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Terapia intensiva

Otros nombres: Cuidado crítico, Cuidado intensivo
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Introducción

¿Qué es la terapia intensiva?

La terapia intensiva (también llamada atención crítica) es la atención médica para personas que tienen lesiones y enfermedades que pueden ser mortales. Suele proveerse en una unidad de cuidados intensivos (UCI). Un equipo de proveedores de atención médica especialmente capacitados brinda esta atención las 24 horas. Esto incluye el uso de máquinas para controlar en forma constante sus signos vitales. En general, también implica brindar tratamientos especializados.

¿Quién necesita terapia intensiva?

Usted necesita terapia intensiva si tiene una enfermedad o lesión que puede ser mortal, como:

¿Qué ocurre en una unidad de cuidados intensivos?

En una unidad de cuidados intensivos, profesionales de la salud usan muchos equipos diferentes, incluyendo:

  • Catéteres: Tubos flexibles que se usan para introducir líquidos en el cuerpo o para drenarlos del cuerpo
  • Máquinas de diálisis (riñones artificiales) para personas con insuficiencia renal
  • Sondas de alimentación: Brindan nutrición artificial
  • Sondas intravenosas (IV) para administrarle líquidos y medicamentos
  • Máquinas que verifican sus signos vitales y los registran en monitores
  • Terapia de oxígeno para brindarle oxígeno adicional para respirar
  • Cánulas de traqueostomía: Son tubos para la respiración. La cánula se coloca en un orificio hecho quirúrgicamente que atraviesa el cuello y llega a la tráquea
  • Ventiladores (máquinas de respiración): Mueven el aire dentro y fuera de los pulmones. Esto es para personas con insuficiencia respiratoria

Estas máquinas pueden ayudarle a mantenerse con vida, pero muchas de ellas también pueden aumentar su riesgo de infección.

En ocasiones, las personas en una unidad de cuidados intensivos no pueden comunicarse. Es importante que cuente con directivas médicas por adelantado. Esto puede ayudar a sus proveedores de atención médica y sus familiares a tomar decisiones importantes, incluyendo decisiones sobre el final de la vida, si usted no puede tomarlas.

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