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Gripe

Es una infección de la nariz, la garganta y los pulmones que se propaga fácilmente.

Este artículo aborda los tipos de influenza A y B. Otro tipo de gripe es la gripe porcina (H1N1).

Causas

La gripe es causada por un virus de la influenza.

La mayoría de las personas contraen la gripe cuando inhalan gotitas provenientes de la tos o los estornudos de alguien que tenga gripe. Usted también la puede contraer si toca algo que contenga el virus y luego se toca la boca, la nariz o los ojos.

A menudo, las personas confunden resfriados con gripe. Son diferentes, pero usted podría tener algunos de los mismos síntomas. La mayoría de las personas sufre un resfriado varias veces cada año. Al contrario, las personas contraen gripe solo una vez en varios años.

Algunas veces, usted puede contraer un virus que le provoca vómitos o diarrea. Algunas personas llaman a esto "gastroenteritis viral (gripe estomacal)". Esto es un nombre errado porque este virus no es la gripe real. La gripe afecta principalmente la nariz, la garganta y los pulmones.

Síntomas

Los síntomas de gripe a menudo comienzan de manera rápida. Usted puede empezar a sentirse enfermo aproximadamente de 1 a 7 días después de estar en contacto con el virus. La mayoría de las veces, los síntomas aparecen en 2 a 3 días.

La gripe se propaga fácilmente. Puede afectar a una gran cantidad de personas en muy corto tiempo. Por ejemplo, los estudiantes y los compañeros de trabajo se enferman al cabo de 2 o 3 semanas de la llegada de la gripe a una escuela o sitio de trabajo.

El primer síntoma es una fiebre entre 102ºF (39°C) y 106ºF (41ºC). Un adulto con frecuencia tiene una fiebre más baja que un niño.

Otros síntomas comunes incluyen:

  • Dolores en el cuerpo
  • Escalofríos
  • Mareos
  • Cara sonrojada
  • Dolor de cabeza
  • Falta de energía
  • Náuseas y vómitos

Entre los días 2 y 4 de la enfermedad, la fiebre y los dolores comienzan a desaparecer, pero se presentan síntomas nuevos, incluso:

  • Tos seca
  • Aumento de los síntomas que afectan la respiración
  • Secreción nasal (transparente y acuosa)
  • Estornudo
  • Dolor de garganta

La mayoría de los síntomas desaparecen al cabo de 4 a 7 días. La tos y la sensación de cansancio pueden durar semanas. A veces, la fiebre reaparece.

Es posible que algunas personas no tengan ganas de comer.

La gripe puede empeorar el asma, los problemas respiratorios, y otras enfermedades y afecciones prolongadas (crónicas).

Pruebas y exámenes

La mayoría de las personas no necesitan ver a un proveedor de atención médica cuando tienen síntomas de gripe. Esto se debe a que la mayoría de ellas no estan en riesgo de presentar un cuadro gripal grave.

Si usted está muy enfermo de gripe, tal vez sí necesite ver a su proveedor. Las personas que están en alto riesgo de sufrir complicaciones por la gripe también necesitan ver a un proveedor si la contraen.

Cuando muchas personas en cierta área tienen gripe, un proveedor puede hacer un diagnóstico después de oír sus síntomas. No se necesitan pruebas adicionales.

Hay un examen para detectar la gripe. Se hace tomando una muestra de secreción de la nariz o la garganta. La mayoría de las veces, los resultados de este examen están disponibles rápidamente. El examen puede ayudar a su proveedor a recetar el mejor tratamiento.

Tratamiento

CUIDADOS CASEROS

El paracetamol (Tylenol) y el ibuprofeno (Advil, Motrin) ayudan a bajar la fiebre. Los proveedores sugieren que usen ambos tipos de medicina. NO utilice ácido acetilsalicílico (aspirin).

No es necesario que la fiebre baje por completo hasta lo normal. La mayoría de las personas se sentirán mejor cuando la temperatura les baje 1 grado.

Los medicamentos de venta libre para el resfriado pueden hacer que algunos de sus síntomas mejoren. Los aerosoles para la garganta o las gotas para la tos aliviarán el dolor de garganta.

Igualmente necesita descansar mucho. Tome bastantes líquidos. NO fume ni beba alcohol.

ANTIVIRALES

La mayoría de las personas con síntomas más leves se sienten mejor en 3 a 4 días. No necesitan ver a un proveedor ni tomar antivirales.

