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Hisopado nasal

¿Qué es un hisopado nasal?

Un hisopado nasal es una prueba para identificar virus y bacterias que causan infecciones respiratorias. 

Hay muchos tipos de infecciones respiratorias. El hisopado nasal permite que el profesional de la salud diagnostique qué tipo de infección tiene y decida cuál es el tratamiento más apropiado para usted. La prueba se puede hacer tomando una muestra de células de las fosas nasales o de la nasofaringe. La nasofaringe es la parte superior de la nariz y la garganta.

Nombres alternativos: hisopado de narinas, hisopado de cornete medio, cultivo nasofaríngeo, hisopado nasofaríngeo 

¿Para qué se usa?

El hisopado nasal se usa para diagnosticar ciertas infecciones del aparato respiratorio, como:

  • Gripe
  • Covid-19
  • Virus sincicial respiratorio (VSR): Infección respiratoria común y generalmente leve que, sin embargo, puede ser peligrosa en bebés y personas mayores
  • Tos ferina: Infección bacteriana que causa ataques de tos graves y dificultad para respirar
  • Meningitis: Enfermedad causada por la inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal 
  • SARM (Staphylococcus aureus resistente a la meticilina): Tipo de infección bacteriana grave que puede ser muy difícil de tratar

¿Por qué necesito un hisopado nasal?

Usted puede necesitar esta prueba si tiene síntomas de una infección respiratoria, como:

¿Qué ocurre durante un hisopado nasal?

Se puede tomar una muestra con un hisopo de:

  • La parte delantera de las fosas nasales (narinas)
  • La parte posterior de las fosas nasales, en un procedimiento conocido como hisopado de cornete medio (NMT swab, en inglés). 
  • La nasofaringe (la parte superior de la nariz y la garganta)

En ocasiones, el médico le puede pedir que usted mismo se haga el hisopado de narinas o de cornete medio. 

Durante el hisopado de narinas, primero inclina la cabeza hacia atrás. Luego, usted o el profesional de la salud deberán hacer lo siguiente:

  • Inserte suavemente un hisopo en una fosa nasal
  • Gire el hisopo y déjelo allí durante 10 a 15 segundos
  • Retire el hisopo e introdúzcalo en la segunda fosa nasal
  • Pase el hisopo por la segunda fosa nasal utilizando la misma técnica
  • Retire el hisopo

Si usted mismo se hace la prueba, el profesional de la salud le mostrará cómo sellar su muestra.

Durante un hisopado de cornete medio, primero inclina la cabeza hacia atrás. Luego, usted o el profesional de la salud deberán hacer lo siguiente:

  • Inserte suavemente un hisopo en el fondo de una fosa nasal, empujándolo hasta que sienta que se detiene
  • Gire el hisopo durante 15 segundos
  • Retire el hisopo e introdúzcalo en la segunda fosa nasal
  • Pase el hisopo por la segunda fosa nasal utilizando la misma técnica
  • Retire el hisopo

Si usted mismo se hace la prueba, el profesional de la salud le mostrará cómo sellar su muestra.

Durante un hisopado nasofaríngeo: 

  • Usted inclina la cabeza hacia atrás
  • El profesional de la salud le inserta un hisopo en una fosa nasal hasta la nasofaringe (la parte superior de la garganta)
  • Luego gira el hisopo y lo retira

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

El hisopado nasal no requiere ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

La prueba puede hacerle cosquillas en la garganta o causarle tos. El hisopado nasofaríngeo puede ser incómodo y causar tos o náuseas. Todos estos efectos son pasajeros.

¿Qué significan los resultados?

Un resultado negativo significa que no se detectaron virus ni bacterias dañinos en su muestra. 

Un resultado positivo significa que se detectó un tipo específico de virus o bacteria dañino en su muestra, precisando qué tipo específico de infección tiene. Si le diagnostican una infección, asegúrese de seguir las recomendaciones de su profesional de la salud para tratar su enfermedad. Esto puede incluir medicamentos y medidas para evitar que la infección se propague.

Si le diagnostican COVID-19, asegúrese de mantenerse en contacto con su profesional de la salud para saber cuál es la mejor manera de cuidarse y de proteger a otros de la infección. Para mayor información, consulte los sitios web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y su departamento de salud local.

Obtenga más información sobre las pruebas de laboratorio, los rangos de referencia y el significado de los resultados.

Referencias

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