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Virus respiratorio sincitial

Otros nombres: Virus sincitial respiratorio

Introducción

¿Qué es el virus respiratorio sincitial?

El virus respiratorio sincitial, también conocido como virus respiratorio sincicial, es una enfermedad viral común. Por lo general, causa síntomas leves parecidos al resfriado. Pero puede provocar infecciones pulmonares graves, especialmente en bebés, adultos mayores y personas con problemas médicos serios.

¿Cómo se transmite el virus respiratorio sincitial?

El virus respiratorio sincitial se transmite de persona a persona a través de:

  • El aire al toser y estornudar
  • Contacto directo, como besar la cara de un niño con el virus
  • Tocar un objeto o superficie con el virus y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos antes de lavarse las manos

En general, las personas con una infección por virus respiratorio sincitial son contagiosas durante 3 a 8 días. Pero a veces los bebés y las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden continuar propagando el virus durante 4 semanas.

¿Quién está en riesgo de contraer infecciones por el virus respiratorio sincitial?

El virus respiratorio sincitial puede afectar a personas de todas las edades. Pero es muy común en niños pequeños. Casi todos los niños se infectan con el virus respiratorio sincitial a los 2 años. En general, en los Estados Unidos las infecciones por el virus respiratorio sincitial ocurren durante el otoño, el invierno o la primavera.

Los que corren un mayor riesgo de tener una infección grave por el virus respiratorio sincitial son:

  • Infantes
  • Adultos mayores, especialmente mayores de 65 años
  • Personas con afecciones médicas crónicas como enfermedades cardíacas o pulmonares
  • Personas con sistemas inmunitarios debilitados

¿Cuáles son los síntomas de las infecciones del virus respiratorio sincitial?

En general, los síntomas de la infección por virus respiratorio sincitial comienzan entre 4 y 6 días después de la infección. Estos incluyen:

  • Congestión nasal
  • Poco apetito
  • Tos
  • Estornudos
  • Fiebre
  • Sibilancias

Estos síntomas generalmente aparecen por etapas en lugar de todos a la vez. En bebés muy pequeños, los únicos síntomas pueden ser irritabilidad, disminución de la actividad y dificultad para respirar.

El virus respiratorio sincitial también puede causar infecciones más graves, especialmente en personas con alto riesgo. Estas infecciones incluyen bronquiolitis (inflamación de las pequeñas vías respiratorias del pulmón) y neumonía (infección de los pulmones).

¿Cómo se diagnostican las infecciones del virus respiratorio sincitial?

Para hacer un diagnóstico, el profesional de la salud:

  • Considerará su historia clínica, incluyendo preguntas sobre sus síntomas
  • Hará un examen físico
  • Puede solicitar una prueba de laboratorio de líquido nasal u otra muestra respiratoria para verificar la presencia del virus. En general, esto se hace para personas con infección grave
  • Puede realizar pruebas para detectar complicaciones en personas con infección grave. Pueden incluir una radiografía de tórax y análisis de sangre y orina

¿Cuáles son los tratamientos para las infecciones por el virus respiratorio sincitial?

No existe un tratamiento específico para la infección por virus respiratorio sincitial. La mayoría de las infecciones desaparecen por sí solas en una o dos semanas. Los analgésicos de venta libre pueden ayudar con la fiebre y el dolor. Sin embargo, a los niños no se les debe dar aspirina. Tampoco suministre medicamentos para la tos a niños menores de cuatro años. También es importante tomar suficientes líquidos para prevenir la deshidratación.

Algunas personas con infección severa pueden necesitar hospitalización, donde pueden administrarle oxígeno, un tubo de respiración o un ventilador.

¿Se pueden prevenir las infecciones del virus respiratorio sincitial?

No existen vacunas para el virus respiratorio sincitial. Pero es posible que pueda reducir su riesgo de contraer o propagar una infección por virus respiratorio sincitial si:

  • Se lava las manos frecuentemente con agua y jabón durante al menos 20 segundos
  • Evita tocarse la cara, la nariz o la boca con las manos sin lavar
  • Evita el contacto cercano, como besarse, darse la mano y compartir tazas y utensilios para comer si usted está enfermo o si otras personas están enfermas
  • Limpia y desinfecta las superficies que toca con frecuencia
  • Se cubre la tos y los estornudos con un pañuelo de papel. Luego deseche el pañuelo y lávese las manos
  • Se queda en casa cuando está enfermo

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