Dirección de esta página: //medlineplus.gov/spanish/ency/article/003242.htm

Piel anormalmente oscura o clara

La piel que se ha tornado más oscura o más clara de lo normal generalmente no es un signo de un trastorno médico grave.

Consideraciones

La piel normal contiene células llamadas melanocitos. Estas células producen melanina, la sustancia que le da el color a la piel.

La piel con demasiada melanina se denomina piel hiperpigmentada.

La piel con muy poca melanina se conoce como piel hipopigmentada o despigmentada si no hay melanina.

Las zonas de piel pálida se deben a una cantidad muy pequeña de melanina o a actividad insuficiente de los melanocitos. Las zonas de piel más oscura (o zonas que se broncean más fácilmente) ocurren cuando usted tiene más melanina o hay hiperactividad de los melanocitos.

El color bronce de la piel algunas veces se puede confundir con el bronceado por el sol. Esta decoloración de la piel con frecuencia se desarrolla lentamente, comenzando en los codos, los nudillos y las rodillas y se extiende desde allí. El color bronceado también se puede observar en las plantas de los pies y las palmas de las manos. El color bronce puede fluctuar de claro a oscuro (en los individuos de piel clara), con el grado de oscurecimiento debido a la causa subyacente.

Causas

Las causas de hiperpigmentación incluyen:

  • Inflamación de la piel (hiperpigmentación posinflamatoria)
  • Uso de ciertos fármacos (como minociclina, ciertas quimioterapias para el cáncer y píldoras anticonceptivas)
  • Enfermedades del sistema hormonal como la enfermedad de Addison
  • Hemocromatosis (sobrecarga de hierro)
  • Exposición al sol
  • Embarazo (melasma o máscara del embarazo)

Las causas de hipopigmentación incluyen:

  • Inflamación de la piel
  • Ciertas infecciones micóticas (como pitiriasis versicolor)
  • Pitiriasis alba
  • Vitiligo
  • Ciertos medicamentos
  • Una afección cutánea llamada hipomelanosis guttata idiopática en las zonas expuestas al sol, como los brazos

Cuidados en el hogar

Están disponibles cremas de venta libre y recetadas para aclarar el color de la piel. La hidroquinona con tretinoína es una combinación efectiva. Si utiliza estas cremas, siga cuidadosamente las instrucciones y no use una durante más de 3 semanas a la vez. La piel más oscura requiere mayor cuidado cuando se utilizan estas preparaciones. Los cosméticos también pueden ayudar a cubrir una decoloración de la piel.

Evite la excesiva exposición al sol. Use siempre protector solar con un FPS de 30 o más.

La piel anormalmente oscura puede continuar incluso después del tratamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica para programar una cita si tiene:

  • Una decoloración de la piel que ocasiona preocupación considerable
  • Aclaramiento u oscurecimiento persistente e inexplicable de la piel
  • Cualquier úlcera o lesión cutánea que cambie de tamaño, forma o color puede ser un signo de cáncer de piel

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas, que incluyen:

  • ¿Cuándo se presentó la decoloración?
  • ¿Se desarrolló súbitamente?
  • ¿Está empeorando? ¿Qué tan rápido?
  • ¿Se ha extendido a otras partes del cuerpo?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Algún otro miembro de la familia ha presentado un problema similar?
  • ¿Con qué frecuencia se broncea? ¿Utiliza una lámpara solar o asiste a salas de bronceado?
  • ¿Cómo es su dieta?
  • ¿Qué otros síntomas tiene? Por ejemplo, ¿se presenta alguna erupción o lesión cutánea?

Los exámenes que se pueden realizar incluyen:

El proveedor puede recomendar cremas, ungüentos, cirugía o fototerapia, dependiendo del tipo de afección cutánea que usted tenga. Las cremas blanqueadoras pueden ayudar a aclarar las zonas oscuras de la piel.

Algunos cambios en el color de la piel pueden retornar a la normalidad sin tratamiento.

Nombres alternativos

Hiperpigmentación; Hipopigmentación; Piel - anormalmente clara u oscura

Referencias

Chang MW. Disorders of hyperpigmentation. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 67.

Ortonne JP, Passeron T. Vitiligo and other disorders of hypopigmentation. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 66.

Ultima revisión 4/14/2017

Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.