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Enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19)

La enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) es una enfermedad respiratoria que causa fiebre, tos y dificultad respiratoria. La COVID-19 es altamente infecciosa y se ha propagado por todo el mundo. La mayoría de las personas padece una enfermedad de leve a moderada. Los adultos mayores y las personas con ciertas afecciones de salud tienen un alto riesgo de enfermedad grave y muerte.

Causas

La COVID-19 es causada por el virus SARS-CoV-2 (síndrome respiratorio agudo grave coronavirus 2). Los coronavirus son una familia de virus que pueden afectar a personas y animales. Pueden causar enfermedades respiratorias de leves a moderadas, tales como el resfriado común. Algunos coronavirus pueden ocasionar enfermedades graves que pueden llevar a neumonía e incluso la muerte.

COVID-19

La COVID-19 se reportó por primera vez en la ciudad de Wuhan, provincia de Hubei, China, a inicios de diciembre de 2019. Desde entonces, se ha propagado a través de todo el mundo y dentro de los Estados Unidos.

El SARS-CoV-2 es un betacoronavirus, como los coronavirus MERS y SARS, los cuales se originaron en los murciélagos. Se cree que el virus se propagó de los animales a los humanos. Actualmente el virus se está propagando principalmente de persona a persona.

La COVID-19 se propaga a personas en contacto cercano (aproximadamente 6 pies o 2 metros). Cuando alguien con la enfermedad tose, estornuda, canta, habla o respira, las gotitas se rocían en el aire. Usted puede contraer la enfermedad si inhala estas gotitas o estas llegan a sus ojos.

En algunos casos, la COVID-19 se puede propagar por medio del aire e infectar a las personas que están a más de 6 pies de distancia. Las pequeñas gotitas y las partículas pueden permanecer en el aire por minutos a horas. Esto se denomina transmisión aérea, y puede ocurrir en espacios cerrados con poca ventilación. Sin embargo, es mucho más común que la COVID-19 se propague a través del contacto cercano.

Con menos frecuencia, la enfermedad se puede propagar si usted toca una superficie que tenga el virus y luego se toca los ojos, la nariz, la boca o la cara. Pero esta no se considera como la manera principal de propagación del virus.

La COVID-19 se está propagando rápidamente de persona a persona. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) de los Estados Unidos y la Organización Mundial de la Salud (OMS) consideran que la COVID-19 es una amenaza grave de salud pública a nivel global y en los Estados Unidos. Esta situación está evolucionando rápidamente, así que, es importante seguir las directrices locales actuales acerca de cómo protegerse a sí mismo y a otros para no contagiarse y evitar la propagación de la COVID-19.

Síntomas

Los síntomas de la COVID-19 oscilan de leves a graves. Las personas mayores y las personas con ciertas afecciones de salud existentes tienen un riesgo mayor de desarrollar enfermedad grave y morir. Las afecciones de salud que aumentan este riesgo incluyen:

  • Enfermedad cardíaca
  • Enfermedad renal
  • EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica)
  • Obesidad (IMC de 30 o más)
  • Diabetes tipo 2
  • Diabetes tipo 1
  • Trasplante de órgano
  • Anemia de células falciformes
  • Cáncer
  • Fumar
  • Síndrome de Down
  • Embarazo

Los síntomas de la COVID-19 pueden incluir:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Tos
  • Falta de aliento o dificultad respiratoria
  • Fatiga
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del sentido del gusto o el olfato
  • Dolor de garganta
  • Congestión o secreción nasal
  • Náusea y vómito
  • Diarrea

(Aviso: Esta no es una lista completa de los posibles síntomas. Es probable que se agreguen más a medida que los expertos en salud sepan más sobre la enfermedad).

Es posible que algunas personas no presenten síntomas o que tengan algunos, pero no todos los síntomas.

Los síntomas pueden aparecer dentro de 2 a 14 días después de estar expuesto. Con mucha frecuencia, los síntomas aparecen alrededor de 5 días después de la exposición. Sin embargo, usted puede propagar el virus incluso cuando no tenga síntomas.

Los síntomas más graves que requieren buscar atención médica de inmediato incluyen:

  • Dificultad respiratoria
  • Dolor o presión en el pecho que persiste
  • Confusión
  • Incapacidad para despertarse
  • Labios o cara azulados

Pruebas y exámenes

Si tiene síntomas de COVID-19, su proveedor de atención médica puede decidir hacerle un examen para detectar la enfermedad. 

Si le hacen el examen para COVID-19, se recolectarán hisopados de la parte posterior de la nariz, de la parte delantera de la nariz o la garganta. Si se piensa que una persona tiene COVID-19, estas muestras serán evaluadas para SARS-CoV-2.

