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Prueba de triglicéridos

¿Qué es una prueba de triglicéridos?

La prueba de triglicéridos mide la cantidad de una grasa que hay en la sangre llamada triglicérido. Los niveles altos de triglicéridos pueden aumentar el riesgo de un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular (un infarto cerebral). Una prueba de triglicéridos puede ayudarle a decidir si debe hacer algo para disminuir su riesgo.

Su cuerpo usa trigliceridos para la energía. Si usted consume más calorías de las que necesita, su cuerpo convierte las calorías sobrantes en triglicéridos y los almacena en sus células grasas para usarlos en el futuro. Cuando el cuerpo necesita energía, sus células liberan triglicéridos en el torrente sanguíneo para suministrarle combustible a los músculos.

Si usted consume más calorías de las que quema, especialmente calorías de carbohidratos, incluyendo alimentos azucarados, y grasas, puede tener niveles altos de triglicéridos en la sangre. En general, un nivel alto de triglicéridos en la sangre no causa ningún síntoma, pero con el tiempo puede afectar las arterias y aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca. Los niveles extremadamente altos de triglicéridos también aumentan el riesgo de pancreatitis aguda en adultos y niños.

Otros nombres de la prueba de triglicéridos: TG, TRIG, perfil lipídico, perfil lipoproteínico en ayunas

¿Para qué se usa?

La prueba de triglicéridos se usa para averiguar su riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y otras afecciones que involucran sus arterias, como la enfermedad arterial periférica. La prueba también se usa para ayudar a monitorear afecciones cardíacas y los tratamientos para reducir el riesgo de enfermedades del corazón.

La prueba de triglicéridos se suele hacer junto a un conjunto de pruebas llamadas perfil lipídico. Lípido significa grasa. Un perfil lipídico es una prueba que mide los niveles de grasas en la sangre, entre ellas, los triglicéridos y el colesterol, una sustancia cerosa y grasa presente en todas las células del cuerpo. Si usted tiene niveles altos de LDL (colesterol malo) y de triglicéridos, usted puede tener un riesgo más alto de sufrir un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular.

¿Por qué necesito una prueba de triglicéridos?

Su médico o profesional de la salud puede solicitar un perfil lipídico, incluyendo una prueba de triglicéridos, como parte de un chequeo de rutina. Si está en tratamiento por colesterol alto y/o triglicéridos, puede que necesite esta prueba para verificar qué tan bien está funcionando el tratamiento.

La frecuencia con la que debe realizarse una prueba de perfil lipídico depende de su edad, sexo y su riesgo de tener una enfermedad cardíaca. Las recomendaciones generales de edad para evaluar los niveles de lípidos en sangre son:

Para edades entre 2 y 19 años:

  • En general, entre los 9 y los 11 años se comienza a hacer la prueba. Repítala cada 5 años
  • Si hay antecedentes familiares de colesterol alto en la sangre, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular u otros riesgos de tener una enfermedad cardíaca, se recomienda hacerse la prueba a los 2 años

Para personas de 20 años o mayores, la prueba debe hacerse:

  • Cada 5 años para
    • Hombres entre los 20 y 45 años
    • Mujeres entre los 20 y 55 años
  • Cada 1 o 2 años para
    • Hombres de 45 años o mayores
    • Mujeres de 55 años o mayores
  • Cada año para adultos mayores de 65 años

Usted tal vez necesite hacerse esta prueba con más frecuencia si tiene un riesgo más elevado de enfermedad cardíaca porque:

  • Tiene historial familiar de enfermedad cardíaca temprana (un padre o hermano con enfermedad cardíaca antes de los 55 años para los hombres y antes de los 65 años para las mujeres)
  • Fuma
  • Tiene sobrepeso u obesidad
  • Tiene malos hábitos alimenticios
  • No se ejercita lo suficiente
  • Tiene diabetes
  • Tiene presión arterial alta
  • Es un hombre mayor de 45 años o una mujer mayor a 50 años

Consulte con su profesional de la salud la frecuencia con la que debe revisar su nivel de lípidos en la sangre.

¿Qué ocurre durante una prueba de triglicéridos?

Durante la prueba de triglicéridos, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre que coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Tal vez tenga que ayunar (no comer ni beber nada) durante 9 a 12 horas antes de la extracción de sangre. Su profesional de la salud le dirá si tiene que ayunar o seguir alguna instrucción especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

En general, los triglicéridos se miden en miligramos (mg) de triglicéridos por decilitro (dL) de sangre. Para niveles normales y altos de triglicéridos se utilizan pautas que ayudan a decidir cuándo se necesita tratamiento. Las pautas comúnmente utilizadas para adultos son:

Categoría Niveles de triglicéridos en adultos
Normal (deseable) Menos de 150 mg/dL
Límite normal 150 a 199 mg/dL
Alto 200 a 499 mg/dL
Muy alto 500 mg/dL y más

Las pautas para niños y adolescentes son diferentes a las de los adultos. Pídale al profesional de la salud de su hijo que le explique qué significan los resultados de la prueba de su hijo.

Niveles de triglicéridos más altos de lo normal pueden significar un mayor riesgo de enfermedad cardiaca, accidente cerebrovascular y otros trastornos que afectan sus arterias. Para reducir sus triglicéridos en sangre, su profesional de la salud podría recomendarle cambios de estilo de vida como:

En ciertos casos, es posible que también necesite medicamentos para ayudar a reducir sus niveles de triglicéridos. Antes de realizar cambios importantes en su dieta o rutina de ejercicios, hable con su profesional de la salud sobre qué tratamiento es mejor para usted.

Niveles de triglicéridos muy bajos son muy raros.

Conozca más sobre pruebas de laboratorio, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

¿Debo saber algo más acerca de las pruebas de triglicéridos?

Ciertos medicamentos de uso común pueden aumentar los niveles de triglicéridos en la sangre. Pregúntele a su profesional de la salud si alguno de los medicamentos que toma podría afectar los resultados de su prueba.

Ciertas afecciones médicas también pueden aumentar los triglicéridos en la sangre, incluyendo:

Si una de estas afecciones pudiera estar aumentando sus triglicéridos, es importante tratar el problema para ayudar a reducir sus niveles de triglicéridos en la sangre y su riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Referencias

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