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Lo que usted debe saber sobre los análisis de sangre

¿Qué son los análisis de sangre?

Las pruebas de sangre se usan para medir o analizar células, sustancias químicas, proteínas y otros componentes de la sangre. Son uno de los tipos más comunes de pruebas de laboratorio. Se suelen incluir como parte de los chequeos médicos de rutina y también se usan para:

  • Diagnosticar ciertas afecciones y enfermedades
  • Vigilar una afección o enfermedad crónica, como diabetes o colesterol alto
  • Averiguar si el tratamiento de una enfermedad está dando resultado
  • Evaluar el funcionamiento de diferentes órganos del cuerpo, como el hígado, los riñones, el corazón o la tiroides
  • Diagnosticar trastornos hemorrágicos o de la coagulación
  • Averiguar si el sistema inmunitario está teniendo problemas para combatir las infecciones

¿Qué tipos de análisis de sangre hay?

Hay muchos tipos diferentes de análisis de sangre. Algunos de los más comunes son:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC): Mide diferentes componentes de la sangre, como glóbulos blancos y rojos, plaquetas y hemoglobina. Se suele hacer como parte de los chequeos médicos de rutina
  • Panel metabólico básico: Grupo de pruebas que miden sustancias químicas de la sangre como la glucosa, el calcio y los electrolitos
  • Pruebas de enzimas sanguíneas: Las enzimas son sustancias que controlan las reacciones químicas del cuerpo. Hay muchos tipos de pruebas de enzimas en la sangre. Las más comunes incluyan las pruebas de troponina y de creatina quinasa, que se usan para averiguar si ha tenido un ataque al corazón o si su músculo cardíaco ha sufrido daños
  • Análisis de sangre para detectar enfermedades cardíacas: Incluyen pruebas de colesterol y de triglicéridos
  • Pruebas de coagulación de la sangre: También conocidas como panel de coagulación. Pueden mostrar si usted tiene un trastorno que causa demasiado sangrado o demasiada coagulación

¿Qué ocurre durante un análisis de sangre?

El profesional de la salud necesita tomar una muestra de sangre. Esto también se conoce cómo extracción de sangre. Si la sangre se toma de una vena, se conoce como venopunción.

Durante una venopunción, un profesional de la salud conocido como flebotomista toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. A veces, se siente una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

La venopunción es la forma más común de tomar una muestra de sangre.

Otras formas de hacer un análisis de sangre son:

  • Pinchazo en un dedo: La muestra de sangre se obtiene pinchando la yema de un dedo. Esta prueba se usa en los kits de pruebas en el hogar y en las pruebas rápidas. Estas últimas son fáciles de hacer y ofrecen resultados muy rápidos que requieren poco equipo especial o ninguno
  • Prueba de punción del talón: Se hace comúnmente en recién nacidos. En esta prueba, el profesional de la salud limpia el talón del bebé con alcohol y lo pincha con una aguja pequeña. Luego recoge unas gotas de sangre y coloca un vendaje en el sitio
  • Análisis de sangre arterial: Esta prueba se hace para medir los niveles de oxígeno. La sangre de las arterias tiene niveles de oxígeno más altos que la sangre de las venas. Es por eso que para esta prueba se toma sangre de una arteria en lugar de una vena. Tal vez se sienta un dolor punzante cuando el profesional de la salud inserte la aguja en la arteria para obtener la muestra de sangre

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

La mayoría de los análisis de sangre no requieren ningún preparativo especial. Para algunas pruebas, hay que ayunar (no hay que comer ni beber nada) por varias horas antes de la prueba. El profesional de la salud le dirá si debe seguir otras instrucciones especiales.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

La prueba del pinchazo en el dedo y la venopunción tienen muy pocos riesgos. En una venopunción, tal vez sienta un dolor leve o tenga un moretón donde se coloca la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

Los riesgos de una punción del talón son muy bajos para un bebé. Tal vez sienta un pellizco pequeño cuando se le pincha el talón y se le podría formar un moretón pequeño.

Tomar sangre de una arteria es más doloroso que recogerla de una vena, pero las complicaciones son poco comunes. Quizás tenga un poco de sangrado, moretones o dolor donde se inserta la aguja. Además, después de la prueba debe evitar levantar objetos pesados por 24 horas.

¿Debo saber algo más sobre los análisis de sangre?

Los análisis de sangre pueden aportar información importante sobre su salud. Pero no siempre entregan suficiente información sobre su problema médico. Si le hacen un análisis de sangre, es posible que su profesional de la salud necesite otros tipos de pruebas para poder hacerle un diagnóstico.

Referencias

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