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COVID-19 y las mascarillas faciales

En lugares en los que la COVID-19 se está propagando, usar una mascarilla facial en público ayuda a proteger a otras personas de una posible infección con COVID-19. Otras personas que usan mascarillas ayudan a protegerlo a usted de una infección. Utilizar una mascarilla facial puede protegerlo de una infección.

Utilizar mascarillas ayuda a reducir que se rocíen gotitas respiratorias provenientes de la nariz y la boca. Usar una mascarilla facial en público ayuda a reducir la propagación de la COVID-19.

Información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) hacen recomendaciones acerca de cuándo usar una mascarilla según el nivel de propagación comunitaria de COVID-19. Usted puede buscar el nivel de propagación comunitaria en su área en el sitio web de los CDC.

Estas son las recomendaciones de uso de mascarillas de los CDC para todas las personas de 2 años y mayores según los niveles de propagación comunitaria.

ALTO

  • Use una mascarilla facial que se ajuste bien cuando esté en espacios interiores en público. Usted debe usar la mascarilla ya sea que esté vacunado o no.
  • Las personas con mayor riesgo de enfermedad grave deben usar una mascarilla o respirador que brinde el mayor nivel de protección (como una mascarilla N95).

MEDIO

  • Si usted tiene un sistema inmunológico debilitado o está en riesgo de enfermedad grave, hable con su proveedor de atención médica acerca de las precauciones que debe tomar como usar una mascarilla en espacios interiores.
  • Si usted vive o tiene contacto social con alguien con riesgo alto de enfermedad grave por COVID-19, es posible que quiera autoexaminarse antes de ver a dicha persona y usar una mascarilla en espacios interiores cuando esté con ella.

BAJO

  • Use una mascarilla según su preferencia personal y en su nivel personal de riesgo.

Sin importar lo baja que sea la propagación comunitaria, usted puede elegir usar una mascarilla en cualquier momento.

Debe usar una mascarilla si usted:

  • Tiene síntomas de COVID-19
  • Ha estado expuesto a alguien con COVID-19
  • Dio positivo para COVID-19

A partir del 29 de enero de 2021, se exigía usar mascarillas en aviones, buses, trenes y otros medios de transporte público al viajar a, dentro de o fuera de los Estados Unidos y en centros de transporte estadounidenses como aeropuertos y estaciones. Desde entonces, muchos gobiernos locales han flexibilizado estos requisitos. Puede averiguar los requisitos para su ubicación consultando el sitio web del departamento de salud local.

Cómo ayudan las mascarillas a proteger a las personas de la COVID-19

La COVID-19 se propaga más fácilmente a las personas que están en contacto cercano (aproximadamente 6 pies o 2 metros). Cuando alguien con la enfermedad tose, estornuda, habla o levanta la voz, las gotitas respiratorias se rocían en el aire. Usted y otros pueden contraer la enfermedad si respiran estas gotitas, o si usted toca estas gotitas y luego se toca los ojos, la nariz, la boca o la cara.

Usar una mascarilla facial sobre su nariz y boca evita que las gotitas se rocíen en el aire cuando usted está hablando, tosiendo o estornudando. Además, usarla le ayuda a no tocarse la cara.

Acerca de las mascarillas faciales

Siga estas recomendaciones al elegir una mascarilla facial:

  • La mascarilla más eficaz es aquella que se ajusta de manera cómoda y bien, que usted usará continuamente.
  • La mascarilla facial debe encajar perfectamente sobre la nariz y boca, contra los lados de la cara y quede asegurada bajo la barbilla.
  • Busque mascarillas con alambre de ajuste en la nariz para evitar espacios y evitar el empañamiento si utiliza anteojos. Los aerosoles contra el empañamiento también pueden ser útiles.
  • Aunque la mayoría de mascarillas proporcionan protección, algunos respiradores (mascarillas N95 y KN95 que cumplen con ciertos estándares) brindan la mejor protección si se usan adecuadamente.
  • Si usa mascarillas de tela, deben estar hechas con al menos 2 capas de tejido que puedan lavarse en una lavadora y secadora. Para protección adicional, usted puede usar una mascarilla de tela encima de una mascarilla quirúrgica desechable (creando una mascarilla doble). Si usa un respirador de máscara (un N95 o KN95), no debe utilizar una mascarilla doble.
  • Si usted tiene barba, trate de usar una mascarilla que se ajuste alrededor de la barba o corte su barba para que se ajuste. También puede usar un ajustador de mascarilla o usar una mascarilla desechable bajo la mascarilla de tela. Aun si tiene barba que no esté arreglada, utilizar una mascarilla aún lo ayudará a protegerlo.
  • Asegúrese de que pueda respirar cómodamente a través de la mascarilla.
  • No use mascarillas con válvula o ventilación, ya que pueden permitir que las partículas del virus escapen.
  • En clima frío, se deben usar bufandas, pasamontañas y balaclavas sobre las mascarillas. No se pueden usar en lugar de las mascarillas, ya que en su mayoría tienen tejido suelto o aberturas que permiten el paso del aire.
  • En este momento no se recomienda usar protectores faciales en lugar de las mascarillas.

