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Prueba del virus sincicial respiratorio (VSR)

¿Qué es una prueba del VSR?

VSR son las siglas de virus sincicial respiratorio, una infección que afecta el tracto respiratorio. Las vías respiratorias incluyen los pulmones, la nariz y la garganta. Este virus es muy contagioso, se transmite fácilmente entre personas. Además es muy común. La mayoría de los niños contraen el VSR antes de los 2 años. El VSR generalmente causa síntomas parecidos a un resfriado leve. Pero el virus puede causar problemas respiratorios graves, especialmente en bebés, ancianos y las personas con sistemas inmunitarios debilitados. La prueba del VSR busca el virus que causa esta infección.

Otros nombres: prueba de anticuerpos contra el virus sincicial respiratorio, prueba de detección rápida del VSR

¿Para qué se usa?

La prueba del VSR se usa a menudo para detectar infecciones en lactantes, ancianos y personas con sistemas inmunitarios debilitados. La prueba se suele hacer en la "temporada del VSR", la época del año en que los brotes del VSR son más comunes. En Estados Unidos, la temporada del VSR generalmente comienza a mediados de otoño y termina a principios de la primavera.

¿Por qué necesito una prueba del VSR?

Los adultos y niños mayores generalmente no necesitan la prueba del VSR. La mayoría de las infecciones por el VSR causa sólo síntomas leves como goteo nasal, estornudos y dolores de cabeza. Pero un bebé, un niño o un adulto mayor puede necesitar la prueba del VSR si tiene síntomas de infección graves, por ejemplo:

  • Fiebre
  • Respiración con silbidos
  • Mucha tos
  • Respiración más rápida de la normal, especialmente en bebés
  • Dificultad para respirar
  • Piel morada

¿Qué ocurre durante una prueba del VSR?

Hay diferentes tipos de pruebas del VSR:

  • Aspirado nasal: El médico o profesional de la salud inyecta una solución salina en la nariz y luego extrae una muestra succionando delicadamente
  • Muestra con hisopo: El médico o profesional de la salud usa un hisopo especial para tomar una muestra de la nariz o la garganta
  • Análisis de sangre: Durante la prueba, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. El procedimiento suele durar menos de cinco minutos

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba del VSR no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de una prueba del VSR son mínimos.

  • El aspirado nasal puede ser incómodo. Estos efectos son pasajeros
  • Con la muestra con hisopo, se puede sentir un poco de náuseas o cosquilleo cuando se toma una muestra de la garganta o la nariz
  • Con la prueba de sangre, podría sentirse un dolor leve o formarse un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente

¿Qué significan los resultados?

Un resultado negativo significa que no hay infección por el VSR y la causa de los síntomas es otro tipo de virus. Un resultado positivo significa que hay una infección por VSR Los bebés, niños pequeños y adultos mayores con síntomas graves de VSR pueden requerir tratamiento en un hospital. El tratamiento puede incluir oxígeno y líquidos por vía intravenosa. En raros casos, puede ser necesario un ventilador mecánico.

¿Debo saber algo más sobre la prueba del VSR?

Si usted tiene síntomas de VSR pero aparte de eso goza de buena salud, el médico probablemente no pida la prueba del VSR. La mayoría de adultos y niños sanos con VSR mejoran en 1 a 2 semanas. Su médico o profesional de la salud podría recomendarle medicamentos de venta libre para aliviar los síntomas.

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