Tratamiento

Si se está recuperando en casa, el tratamiento complementario se proporciona para ayudar a aliviar los síntomas. Las personas con enfermedad grave serán tratadas en el hospital. A algunas personas se les están dando medicamentos experimentales.

Si está siendo atendido en un hospital y está recibiendo terapia con oxígeno, el tratamiento para COVID-19 puede incluir los siguientes medicamentos, que todavía están siendo evaluados:

  • Remdesivir, un medicamento antiviral, para ayudar a frenar el virus. Este medicamento se administra a través de una vena (IV).
  • Dexametasona, un medicamento esteroide, para ayudar a disminuir una respuesta inmune hiperactiva en el cuerpo. Si la dexametasona no está disponible, le pueden administrar otro corticosteroide como prednisona, metilprednisolona o hidrocortisona.
  • Dependiendo de su situación, le pueden dar uno u otro medicamento, o ambos medicamentos juntos.
  • Recibirá tratamiento por cualquier complicación derivada de la enfermedad. Por ejemplo, le pueden dar anticoagulantes para ayudar a disminuir la probabilidad de coágulos de sangre, o le pueden hacer diálisis si sus riñones no están funcionando adecuadamente.

Si obtiene un resultado positivo en el examen para COVID-19 y tiene alto riesgo de enfermedad grave a raíz de la enfermedad, su proveedor puede recomendar medicamentos llamados anticuerpos monoclonales.

Bamlanivimab o casirivimab plus imdevimab son dos de estos regímenes de tratamiento que han sido aprobados para uso de emergencia por la FDA. Si se administran poco después de infectarse, estos medicamentos pueden ayudar a su sistema inmune a combatir el virus. Se les pueden administrar a personas con enfermedad leve a moderada que no están hospitalizadas. 

Se están estudiando otros posibles tratamientos, como el plasma de personas que han tenido COVID-19 y se han recuperado, pero no hay suficiente evidencia para recomendarlos en este momento.

Basado en la evidencia disponible, las directrices de tratamiento actuales de los Institutos Nacionales de Salud no recomiendan usar algunos fármacos para COVID-19, incluyendo cloroquina e hidroxicloroquina. No tome ningún fármaco para tratar la COVID-19, excepto aquellos que haya recetado su proveedor. Consulte con su proveedor antes de tratarse usted mismo o a un ser querido con vitaminas, nutrientes o algún medicamento recetado en el pasado para otros problemas de salud. 

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Daño al corazón y vasos sanguíneos, riñones, cerebro, piel, ojos y órganos gastrointestinales
  • Insuficiencia respiratoria
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Debe llamar a su proveedor:

  • Si tiene síntomas y piensa que puede haber estado expuesto a la COVID-19
  • Si tiene COVID-19 y sus síntomas están empeorando

Llame al 911 o al número local de emergencias si tiene:

  • Dificultad respiratoria
  • Dolor o presión en el pecho
  • Confusión o incapacidad para despertarse
  • Labios o cara azulados
  • Cualquier otro síntoma que sea grave o le preocupe

Antes de ir al consultorio del médico o al departamento de emergencias del hospital, llame antes e infórmeles que usted tiene o piensa que puede tener COVID-19. Coménteles acerca de cualquier afección subyacente que podría tener, como enfermedad cardíaca, diabetes o enfermedad pulmonar. Use una mascarilla facial con al menos 2 capas cuando visite el consultorio o el departamento de emergencias, a menos que esta le dificulte mucho respirar. Esto ayudará a proteger a otras personas con las que tenga contacto.

Prevención

Las vacunas contra la COVID-19 se usan para fortalecer el sistema inmune y proteger contra esta enfermedad. Estas vacunas son una herramienta vital para ayudar a detener la pandemia de la COVID-19.

Actualmente, hay suministros limitados de las vacunas contra la COVID-19. Por esta razón, los CDC han hecho recomendaciones a los gobiernos estatales y locales sobre quién debería recibir las vacunas primero. Consulte con su departamento de salud pública local sobre la información en su estado.

Incluso después de recibir ambas dosis de la vacuna, aún deberá seguir usando una mascarilla, permanecer al menos a 6 pies de distancia de otras personas y lavarse las manos con frecuencia.

Los expertos todavía están aprendiendo acerca de cómo las vacunas contra la COVID-19 brindan protección, por lo que necesitamos seguir haciendo todo lo que podamos para detener la propagación. Por ejemplo, no se sabe si una persona que haya sido vacunada todavía podría propagar el virus, aunque esté protegida contra él.

Por esta razón, hasta que se tenga más información, recibir ambas vacunas y seguir las medidas para proteger a otros son la mejor manera de mantenerse a salvo y saludable.

Si usted tiene COVID-19 o tiene síntomas de ella, debe aislarse en casa y evitar el contacto con otras personas, tanto dentro como fuera de la casa, para evitar contagiar la enfermedad. Esto de denomina aislamiento en casa o ponerse en cuarentena. Debería hacerlo de inmediato y no esperar por alguna prueba de COVID-19.

