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Enfermedades de las arterias carótidas

Otros nombres: Enfermedad cerebrovascular, Estenosis de las arterias carótidas
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Introducción

Las arterias carótidas son dos grandes vasos sanguíneos que se encuentran en el cuello. Suministran sangre al cerebro y a la cabeza. Si tiene enfermedad de la arteria carótida, la arteria se estrecha, en general por la arterioesclerosis, la acumulación de placa, que está hecha de colesterol, calcio y otros sustancias en la sangre.

La enfermedad de la arteria carótida es grave porque puede bloquear el flujo de sangre a su cerebro y causar un derrame cerebral. Demasiada placa en la arteria puede causar un bloqueo. También puede tener un bloqueo cuando placa o un coágulo de sangre se rompe en la pared de una arteria. La placa o coágulo puede viajar a través del torrente sanguíneo y atascarse en una de las arterias más pequeñas de su cerebro.

La enfermedad de la arteria carótida no suele causar síntomas hasta que el estrechamiento o bloqueo es severo. Un signo puede ser un soplo (silbido) que su médico oye al escuchar su arteria con un estetoscopio. Otro signo es un ataque isquémico transitorio, un "mini accidente cerebrovascular". Este es como un accidente cerebrovascular, pero solo dura unos minutos y los síntomas generalmente desaparecen en una hora. El accidente cerebrovascular es otro signo.

Las pruebas de imagen pueden confirmar si usted tiene enfermedad de la arteria carótida.

Los tratamientos pueden incluir:

  • Cambios saludables de estilo de vida
  • Medicamentos
  • Endarterectomía carotídea, cirugía para extirpar la placa
  • Angioplastía, un procedimiento para colocar un balón y un stent en la arteria para abrirla y mantenerla abierta

NIH: Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre

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