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Enfermedad de Addison

La enfermedad de Addison es un trastorno que ocurre cuando las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas.

Causas

Las glándulas suprarrenales son pequeños órganos que secretan hormonas y que se encuentran en la parte superior de cada riñón. Estas glándulas están conformadas por una parte externa, llamada corteza, y una parte interna, llamada médula.

La corteza produce 3 tipos de hormonas:

  • Las hormonas glucocorticoides (como el cortisol) mantienen el control del azúcar (glucosa), disminuyen (inhiben) la respuesta inmunitaria y ayudan al cuerpo a responder al estrés.
  • Las hormonas mineralocorticoides (como la aldosterona) regulan el equilibrio de sodio y potasio.
  • Las hormonas sexuales, andrógenos (masculinas) y estrógenos (femeninas), afectan el desarrollo sexual y la libido.

La enfermedad de Addison resulta de un daño a la corteza suprarrenal. El daño hace que dicha corteza produzca niveles hormonales demasiado bajos.

Este daño puede ser causado por lo siguiente:

  • El sistema inmunitario ataca por error las glándulas suprarrenales (enfermedad autoinmunitaria)
  • Infecciones como la tuberculosis, VIH o infecciones micóticas
  • Hemorragia dentro de las glándulas suprarrenales
  • Tumores

Los factores de riesgo para la enfermedad de Addison de tipo autoinmunitario incluyen otras enfermedades autoinmunitarias:

  • Hinchazón (inflamación) de la glándula tiroides que con frecuencia lleva a una reducción en la función tiroidea (tiroiditis crónica)
  • La glándula tiroides produce un exceso de hormona tiroidea (hipertiroidismo)
  • Erupción pruriginosa con ronchas y ampollas (dermatitis herpetiforme)
  • Trastorno autoinmunitario que produce una hiperactividad de la glándula tiroides (enfermedad de Graves)
  • Las glándulas paratiroides del cuello no producen suficiente hormona paratoroidea (hipoparatiroidismo)
  • La hipófisis no produce cantidades normales de algunas o de todas sus hormonas (hipopituitarismo)
  • Trastorno autoinmunitario que afecta los nervios y los músculos que estos controlan (miastenia grave)
  • El cuerpo no cuenta con suficientes glóbulos rojos saludables (anemia perniciosa)
  • Los testículos no pueden producir esperma u hormonas masculinas (disfunción testicular)
  • Diabetes tipo 1
  • Pérdida de coloración café (pigmentación) en zonas de la piel (vitiligo)

Ciertos defectos genéticos poco frecuentes también pueden causar insuficiencia suprarrenal.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Addison incluyen:

  • Diarrea crónica, náuseas y vómitos
  • Oscurecimiento de la piel en algunos lugares
  • Deshidratación
  • Mareo al pararse
  • Palidez
  • Debilidad extrema, fatiga y movimiento lento y pesado
  • Lesiones en la boca, en la parte interna de la mejilla (mucosa bucal)
  • Deseo vehemente por el consumo de sal
  • Pérdida de peso con reducción del apetito

Pruebas y exámenes

Los exámenes de laboratorio pueden mostrar:

Se pueden ordenar exámenes de laboratorio adicionales.

Otros exámenes pueden incluir:

Tratamiento

El tratamiento con reemplazo de corticosteroides controlará los síntomas de esta enfermedad. Por lo regular estos medicamentos deben tomarse de por vida.

Nunca omita dosis de su medicina para esta afección porque se pueden presentar reacciones potencialmente mortales.

Su proveedor de atención médica puede aumentar la dosis del medicamento por un breve período de tiempo debido a:

  • Infección
  • Lesión
  • Estrés
  • Cirugía

Durante una forma extrema de insuficiencia suprarrenal, llamada crisis suprarrenal, usted se tiene que inyectar hidrocortisona de inmediato. Asimismo, generalmente se necesita tratamiento para la presión arterial baja.

A algunas personas con la enfermedad de Addison se les enseña a que se apliquen ellas mismas una inyección de hidrocortisona de emergencia en situaciones de estrés. Lleve siempre consigo una identificación médica (tarjeta, brazalete o collar) que diga que usted tiene insuficiencia suprarrenal. La forma de identificación también debe decir el tipo de medicamento y la dosis que necesita en caso de emergencia.

Expectativas (pronóstico)

Con la hormonoterapia, muchas personas con la enfermedad de Addison son capaces de llevar una vida casi normal.

Posibles complicaciones

Se pueden presentar complicaciones si usted toma muy poca o demasiada hormona suprarrenal.

Las complicaciones también pueden resultar de las siguientes enfermedades asociadas:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si:

  • No es capaz de retener el medicamento debido al vómito.
  • Presenta estrés como infección, lesión, traumatismo o deshidratación. Es posible que necesite un ajuste en las medicinas.
  • Su peso aumenta con el tiempo.
  • Se le comienzan a hinchar los tobillos.
  • Presenta síntomas nuevos.
  • Al recibir tratamiento, usted presenta signos de un trastorno denominado síndrome de Cushing.

Si usted tiene síntomas de crisis suprarrenal, debe aplicarse una inyección de emergencia de la medicina que le recetaron. Si no hay disponibilidad de este, acuda de inmediato a la sala de urgencias más cercana o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

Los síntomas de la crisis suprarrenal incluyen:

Nombres alternativos

Insuficiencia suprarrenal primaria; Hipofunción corticosuprarrenal; Insuficiencia corticosuprarrenal crónica

Referencias

Barthel A, Willenberg HS, Gruber M, Bornstein SR. Adrenal insufficiency. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 102.

Napier C, Pearce SH. Current and emerging therapies for Addison's disease. Curr Opin Endocrinol Diabetes Obes. 2014;21(3):147-153. PMID: 24755997 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24755997.

Nieman LK. Adrenal cortex. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 227.

Ultima revisión 10/28/2015

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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