Los proveedores pueden administrar antivirales a personas que estén muy enfermas de gripe. Usted puede necesitar estos medicamentos si es más propenso a tener complicaciones por la gripe. Los problemas de salud mencionados a continuación pueden incrementar su riesgo de enfermarse aún más con la gripe:

  • Enfermedad pulmonar (incluso asma)
  • Afecciones cardíacas (excepto hipertensión arterial)
  • Afecciones hepáticas, renales, en los nervios y musculares 
  • Trastornos sanguíneos (incluso anemia de células falciformes)
  • Diabetes
  • Un sistema inmunitario debilitado debido a enfermedades (como SIDA), radioterapia o ciertos medicamentos, incluso quimioterapia y corticosteriodes
  • Otros problemas de salud de larga duración

Estos medicamentos pueden acortar el tiempo que usted tiene los síntomas por aproximadamente 1 día. Funcionan mejor si las empieza a tomar dentro de los 2 días posteriores a sus primeros síntomas.

Los niños en riesgo de un cuadro gripal grave también pueden necesitar estos medicamentos.

Expectativas (pronóstico)

Millones de personas en los Estados Unidos contraen la gripe todos los años. La mayoría mejora al cabo de una o dos semanas, pero miles de personas con gripe contraen neumonía o una infección cerebral. Necesitan hospitalización. Aproximadamente 36,000 personas en los Estados Unidos mueren todos los años a raíz de problemas derivados de la gripe.

Cualquier persona a cualquier edad puede sufrir complicaciones graves por la gripe. Aquellos con mayor riesgo son:

  • Personas mayores de 65 años
  • Niños menores de 2 años de edad
  • Mujeres que tienen más de 3 meses de embarazo
  • Cualquier persona que viva en un centro de tratamiento a largo plazo
  • Cualquier persona que padezca afecciones cardíacas, pulmonares o renales crónicas, diabetes o que tenga un sistema inmunitario debilitado

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden ser:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el proveedor si contrae la gripe y piensa que está en riesgo de tener complicaciones.

Llámelo igualmente si los síntomas de la gripe son muy fuertes y los cuidados personales no están funcionando.

Prevención

Usted puede tomar medidas con el fin de evitar contraer o propagar la gripe. La mejor medida es recibir una vacuna antigripal.

Vacuna contra la gripe en aerosol nasal

Si tiene gripe:  

  • Quédese en su apartamento, dormitorio o en casa durante al menos 24 horas después de que su fiebre desaparezca.
  • Use una máscara si sale de su cuarto.
  • Absténgase de compartir alimentos, utensilios, tazas o botellas. 
  • Use un desinfectante de manos con frecuencia durante el día y siempre después de tocarse la cara.
  • Cúbrase la boca con un pañuelo de papel al toser y bótelo después de usarlo.
  • Tosa sobre la manga de la camisa si no hay disponibilidad de un pañuelo de papel. Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca. 

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC en Inglés) recomiendan que toda persona de 6 meses de edad en adelante reciba la vacuna antigripal. Para la temporada 2016-2017, los CDC recomiendan el uso de la vacuna contra la gripe (vacuna de influenza inactiva [IIV, en inglés]) y la vacuna de influenza recombinante [RIV, en inglés]). La vacuna nasal de la gripe en aerosol (vacuna atenuada viva de la influenza [LAIV, en inglés]) no se debe usar durante la temporada 2016-2017.

Nombres alternativos

Influenza tipo A; Influenza tipo B; Oseltamivir (Tamiflu) - gripe; Zanamivir (Relenza) - gripe

Referencias

Aoki FY. Antiviral drugs for influenza and other respiratory virus infections. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 44.

Centers for Disease Control and Prevention. What you should know about flu antiviral drugs. Updated August 11, 2016. www.cdc.gov/flu/antivirals/whatyoushould.htm. Accessed August 31, 2016.

Havers FP, Campbell AJP. Influenza viruses. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 258.

Hayden FG. Influenza. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 364.

Jefferson T, Jones M, Doshi P, et al. Neuraminidase inhibitors for preventing and treating influenza in healthy adults and children. Cochrane Database Syst Rev. 2014;(4):CD008965. PMID: 24718923 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24718923.

Provider Information: Influenza VISs. Updated September 2015. www.cdc.gov/vaccines/hcp/vis/vis-statements/flu-hcp-info.pdf. Accessed April 18, 2016.

Ultima revisión 8/14/2015

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Internal review and update on 09/01/2016 by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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