  • En la medida de lo posible, permanezca en una habitación específica y lejos de otros en su casa. Use un baño aparte si puede. No salga de su casa, salvo para recibir atención médica.
  • No viaje mientras esté enfermo. No use transportes públicos ni taxis.
  • Lleve un control de sus síntomas. Usted puede recibir instrucciones acerca de cómo registrar y reportar sus síntomas.
  • Permanezca en contacto con su médico. Antes de ir al consultorio del médico o al departamento de emergencias, llame antes e infórmeles que tiene o piensa que puede tener COVID-19.
  • Use una mascarilla facial cuando vea a su proveedor y en cualquier momento en el que otras personas estén en la misma habitación con usted. Si no puede usar una mascarilla, por ejemplo, debido a problemas respiratorios, las personas en su casa deben usar una mascarilla si necesitan estar en la misma habitación con usted.
  • Evite el contacto con mascotas y otros animales. (El SARS-CoV-2 se puede propagar de las personas a los animales, pero se desconoce con cuanta frecuencia sucede).
  • Cubra su boca y nariz con un pañuelo desechable o su manga (no sus manos) cuando estornude o tosa. Las gotitas que se liberan cuando una persona estornuda o tose son infecciosas. Deseche el pañuelo después del uso.
  • Lave sus manos varias veces al día con agua corriente y jabón por al menos 20 segundos. Hágalo antes de comer o preparar alimentos, después de usar el baño, o después de toser, estornudar o sonarse la nariz. Use un desinfectante para manos a base de alcohol (por lo menos 60% de alcohol) si no hay disponibilidad de agua y jabón.
  • Evite tocarse la cara, los ojos, la nariz y la boca con las manos sucias.
  • No comparta artículos de uso personal como tazas, utensilios para comer, toallas o ropa de cama. Lave cualquier cosa que utilice con agua y jabón.
  • Limpie todas las áreas "que se tocan comúnmente" en su casa, como perillas, accesorios de baño y cocina, inodoros, teléfonos, tabletas, encimeras y otras superficies, Use un aerosol de limpieza para el hogar y siga las instrucciones de uso.

Usted debe permanecer en casa, evitar el contacto con otras personas y seguir las instrucciones de su proveedor y departamento de salud local acerca de cuándo finalizar con el aislamiento en casa.

También es importante ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad para proteger a las personas con alto riesgo de enfermedades graves y proteger a los proveedores que están al frente lidiando con la COVID-19.

Por esa razón, todas las personas deben practicar el distanciamiento físico. Esto significa:

  • Evite espacios públicos concurridos y reuniones masivas, como centros comerciales, cines, salas de conciertos, conferencias y estadios deportivos.
  • No haga reuniones grupales de más de 10 personas. Mientras pase tiempo con menos personas, es mejor. 
  • Permanezca al menos a 6 pies (2 metros) de otras personas.
  • Trabaje desde casa (si esta es una opción).
  • Si debe salir, use una mascarilla facial o una cubierta de tela en áreas en donde sea difícil mantener el distanciamiento físico, como en la tienda de abarrotes.

Para averiguar lo que está sucediendo en su comunidad, revise el sitio web de su gobierno local o estatal. 

Conozca más acerca de la COVID-19 y usted:

Para obtener la información de investigación más reciente:

Información sobre la COVID-19 de la Organización Mundial de la Salud.

Nombres alternativos

Coronavirus - 2019; Coronavirus - nuevo 2019; 2019 Nuevo coronavirus; SARS-CoV-2

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: How to protect yourself & others. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/prevention.html. Updated February 4, 2021. Accessed February 6, 2021.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: Healthcare workers: Information on COVID-19. www.cdc.gov/coronavirus/2019-nCoV/hcp/index.html. Updated February 11, 2020. Accessed February 11, 2021.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: Public health guidance for community-related exposure. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/php/public-health-recommendations.html. Updated December 3, 2020. Accessed February 6, 2021.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: Frequently asked questions about COVID-19 vaccination. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/faq.html. Updated January 25, 2021. Accessed February 6, 2021.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: Treatments your healthcare provider might recommend if you are sick. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/your-health/treatments-for-severe-illness.html. Updated December 8, 2020. Accessed February 6, 2021.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: What to do if you are sick. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/if-you-are-sick/steps-when-sick.html. Updated December 31. Accessed February 6, 2021.

National Institutes of Health. COVID-19 treatment guidelines. Therapeutic management of patients with COVID-19. www.covid19treatmentguidelines.nih.gov/therapeutic-management/. Updated February 11, 2021. Accessed February 11, 2021.

Ultima revisión 2/7/2021

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.