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Pruebas de función pulmonar

¿Qué son las pruebas de función pulmonar?

Las pruebas de funcionamiento pulmonar, también llamadas pruebas funcionales respiratorias o pruebas de funcionamiento pulmonar, son un grupo de exámenes que evalúan si los pulmones están funcionando bien. Las pruebas examinan:

  • La capacidad de los pulmones (cuánto aire pueden contener)
  • Qué tan bien se mueve el aire hacia adentro y afuera de los pulmones
  • Qué tan bien pasa el oxígeno de los pulmones al torrente sanguíneo. Las células de la sangre necesitan oxígeno para crecer y mantenerse sanas

Hay varios tipos de pruebas de función pulmonar, por ejemplo:

  • Espirometría: El tipo más común de prueba de función pulmonar. Mide cuánto aire puede mover hacia y desde los pulmones y la rapidez con la que puede hacerlo
  • Prueba de volumen pulmonar: También conocida como pletismografía corporal. Mide la capacidad de aire de los pulmones y la cantidad de aire que queda después de respirar hacia afuera (exhalar) lo más posible
  • Prueba de difusión de gases: Mide qué tan bien el oxígeno y otros gases pasan de los pulmones al torrente sanguíneo
  • Prueba de esfuerzo con ejercicio: Analiza el efecto del ejercicio en el funcionamiento pulmonar

Esta pruebas pueden hacerse juntas o por separado dependiendo de los síntomas o la enfermedad específica.

Otros nombres: pruebas de funcionamiento pulmonar, PFP

¿Para qué se usan?

Las pruebas de función pulmonar se suelen usar para:

  • Encontrar la causa de problemas respiratorios
  • Diagnosticar y monitorear enfermedades pulmonares crónicas como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y enfisema
  • Comprobar si el tratamiento de una enfermedad pulmonar está dando resultado
  • Comprobar el funcionamiento pulmonar antes de una operación
  • Comprobar si la exposición a sustancias químicas o de otro tipo en el hogar o el lugar de trabajo ha causado daño pulmonar

¿Por qué necesito una prueba de función pulmonar?

Usted podría necesitar esta prueba si:

  • Tiene síntomas de un problema respiratorio, como falta de aire, sibilancias o tos
  • Tiene enfermedad pulmonar crónica
  • Ha estado expuesto al asbesto o a sustancias que causan daño pulmonar
  • Tiene esclerodermia (enfermedad que daña el tejido conjuntivo)
  • Tiene sarcoidosis (enfermedad que causa daño en las células de pulmones hígado y otros órganos)
  • Tiene una infección respiratoria
  • Una radiografía de tórax tuvo un resultado anormal
  • Tiene programada una operación de abdomen o pulmón

¿Qué ocurre durante las pruebas de función pulmonar?

A continuación se explica lo que ocurre en los tipos más comunes de pruebas de función pulmonar:

En una espirometría:

  • Usted se sienta en una silla y le colocan una pinza suave en la nariz. Esto se hace para que respire por la boca en lugar de la nariz
  • Le dan una boquilla que se conecta a una máquina llamada espirómetro
  • Usted coloca los labios alrededor de la boquilla e inhala y exhala siguiendo las instrucciones del profesional de la salud
  • El espirómetro mide la cantidad y la velocidad del flujo de aire durante un determinado período de tiempo

En una prueba de volumen pulmonar (pletismografía corporal):

  • Usted se sienta en una cabina transparente y hermética parecida a una cabina telefónica
  • Al igual que en una espirometría, se le coloca una pinza suave en la nariz y usted coloca los labios alrededor de una boquilla que está conectada a una máquina
  • Usted respira hacia adentro y hacia afuera siguiendo las instrucciones del profesional de la salud
  • Los cambios de presión en la cabina permiten medir el volumen pulmonar

En la prueba de difusión de gases:

  • Usted usa una boquilla conectada a una máquina
  • Se le pide que inhale (que respire hacia adentro) una cantidad muy pequeña y no peligrosa de monóxido de carbono u otro tipo de gas
  • Mientras usted respira normalmente, se toman mediciones
  • Esta prueba muestra la eficacia con la que los pulmones envían los gases al torrente sanguíneo

En una prueba de esfuerzo:

  • Usted usa una bicicleta estacionaria o camina en una cinta rodante
  • Lo conectan a monitores y máquinas que miden el nivel de oxígeno en la sangre, la presión arterial y los latidos del corazón
  • La prueba muestra cómo funcionan sus pulmones mientras hace ejercicio

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Para una prueba de función pulmonar usted debe ser capaz de respirar normalmente y sin limitaciones, para ello se le pedirá que:

  • No consuma una comida pesada antes de la prueba
  • Evite los alimentos y las bebidas con cafeína
  • No fume ni haga ejercicio intenso durante seis horas antes de la prueba
  • Use ropa suelta y cómoda
  • Si usa dentaduras postizas, úselas durante la prueba. Pueden ayudarle a cerrar bien la boca alrededor de la boquilla

¿Tienen algún riesgo estas pruebas?

Los riesgos de una prueba de función pulmonar son mínimos. Algunas personas se sienten aturdidas o mareadas durante el procedimiento. Además, durante una prueba de volumen pulmonar algunas personas se sienten claustrofóbicas. Si tiene preguntas o preocupaciones respecto de las pruebas, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Qué significan los resultados?

Si el resultado de sus pruebas de función pulmonar no es normal, puede tener una enfermedad pulmonar. Las pruebas de función pulmonar pueden diagnosticar dos tipos principales de enfermedad pulmonar:

  • Enfermedades obstructivas: Hacen que las vías respiratorias se estrechen y esto dificulta la salida de aire de los pulmones. El asma, la bronquitis y el enfisema son ejemplos de enfermedades obstructivas
  • Enfermedades restrictivas: En estas enfermedades, los pulmones o los músculos del pecho no se pueden expandir lo suficiente. Esto reduce el flujo de aire y la capacidad de enviar oxígeno al torrente sanguíneo. La esclerodermia, la sarcoidosis y la fibrosis pulmonar son ejemplos de enfermedades pulmonares restrictivas

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber sobre las pruebas de funcionamiento pulmonar?

Además de sus pruebas de función pulmonar, su profesional de la salud podría pedir otra prueba llamada gasometría arterial (GSA). Esta prueba mide el oxígeno y el dióxido de carbono en la sangre.

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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