de sangre anormal
  • Un aneurisma, una protuberancia en forma de globo en las arterias. Hace que las arterias se estiren y se vuelvan más delgadas. Si la pared se vuelve demasiado delgada, la arteria se puede romper y causar una hemorragia potencialmente mortal

Los resultados también pueden mostrar si el feto tiene circulación sanguínea anormal.

El significado de los resultados depende de la parte del cuerpo donde se hace la prueba. Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

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