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Pruebas de SARM

¿Qué son las pruebas de SARM?

SARM son las siglas de Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA en inglés). El SARM es una bacteria del tipo estafilococo. Muchas personas tienen este tipo de bacterias en la piel o la nariz. En general, no causan ningún daño. Pero cuando los estafilococos entran al cuerpo por un corte, raspadura u otra herida abierta, pueden causar una infección de la piel. La mayoría de las infecciones de la piel por estafilococos son leves y se curan solas o con antibióticos.

Las bacterias del SARM son diferentes de otros estafilococos. En una infección por estafilococos común, los antibióticos matan las bacterias que causan de la enfermedad, y evitan que se reproduzcan. En una infección por SARM, los antibióticos que se usan para tratar estas infecciones no dan resultado. No matan las bacterias y éstas se siguen reproduciendo. Esto se conoce como resistencia a los antibióticos, es decir, los antibióticos comunes dejan de ser eficaces contra las infecciones bacterianas. La resistencia a los antibióticos hace que sea muy difícil tratar ciertas infecciones bacterianas. En los Estados Unidos, casi tres millones de personas son infectadas por bacterias resistentes a los antibióticos cada año, con más de 35.000 muertos por esta razón.

En el pasado, la mayoría de las infecciones por SARM ocurrían en pacientes hospitalizados. Actualmente, se están volviendo más comunes en personas sanas. La infección puede propagarse de una persona a otra o por contacto con objetos contaminados con la bacteria. No se propaga por el aire como los virus del resfriado o la gripe, pero se puede contraer al compartir artículos personales como una toalla o una máquina de afeitar, y también por contacto personal estrecho con alguien que tiene una herida infectada. Esto puede ocurrir cuando hay muchas personas juntas en un mismo lugar, como en una residencia universitaria, un vestuario o cuarteles militares.

La prueba de SARM busca la bacteria en una muestra tomada de una herida, una fosa nasal u otro líquido corporal. El SARM se puede tratar con antibióticos especiales de alta potencia. Si una infección por SARM no se trata, puede causar enfermedad grave o incluso la muerte.

Nombres alternativos: prueba de Staphylococcus aureus meticilinorresistente, prueba de MRSA (siglas de SARM en inglés)

¿Para qué se usa?

La prueba se suele usar para averiguar si tiene una infección por SARM. También se puede usar para ver si el tratamiento de una infección por SARM está funcionando.

¿Por qué necesito una prueba de SARM?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de una infección por SARM. Los síntomas dependen del lugar de la infección. La mayoría de las infecciones por SARM ocurren en la piel, pero la bactería se puede propagar al torrente sanguíneo, los pulmones y otros órganos.

Una infección por SARM en la piel puede parecer un tipo de sarpullido. Los sarpullidos causados por SARM tienen el aspecto de protuberancias rojas e hinchadas en la piel. Algunas personas los confunden por una picadura de araña. La región infectada también puede:

  • Sentirse cálida al tacto
  • Doler

Algunos de los síntomas de una infección por SARM en el torrente sanguíneo o en otras partes del cuerpo son:

¿Qué ocurre durante una prueba de SARM?

El profesional de la salud toma una muestra de líquido de una herida, de la nariz, de sangre o de orina. Los pasos suelen incluir:

Muestra de una herida:

  • El profesional de la salud usa un hisopo especial para tomar una muestra del lugar de la herida

Hisopo nasal:

  • El profesional de la salud coloca un hisopo especial en cada fosa nasal y lo gira para tomar la muestra

Análisis de sangre:

  • El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo

Análisis de orina:

  • Usted entrega una muestra de orina estéril en un recipiente siguiendo las instrucciones de su profesional de la salud

Después de obtener la muestra, se envía a un laboratorio para el análisis. En general, los resultados tardan de 24 a 48 horas. Esto se debe a que cultivar suficientes bacterias para hacer la prueba lleva tiempo. Sin embargo, los resultados de una nueva prueba de SARM llamada "cobas vivoDx" pueden estar listos mucho antes. Esta prueba, que se hace con hisopos nasales, puede detectar las bacterias del SARM en apenas cinco horas.

Pregúntele a su médico si esta nueva prueba es una buena opción para usted.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de SARM no requiere ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de tomar una muestra de orina, de una herida o de pasar un hisopo son mínimos.

Si la muestra se toma de una herida, tal vez sienta un poquito de dolor. El hisopo nasal puede ser algo incómodo. Estos efectos suelen ser leves y temporales.

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si el resultado es positivo, significa que tiene una infección por SARM. El tratamiento depende de la gravedad de la infección. Si la infección es leve, el médico puede limpiar, drenar y cubrir la herida. También puede recetarle un antibiótico para que laplicarlo sobre la herida o tomarlo oralmente. Algunos antibióticos aun son eficaces contra las infecciones por SARM.

En los casos más graves, puede ser necesario ir a un hospital y recibir tratamiento con antibióticos de alta potencia por vía intravenosa (IV).

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

¿Debo saber algo más sobre las pruebas de SARM?

Algunas medidas que pueden reducir su riesgo de contraer una infección por SARM son:

  • Lávese las manos a menudo y bien con agua y jabón
  • Mantenga las raspaduras y los cortes limpios y cubiertos hasta que se hayan sanado por completo
  • No comparta artículos personales como toallas y máquinas de afeitar

También hay medidas que puede tomar para reducir las infecciones resistentes a los antibióticos. La resistencia a los antibióticos ocurre cuando éstos no se usan de manera correcta. Para prevenir la resistencia a los antibióticos:

  • Tome los antibióticos tal como se los hayan recetado y asegúrese de completar el tratamiento aunque se sienta mejor
  • Si no tiene una infección bacteriana, no use antibióticos. Los antibióticos no son eficaces contra las infecciones virales
  • No use antibióticos que fueron recetados para otra persona
  • No utilice antibióticos antiguos o sobrantes

Referencias

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