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Examen del virus de COVID-19

Realizar el examen del virus que causa la COVID-19 implica tomar una muestra de mucosidad de su tracto respiratorio superior. Este examen se utiliza para diagnosticar la COVID-19.

El examen del virus de COVID-19 no se utiliza para evaluar su inmunidad para la COVID-19. Para examinar si usted tiene anticuerpos en contra del virus SARS-CoV-2, necesita una prueba de anticuerpos para COVID-19.

Forma en que se realiza el examen

El examen usualmente se hace de una de dos formas. Para un examen nasofaríngeo, se le pedirá que tosa antes de que empiece el examen y luego inclinará su cabeza ligeramente hacia atrás. Un hisopo estéril con la punta de algodón se pasará suavemente a través de la fosa nasal y dentro de la nasofaringe. Esta es la parte superior de la garganta, detrás de la nariz. El hisopo se deja colocado por varios segundos, se rota y se retira. Este mismo procedimiento se puede hacer en su otra fosa nasal.

Para un examen nasal anterior, el hisopo se insertará en su fosa nasal no mas de 3/4 de pulgada (2 centímetros). El hisopo se rotará 4 veces mientras se presiona contra el interior de su fosa nasal. Se usará el mismo hisopo para recolectar muestras de ambas fosas nasales.

Los exámenes los puede realizar un proveedor de atención médica en un consultorio, en el estacionamiento del lugar o en una ubicación de paso. Consulte con su departamento de salud local para averiguar en dónde hay disponibilidad de exámenes en su área.

También hay disponibilidad de kits de exámenes caseros que recolectan una muestra usando ya sea un hisopo nasal o una muestra de saliva. Luego, se envía la muestra a un laboratorio para evaluación, o con algunos kits, usted puede obtener los resultados en casa. Comuníquese con su proveedor para averiguar si la recolección y el examen en casa son apropiados para usted y si están disponibles en su área.  

Hay dos tipos de exámenes del virus disponibles que pueden diagnosticar la COVID-19: 

  • Las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés) (también denominadas pruebas de amplificación de ácido nucleico) detectan el material genético del virus que causa la COVID-19. Estas muestras se envían usualmente al laboratorio para evaluación y los resultados, por lo general, están disponibles en 1 a 3 días. También hay pruebas de diagnóstico rápido de PCR que se hacen ahí mismo con equipo especializado, para las cuales los resultados están disponibles en varios minutos.
  • Las pruebas de antígenos detectan proteínas específicas en el virus que causan la COVID-19. Las pruebas de antígenos son pruebas de diagnóstico rápido, lo que significa que las muestras se evalúan ahí mismo, y los resultados están disponibles en varios minutos.
  • Las pruebas de diagnóstico rápido de cualquier clase son menos precisas que el examen de PCR regular. Si obtiene un resultado negativo en una prueba rápida, pero tiene síntomas de la COVID-19, su proveedor puede hacer una prueba de PCR que no sea rápida.

Si tiene tos que produce flema, el proveedor también puede recolectar una muestra de esputo. Algunas veces, las secreciones de su tracto respiratorio inferior se pueden usar también para hacer el examen del virus que causa la COVID-19.

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Dependiendo del tipo de examen, puede tener molestia leve o moderada, sus ojos pueden lagrimear y es posible que sienta náuseas.

Razones por las que se realiza el examen

El examen identifica el virus SARS-CoV-2 (síndrome respiratorio agudo grave coronavirus 2), que causa la COVID-19.

Resultados normales

El examen se considera normal cuando es negativo. Un examen negativo significa que al momento en que se lo hicieron, usted probablemente no tenía el virus que causa la COVID-19 en su tracto respiratorio. Pero puede tener un resultado negativo si lo evaluaron de manera muy prematura después de la infección como para detectar la COVID-19. Y puede tener un resultado positivo en el examen más tarde si estuvo expuesto al virus después de ser examinado. Además, las pruebas de diagnóstico rápido de cualquier clase son menos precisas que el examen de PCR regular.

Por esta razón, si tiene síntomas de la COVID-19 o está en riesgo de contraer la enfermedad y el resultado de su prueba fue negativo, su proveedor puede recomendar que le hagan la prueba de nuevo en una fecha posterior.  

Significado de los resultados anormales

Un examen positivo significa que usted está infectado con SARS-CoV-2. Usted puede o no tener síntomas de COVID-19, la enfermedad causada por el virus. Si tiene síntomas o no, aún puede contagiar la enfermedad a otros. Usted debe aislarse en casa y aprender cómo proteger a otros de desarrollar COVID-19. Debería hacerlo inmediatamente mientras espera más información u orientación. Debería quedarse en casa y estar alejado de otros hasta que cumpla con los lineamientos para finalizar con el aislamiento en el hogar.

Nombres alternativos

COVID-19 - hisopado nasofaríngeo; Prueba para SARS CoV-2

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: At-home testing. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/testing/at-home-testing.html. Updated January 22, 2021. Accessed February 6, 2021.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: Interim guidelines for collecting, handling, and testing clinical specimens for COVID-19. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/lab/guidelines-clinical-specimens.html. Updated January 6, 2021. Accessed February 6, 2021.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: Overview of testing for SARS-CoV-2 (COVID-19). www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/testing-overview.html. Updated October 21, 2020. Accessed February 6, 2021.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: Test for current infection (viral test). www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/testing/diagnostic-testing.html. Updated January 21, 2021. Accessed February 6, 2021.

Ultima revisión 2/7/2021

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.