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Insulina en la sangre

¿Qué es la prueba de insulina en sangre?

Es una prueba que mide cuánta insulina tiene en la sangre. La insulina es una hormona que permite que el azúcar en la sangre, conocido como glucosa, pase a las células. La glucosa proviene de los alimentos y las bebidas que consume. Es la principal fuente de energía del cuerpo.

La insulina juega un papel clave en el mantenimiento de niveles correctos de glucosa en la sangre. Si están demasiado altos o bajos, eso puede causar problemas de salud graves. Los niveles anormales de glucosa se conocen como:

  • Hiperglucemia: Significa que los niveles de glucosa en la sangre están demasiado altos. Ocurre cuando el cuerpo no produce suficiente insulina. Si no hay suficiente insulina, la glucosa no puede entrar a las células y permanece en el torrente sanguíneo
  • Hipoglucemia: Significa que los niveles de glucosa en la sangre están demasiado bajos. Cuando el cuerpo envía demasiada insulina a la sangre, entra mucha glucosa a las células y queda muy poca en el torrente sanguíneo

La diabetes es la causa más común de niveles altos de glucosa en la sangre. Hay dos tipos de diabetes.

  • Diabetes tipo 1: Cuando una persona tiene diabetes tipo 1, el cuerpo produce poco o nada de insulina. Esto puede causar hiperglucemia
  • Diabetes tipo 2: Cuando una persona tiene diabetes tipo 2, el cuerpo tal vez pueda seguir produciendo insulina, pero las células no responden bien a la insulina y no pueden absorber suficiente glucosa de la sangre. Esto se llama resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina a menudo ocurre antes de la diabetes tipo 2. Al principio, la resistencia a la insulina hace que el cuerpo produzca insulina adicional para compensar la insulina ineficaz. El exceso de insulina en el torrente sanguíneo puede causar hipoglucemia. Pero la resistencia la insulina tiende a empeorar con el tiempo hasta que finalmente disminuye la capacidad del cuerpo para producir insulina. A medida que los niveles de insulina bajan, los niveles de azúcar suben. Si los niveles no vuelven a la normalidad, la persona puede desarrollar diabetes tipo 2.

Nombres alternativos: insulina en ayunas, insulina sérica, insulina total y libre

¿Para qué se usa?

La prueba de insulina en sangre se suele usar para:

  • Averiguar la causa de una hipoglucemia (nivel bajo de azúcar en la sangre)
  • Diagnosticar o vigilar la resistencia a la insulina
  • Seguir el estado de las personas con diabetes tipo 2
  • Averiguar si hay tumor en el páncreas conocido como insulinoma. Si el tumor se ha extirpado, la prueba se puede usar para determinar si la operación fue exitosa

La prueba de insulina en sangre a veces se usa junto con otras pruebas, por ejemplo, las pruebas de glucosa y de hemoglobina A1C, para diagnosticar y vigilar la diabetes tipo 1.

¿Por qué necesito una prueba de insulina en la sangre?

Usted podría necesitar una prueba de insulina en la sangre si tiene síntomas de hipoglucemia (nivel bajo de azúcar en la sangre), por ejemplo:

También podría necesitar esta prueba si otras pruebas, por ejemplo de glucosa en sangre, muestran que usted tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre.

¿Qué ocurre durante una prueba de insulina en la sangre?

Un profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Probablemente tenga que ayunar (no consumir alimentos ni bebidas) durante 8 horas antes del examen.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si sus niveles de insulina están demasiado altos, puede significar que usted tiene:

  • Diabetes tipo 2
  • Resistencia a la insulina
  • Hipoglucemia
  • Síndrome de Cushing, una enfermedad de las glándulas suprarrenales. Las glándulas suprarrenales producen hormonas que ayudan al cuerpo a descomponer las grasas y las proteínas
  • Insulinoma (tumor pancreático)

Si sus niveles de insulina están demasiado bajos, puede significar que usted tiene:

  • Hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre)
  • Diabetes tipo 1
  • Pancreatitis (inflamación del páncreas)

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber sobre la prueba de insulina en sangre?

La insulina y la glucosa actúan juntas. Por este motivo, su profesional de la salud de tal vez compare sus resultados de insulina en sangre con los de glucosa en sangre para hacer el diagnóstico.

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