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Gripe

Otros nombres: Gripa, Influenza, Trancazo

Introducción

¿Qué es la gripe?

La gripe, también llamada influenza, es una infección respiratoria causada por virus. Cada año, millones de personas se enferman de gripe. En ocasiones, causa una enfermedad leve, pero también puede ser grave e incluso mortal, especialmente para personas mayores de 65 años, recién nacidos y personas con ciertas enfermedades crónicas.

¿Qué causa la gripe?

La gripe es causada por el virus de la influenza que se transmite de persona a persona. Cuando alguien con gripe tose, estornuda o habla, expulsa pequeñas gotas. Estas gotitas pueden caer en la boca o en la nariz de las personas que están cerca. Con menos frecuencia, una persona puede contraer la gripe al tocar una superficie u objeto que tiene el virus de la gripe y luego tocarse la boca, la nariz o posiblemente los ojos.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Los síntomas de la gripe aparecen de repente y pueden incluir:

Algunas personas también pueden tener vómitos y diarrea. Esto es más común en los niños.

En ocasiones, las personas tienen problemas para saber si tienen un resfrío o la gripe, pero hay diferencias entre ellos. Los síntomas de un resfriado en general aparecen más lentamente y son menos graves que los síntomas de la gripe. Los resfriados rara vez causan fiebre o dolores de cabeza.

A veces, las personas dicen que tienen una "gripe" cuando realmente tienen otra cosa. Por ejemplo, la "gripe estomacal" no es gripe, sino gastroenteritis.

¿Qué otros problemas puede causar la gripe?

Algunas personas que contraen la gripe pueden desarrollar complicaciones. Algunas de ellas pueden ser graves o incluso potencialmente mortales. Estas incluyen:

La gripe también puede empeorar problemas de salud crónicos. Por ejemplo, las personas con asma pueden tener ataques de asma mientras tienen gripe.

Algunas personas tienen más probabilidades de tener complicaciones de la gripe, incluyendo:

  • Adultos mayores de 65 años
  • Mujeres embarazadas
  • Niños menores de 5 años
  • Personas con ciertas afecciones crónicas de salud, como asma, diabetes y enfermedades del corazón

¿Cómo se diagnostica la gripe?

Para diagnosticar la gripe, los profesionales de la salud primero harán un historial médico y preguntarán sobre sus síntomas. Hay varias pruebas para la gripe. Su profesional médico le pasará un hisopo por el interior de la nariz o la parte posterior de la garganta. Luego se examinará el hisopo para detectar el virus de la gripe.

Algunas pruebas son rápidas y tienen los resultados entre 15 y 20 minutos. Pero estas no son tan precisas como otras pruebas, las que pueden demorarse una o varias horas en tener los resultados.

¿Cuáles son los tratamientos para la gripe?

La mayoría de las personas con gripe se recuperan solas sin atención médica. Las personas con casos leves de gripe deben quedarse en casa y evitar el contacto con otras personas, excepto para recibir atención médica.

Pero si tiene síntomas de gripe y está en un grupo de alto riesgo o está muy enfermo o preocupado por su afección, contacte a su profesional de la salud. Es posible que necesite medicamentos antivirales para tratar su gripe. Los antivirales pueden aliviar la enfermedad y acortar el tiempo que esté enfermo. También pueden prevenir las complicaciones graves de la gripe. Por lo general, funcionan mejor cuando comienza a tomarlos dentro de los 2 días de haberse enfermado.

¿Se puede prevenir la gripe?

La mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse todos los años. Pero también es importante tener buenos hábitos de salud, como cubrirse la tos con el brazo y lavarse las manos con frecuencia. Esto puede ayudar a detener la propagación de gérmenes y prevenir la gripe.

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