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Enfermedad renal crónica

Es la pérdida lenta de la función de los riñones con el tiempo. El principal trabajo de estos órganos es eliminar los desechos y el exceso de agua del cuerpo.

Causas

La enfermedad renal crónica (ERC) empeora lentamente durante meses o años. Es posible que no note ningún síntoma durante algún tiempo. La pérdida de la función puede ser tan lenta que usted no presentará síntomas hasta que los riñones casi hayan dejado de trabajar.

La etapa final de la ERC se denomina enfermedad renal terminal (ERT). En esta etapa, los riñones ya no tienen la capacidad de eliminar suficientes desechos y el exceso de líquido del cuerpo. En ese momento, usted necesitaría diálisis o un trasplante de riñón.

La diabetes y la hipertensión arterial son las 2 causas más comunes y son responsables de la mayoría de los casos.

Muchas otras enfermedades y afecciones pueden dañar los riñones, por ejemplo:

  • Trastornos autoinmunitarios (como lupus eritematoso sistémico y esclerodermia)
  • Defectos de nacimiento (anomalías congénitas) de los riñones (como la poliquistosis renal)
  • Ciertos productos químicos tóxicos
  • Lesión al riñón
  • Infección y cálculos renales
  • Problemas con las arterias que irrigan los riñones
  • Algunos medicamentos como calmantes del dolor (analgésicos) y fármacos para el cáncer
  • Flujo retrógrado de orina hacia los riñones (nefropatía por reflujo)
  • Otras enfermedades del riñón

La ERC lleva a una acumulación de líquido y productos de desecho en el cuerpo. Este padecimiento afecta a la mayoría de las funciones y de los sistemas corporales, incluso:

  • Hipertensión arterial
  • Hemogramas bajos
  • Vitamina D y salud de los huesos

Síntomas

Los primeros síntomas de la ERC también son los mismos que los de muchas otras enfermedades. Estos síntomas pueden ser el único signo de un problema en las etapas iniciales.

Los síntomas pueden incluir:

Los síntomas que se pueden presentar cuando la función renal ha empeorado incluyen:

Pruebas y exámenes

La mayoría de las personas presentará hipertensión arterial durante todas las etapas de la ERC. Al hacer un examen, su proveedor de atención médica también podría oír ruidos cardíacos o pulmonares anormales en su pecho. En un examen del sistema nervioso, usted podría mostrar signos de daño a nervios.

Un análisis de orina puede revelar proteína u otros cambios. Estos cambios pueden surgir de 6 a 10 meses antes de que aparezcan los síntomas.

Los exámenes para verificar qué tan bien están funcionando los riñones incluyen:

La ERC cambia los resultados de muchos otros exámenes. Usted deberá realizarse los siguientes estudios incluso cada 2 a 3 meses cuando la enfermedad renal empeore:

Otros exámenes que pueden llevarse a cabo para buscar la causa o el tipo de enfermedad renal incluyen:

Esta enfermedad también puede cambiar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

El control de la presión arterial retrasará un mayor daño al riñón.

  • Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) o los bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA) se emplean con mayor frecuencia.
  • El objetivo es mantener la presión arterial en o por debajo de 130/80 mm Hg.

Hacer cambios al estilo de vida como los siguientes puede ayudar a proteger los riñones y prevenir cardiopatía y ataque cerebral (accidente cerebrovascular):

  • NO fume.
  • Consuma comidas con un contenido bajo de grasa y colesterol.
  • Haga ejercicio regularmente (hable con su médico o enfermera antes de empezar).
  • Tome medicamentos para bajar el colesterol, si es necesario.
  • Mantenga controlado el nivel de azúcar en la sangre.
  • Evite ingerir demasiada sal o potasio.

Siempre hable con el especialista en riñones antes de tomar cualquier medicamento de venta libre. Esto incluye vitaminas, hierbas y suplementos. Asegúrese de que todos los proveedores de atención que usted visita sepan que padece ERC.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Medicamentos llamados fijadores de fosfato para ayudar a evitar los niveles altos de fósforo.
  • Hierro extra en la alimentación, comprimidos de hierro, hierro a través de una vena (hierro intravenoso) inyecciones especiales de un medicamento llamado eritropoyetina y transfusiones de sangre para tratar la anemia.
  • Calcio y vitamina D extra (siempre hable con el proveedor de atención antes de tomarlos).

Su proveedor de atención puede solicitarle que siga una dieta para la ERC especial.

  • Limitar los líquidos
  • Comer menos proteína
  • Restringir la sal, el potasio, el fósforo y otros electrólitos
  • Obtener suficientes calorías para prevenir la pérdida de peso
Todas las personas con ERC deben mantener al día las siguientes vacunas:

Grupos de apoyo

Algunas personas se benefician de la participación en un grupo de apoyo para la enfermedad renal.

Expectativas (pronóstico)

A muchas personas no se les diagnostica la ERC sino hasta que han perdido gran parte de su función renal.

No hay una cura para esta enfermedad. Si la enfermedad empeorará a una ERT (enfermedad renal terminal), y qué tan rápido lo hará, dependen de:

  • La causa del daño renal.
  • Qué tan bien se cuide usted.

La insuficiencia renal es la última etapa de la ERC. Esto es cuando sus riñones ya no pueden atender sus necesidades corporales.

Su proveedor de atención hablará sobre la diálisis con usted antes de que la necesite. La diálisis elimina residuos de la sangre cuando los riñones ya no pueden cumplir con su función.

En la mayoría de los casos, usted deberá hacerse diálisis cuando le quede sólo del 10 al 15% de la función renal.

Incluso las personas que están esperando un trasplante de riñón pueden necesitar diálisis mientras esperan.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Prevención

El tratamiento de la afección que está causando el problema puede ayudar a prevenir o retardar la ERC. Las personas que tienen diabetes deben controlar sus niveles de azúcar en la sangre y presión arterial, al igual que abstenerse de fumar.

Nombres alternativos

Insuficiencia de los riñones - crónica; Insuficiencia renal - crónica; Insuficiencia renal crónica; Insuficiencia crónica de los riñones; Insuficiencia renal crónica

Referencias

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Ultima revisión 9/22/2015

Versión en inglés revisada por: Charles Silberberg, DO, private practice specializing in nephrology, Affiliated with New York Medical College, Division of Nephrology, Valhalla, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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