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Examen del pie diabético

¿Qué es un examen del pie diabético?

Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de tener diferentes problemas en los pies. El examen del pie diabético busca detectar estos problemas en personas con diabetes, incluyendo infecciones, lesiones y anormalidades en los huesos. El daño en los nervios, conocido como neuropatía, y la mala circulación de sangre son las causas más comunes de los problemas del pie diabético.

La neuropatía puede causar entumecimiento, hormigueo y pérdida de sensación en los pies, por lo que, si se lastima un pie, le sale un callo o una ampolla o tiene una lesión más profunda conocida como úlcera, podría no darse cuenta.

La mala circulación en el pie puede hacer que le resulte difícil combatir las infecciones y sanar de las lesiones. Si le sale una úlcera de pie u otra lesión, su cuerpo quizás no pueda sanar rápido. Esto puede causar una infección que puede agravarse rápidamente. Si una infección de pie no se trata de inmediato, puede llegar a ser tan peligrosa que eventualmente es necesario amputar el pie para salvar la vida.

Por suerte, los exámenes regulares del pie diabético y el cuidado en el hogar pueden prevenir los problemas graves.

Nombres alternativos: examen completo de los pies

¿Para qué se usa?

El examen del pie diabético se usa para buscar problemas en los pies de personas con diabetes. Si las úlceras u otros problemas se detectan y tratan a tiempo, se pueden prevenir complicaciones graves.

¿Por qué necesito un examen del pie diabético?

Las personas con diabetes necesitan un examen del pie diabético al menos una vez al año. Puede ser necesario más a menudo si los pies presentan cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Hormigueo
  • Entumecimiento
  • Dolor
  • Ardor
  • Hinchazón
  • Dolor y dificultad al caminar

Usted debe llamar de inmediato a su médico o profesional de la salud si tiene cualquiera de los siguientes síntomas de una infección grave:

  • Una ampolla, un corte u otra lesión en un pie que no comienza a sanar después de unos días
  • Una lesión en un pie que se siente caliente al tacto
  • Enrojecimiento alrededor de una lesión en el pie
  • Un callo con sangre seca en su interior
  • Una lesión negra y maloliente. Este es un signo de gangrena o muerte de tejido corporal. Si una gangrena no se trata de inmediato, a veces hay que amputar el pie o puede causar la muerte

¿Qué ocurre durante un examen del pie diabético?

El examen del pie diabético lo hace el médico o profesional de atención primaria o un especialista de pies (podólogo o podiatra). Este médico se especializa en la salud y las enfermedades de los pies. El examen generalmente incluye:

Evaluación general. El profesional de la salud:

  • Hace preguntas sobre sus historia clínica y cualquier problema previo que haya tenido con los pies
  • Revisa sus zapatos para ver si calzan bien y hace preguntas sobre su calzado. Los zapatos que no se ajustan bien o son incómodos pueden causar ampollas, callos y úlceras

Evaluación dermatológica. El profesional de la salud:

  • Busca varios problemas de la piel como sequedad, agrietamiento, callos, ampollas y úlceras
  • Revisa las uñas de los pies en busca de grietas o infección por hongos
  • Revisa entre los dedos de los pies para detectar signos de infección por hongos

Evaluaciones neurológicas. Estas incluyen:

  • Prueba de monofilamento: El profesional de la salud cepilla una fibra de nailon suave llamada monofilamento sobre el pie y los dedos de los pies para examinar su sensibilidad al tacto.
  • Diapasón y pruebas de percepción visual: El profesional de la salud coloca un diapasón u otro dispositivo sobre sus pies y sus dedos de los pies para ver si puede sentir la vibración que produce
  • Prueba de sensibilidad en la planta del pie: El profesional de la salud pincha suavemente la planta de un pie con un alfiler pequeño para ver si usted lo siente
  • Reflejos de tobillo: El profesional de la salud examina sus reflejos del tobillo golpeándole el pie con un pequeño mazo de goma. Esto es similar a la prueba de reflejos que se hace en un examen físico anual, cuando el médico golpea suavemente debajo de la rodilla

Evaluación musculoesquelética. El profesional de la salud:

  • Busca anomalías en la forma y la estructura del pie

Evaluación vascular. Si tiene síntomas de mala circulación, el profesional de la salud puede:

  • Usar un tipo de prueba de imágenes llamada ecografía Doppler para examinar el flujo de sangre en el pie

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

El examen del pie diabético no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

El examen del pie diabético no tiene ningún riesgo conocido.

¿Qué significan los resultados?

Si se encuentra un problema, el médico de pies u otro profesional de la salud probablemente recomiende más pruebas. Otros tratamientos podrían incluir:

  • Antibióticos para tratar infecciones del pie
  • Cirugía para corregir las deformidades óseas

No hay tratamiento para el daño nervioso del pie, pero hay tratamientos que pueden aliviar el dolor y mejorar el funcionamiento, por ejemplo:

  • Medicamentos
  • Cremas para la piel
  • Terapia física para mejorar el equilibrio y la fuerza

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber sobre el examen del pie diabético?

Los problemas de pies son un riesgo serio para las personas con diabetes. Pero usted puede mantener sus pies saludables:

  • Cuídese con la diabetes: Colabore con su médico o profesional de la salud para mantener niveles saludables de azúcar en la sangre.
  • Hágase exámenes del pie diabético con regularidad: Debe acudir a una revisión de sus pies al menos una vez al año o más a menudo si el profesional de la salud encuentra algún problema
  • Revise sus pies todos los días: Esto puede ayudarle a encontrar y resolver problemas antes de que empeoren. Busque llagas, úlceras, grietas en las uñas y otros cambios en los pies
  • Lávese los pies todos los días: Use agua tibia y un jabón suave. Seque bien sus pies
  • Use zapatos y calcetines en todo momento: Asegúrese de que todos sus zapatos le queden cómodos y calcen bien
  • Corte las uñas de sus pies con regularidad: Corte a lo largo de la uña y alise los bordes suavemente con una lima de uñas
  • Proteja sus pies del calor y del frío extremo: Use zapatos en superficies calientes. No use almohadillas térmicas ni compresas calientes en los pies. Antes de poner los pies en agua caliente, pruebe la temperatura con las manos. Al tener menor sensación, podría quemarse los pies sin darse cuenta. Para protegerse los pies del frío, no camine descalzo, use calcetines en la cama y, en invierno, use botas impermeables y forradas
  • Mantenga la circulación de sangre hacia los pies: Cuando esté sentado, eleve los pies. Mueva los dedos de los pies por unos minutos dos o tres veces al día. Manténgase activo, pero elija actividades que no sean de alto impacto para los pies, como nadar o andar en bicicleta. Consulte con su profesional de la salud antes de comenzar un programa de ejercicio
  • No fume: Fumar reduce el flujo de sangre a los pies y puede hacer que las heridas sanen más lentamo. Muchos diabéticos que fuman deben someterse a amputaciones

Referencias

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