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Resistencia a los antibióticos

El uso incorrecto de los antibióticos puede provocar cambios en algunas bacterias. Estos cambios fortalecen las bacterias, lo cual hace que la mayoría o todos los antibióticos dejen de funcionar contra ellas y no las maten. Esto se denomina resistencia a los antibióticos. La bacteria resistente continúa creciendo y multiplicándose, haciendo a las infecciones más difíciles de tratar. 

Información

Los antibióticos funcionan matando las bacterias o no permitiendo su crecimiento. La bacteria resistente continúa su crecimiento, aún con el uso de antibióticos. Este problema se ve con mayor frecuencia en los hospitales y asilos de ancianos. 

Los nuevos antibióticos son creados para funcionar en contra de algunas bacterias resistentes. Sin embargo, ahora existen bacterias que ningún antibiótico conocido puede matar. Las infecciones con dichas bacterias son peligrosas. Debido a esto, la resistencia a los antibióticos se ha convertido en una gran preocupación en materia de salud. 

Causas de la resistencia a los antibióticos

La principal causa de la resistencia a los antibióticos es el uso excesivo de antibióticos. Esto ocurre tanto en los humanos como en los animales. Ciertas prácticas aumentan el riesgo de la resistencia bacteriana: 

  • Usar antibióticos cuando no son necesarios. La mayoría de los resfriados, dolor de garganta, infecciones de oído y sinusitis son causadas por virus. Los antibióticos no funcionan contra los virus. Muchas personas no comprenden esto y con frecuencia piden antibióticos cuando no los necesitan. Esto lleva al uso excesivo de antibióticos. Los CDC calculan que 1 de 3 recetas para antibióticos no son necesarias.
  • No tomar los antibióticos como se los recetaron.  Esto incluye no tomar todos los antibióticos, dejar de tomar una dosis o usar los antibióticos que sobran. El hacer esto ayuda a las bacterias a crecer a pesar del uso de antibióticos. Como resultado, la próxima vez que utilice ese antibiótico la infección puede no responder plenamente al tratamiento. 
  • Uso incorrecto de los antibióticos. Usted nunca debe comprar antibióticos en línea sin una receta médica o tomar los antibióticos de alguien más. 
  • Exposición de fuentes alimenticias. Los antibióticos son ampliamente usados en agricultura. Esto da lugar a bacterias resistentes en el suministro de alimentos. 

Por qué la resistencia a los antibióticos es una preocupación

La resistencia a los antibióticos causa numerosos problemas: 

  • La necesidad de antibióticos más fuertes con la posibilidad de efectos secundarios graves 
  • Tratamiento más caro 
  • Diseminación de enfermedades difíciles de tratar de persona a persona
  • Más hospitalizaciones y estadías prolongadas 
  • Problemas de salud graves, y hasta la muerte 

Cómo se diseminan las bacterias resistentes a los antibióticos

La resistencia a los antibióticos se puede diseminar de persona a persona o de animales a humanos.

En las personas, se puede diseminar de:

  • Un paciente a otros pacientes o al personal de un asilo de ancianos, centro de urgencia u hospital
  • Personal de atención médica a otros empleados o a los pacientes
  • Pacientes a otras personas que estén en contacto con el paciente 

Las bacterias resistentes a los antibióticos se pueden diseminar de animales a humanos a través de: 

  • Alimentos rociados con agua que contiene bacterias resistentes a los antibióticos de heces de animales 

Ayude a prevenir la resistencia a los antibióticos

Para evitar la diseminación de la resistencia a los antibióticos:

Nombres alternativos

Antimicrobianos - resistencia; Agentes antimicrobianos - resistencia; Bacteria resistente a los fármacos

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. About antimicrobial resistance. www.cdc.gov/drugresistance/about.html. Updated September 19, 2017. Accessed April 3, 2018.

Centers for Disease Control and Prevention website. Antibiotic/antimicrobial resistance. www.cdc.gov/drugresistance. Updated March 29, 2018. Accessed April 3, 2018.

Centers for Disease Control and Prevention website. Antibiotic resistance questions and answers. www.cdc.gov/antibiotic-use/community/about/antibiotic-resistance-faqs.html. Updated December 7, 2017. Accessed April 3, 2018.

Centers for Disease Control and Prevention website. Facts about antibiotic resistance. www.cdc.gov/getsmart/community/about/fast-facts.html. Updated December 22, 2016. Accessed April 3, 2018.

McAdam AJ, Milner DA, Sharpe AH. Infectious diseases. In: Kumar V, Abbas AK, Aster JC, eds. Robbins and Cotran Pathologic Basis of Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 8.

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Ultima revisión 6/5/2018

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.