Los CDC proporcionan más información sobre maneras para aumentar la protección de las mascarillas.

Aprenda cómo usar y cuidar adecuadamente una mascarilla facial:

  • Lávese las manos antes de colocar la mascarilla en su cara para que cubra tanto su nariz como su boca. Ajuste la mascarilla de manera que no queden espacios abiertos.
  • Una vez tenga puesta la mascarilla, no la toque. Si debe tocar la mascarilla, lávese las manos de inmediato o use desinfectante para manos con al menos 60% de alcohol.
  • Mantenga puesta la mascarilla todo el tiempo que esté en público. No deslice la mascarilla debajo de la barbilla o el cuello, ni la use abajo debajo de la nariz o la boca o en la frente, o solo en la nariz o colgando de un oído. Esto hace que la mascarilla sea inútil.
  • Si su mascarilla se moja, debe cambiarla. Es útil llevar una de repuesto cuando salga y llueve o esté nevando. Guarde las mascarillas de tela mojadas en una bolsa plástica hasta que pueda lavarlas.
  • Una vez regrese a casa, quítese la mascarilla al tocar solamente las cintas o bandas para las orejas. No toque la parte frontal de la mascarilla o sus ojos, nariz, boca o cara. Lávese las manos después de quitarse la mascarilla.
  • Lave las mascarillas faciales con el resto de la ropa usando detergente para lavadora y séquelas con aire tibio o caliente en la secadora al menos una vez al día si las utilizó ese día. Si las lava a mano, lávelas con agua del grifo y detergente para lavadora. Enjuáguelas bien y séquelas al aire.
  • No comparta las mascarillas ni toque las mascarillas que otras personas en su casa utilizaron.

Las mascarillas faciales no las deben usar:

  • Los niños menores de 2 años
  • Las personas con problemas respiratorios
  • Cualquiera que esté inconsciente o que no pueda quitarse la mascarilla por sí mismo sin ayuda

Para algunas personas o en algunas situaciones, usar una mascarilla facial puede ser difícil. Los ejemplos incluyen:

  • Personas con discapacidades intelectuales o del desarrollo
  • Niños pequeños
  • Estar en una situación en la que la mascarilla se moje, como en una piscina o bajo la lluvia
  • Al hacer actividades intensas, como correr, en las que la mascarilla dificulta la respiración
  • Cuando usar una mascarilla puede causar un riesgo de seguridad o aumentar el riesgo de enfermedades relacionadas con el corazón
  • Al hablar con personas sordas o con deficiencias auditivas que necesitan leer los labios para comunicarse

En estos tipos de situaciones, permanecer por lo menos 6 pies (2 metros) lejos de otros es particularmente importante. Estar afuera también puede ayudar. Asimismo, existen otras maneras de adaptarse, por ejemplo, algunas mascarillas están fabricadas con una pieza plástica transparente para poder ver los labios. Además, puede hablar con su proveedor de atención médica para discutir otras maneras de adaptarse a la situación.

Nombres alternativos

COVID-19 - cubiertas faciales; Coronavirus - mascarillas faciales

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: COVID-19 by county. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/your-health/covid-by-county.html. Updated August 11, 2022. Accessed August 15, 2022

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: Use and care of masks. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/your-health/effective-masks.html. Updated February 25, 2022. Accessed August 15, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: Types of masks and respirators. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/types-of-masks.html. Updated January 28, 2022. Accessed August 15, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: Use and care of masks. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/about-face-coverings.html. Updated February 25, 2022. Accessed August 15, 2022.

Ultima revisión 8/5/2022

Versión en inglés revisada por: Frank D. Brodkey, MD, FCCM, Associate Professor, Section of Pulmonary and Critical Care Medicine, University of Wisconsin School of Medicine and Public Health, Madison, WI. Also reviewed by David C. Dugdale, MD, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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