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Cómo y cuándo deshacerse de medicamentos no utilizados

Muchas personas tienen medicamentos recetados o de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) en casa que no han utilizado o han expirado. Conozca cuándo debería deshacerse de los medicamentos no utilizados y cómo hacerlo de manera segura.

Cuándo deshacerse de los medicamentos

Usted debería deshacerse de un medicamento cuando:

  • Su proveedor de atención médica cambia su receta médica, pero usted todavía tiene un poco de medicamento
  • Usted se siente mejor y su proveedor le indica que debe dejar de tomar el medicamento
  • Tiene medicamentos de venta libre que ya no necesita
  • Tiene medicamentos cuyas fechas de expiración ya pasaron

NO tome medicamentos vencidos. Es probable que no sean tan efectivos o que sus ingredientes hayan cambiado. Esto puede ocasionar que su uso no sea seguro.

Lea las etiquetas con regularidad para verificar la fecha de expiración del medicamento. Deseche cualquier medicamento que haya expirado y aquellos que ya no necesita.

Almacerar medicamentos vencidos o no deseados puede incrementar el riesgo de:

  • Tomar el medicamento incorrecto debido a una confusión
  • Envenamiento accidental en niños o mascotas
  • Sobredosis
  • Uso indebido o consumo ilegal

Cómo deshacerse de los medicamentos vencidos de manera segura

Deshacerse de los medicamentos de manera segura evita que otros los utilicen accidentalmente o intencionalmente. También evita que los residuos perjudiciales vayan al medio ambiente.

Busque las instrucciones de desecho en la etiqueta o el folleto de información.

NO TIRE EN EL INODORO LOS MEDICAMENTOS NO UTILIZADOS

Usted no debería tirar en el inodoro la mayoría de los medicamentos o vertirlos en el drenaje. Los medicamentos contienen químicos que es probable que no se destruyan en el medio ambiente. Cuando los tira en el inodoro o el lavabo, estos residuos pueden contaminar nuestros recursos de agua. Esto puede afectar a los peces y otra vida marina. Estos residuos también pueden terminar en nuestra agua potable.

Sin embargo, algunos medicamentos deben ser desechados lo antes posible para reducir su daño potencial. Usted puede tirarlos para evitar que alguien los use. Estos incluyen opiáceos o narcóticos que usualmente son recetados para el dolor. Usted debería tirar los medicamentos en el inodoro ÚNICAMENTE cuando se indique específicamente en la etiqueta.

PROGRAMAS DE RECUPERACIÓN DE FÁRMACOS

La mejor manera de deshacerse de sus medicamentos es llevarlos a los programas de recuperación de fármacos. Estos programas de deshacen de manera segura de los medicamentos al quemarlos.

Los programas de recuperación de fármacos se organizan de vez en cuando en muchas comunidades. O, es probable que su ciudad tenga días especiales en los que usted pueda llevar artículos domésticos peligrosos, tales como medicamentos no utilizados, a una ubicación específica para su eliminación. Contacte a su servicio local de basura y reciclaje para averiguar cuándo está programado el siguiente evento en su comunidad.

Los medicamentos que NO son aceptados por la mayoría de programas de recuperación de fármacos incluyen:

  • Medicamentos líquidos
  • Agujas
  • Aerosolos
  • Inhaladores
  • Cremas

DISPOSICIÓN DE DESECHOS EN EL HOGAR

Si usted no tiene a su disposición un programa de recuperación de fármacos, puede tirar sus medicamentos con la basura que saque de su casa. Para hacerlo de manera segura:

  • Saque el medicamento de su envase y mézclelo con otra basura indeseable, tal como material para excremento de gatos o café molido usado. NO triture las pastillas o cápsulas.
  • Coloque la mezcla en una bolsa de plástico con cierre o en un contenedor sellado que no tenga filtración.
  • Asegúrese de quitar el número de Rx y toda la información personal del frasco del medicamento. Despéguelo o cúbralo con un marcador permanente o cinta adhesiva.
  • Tire el contenedor y los frascos de pastillas con el resto de su basura.

Cuándo llamar al médico

Llame a su proveedor si:

  • Alguien consume medicamentos vencidos por accidente o a propósito
  • Usted tiene una reacción alérgica a un medicamento

Nombres alternativos

Eliminación de medicamentos no utilizados; Medicamentos vencidos; Medicamentos no utilizados

References

US Environmental Protection Agency. Collecting and disposing of unwanted medicines. Environmental Protection Agency web site. Updated April 25, 2016. www.epa.gov/hwgenerators/collecting-and-disposing-unwanted-medicines. Accessed December 19, 2016.

U.S. Food and Drug Administration. Disposal of unused medicines: what you should know. U.S. Food and Drug Administration web site. Updated November 25, 2016. www.fda.gov/Drugs/ResourcesForYou/Consumers/BuyingUsingMedicineSafely/EnsuringSafeUseofMedicine/SafeDisposalofMedicines/ucm186187.htm. Accessed December 19, 2016.

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Ultima revisión 12/10/2016

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.