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Insuficiencia testicular

Se presenta cuando los testículos no pueden producir espermatozoides u hormonas masculinas, como la testosterona.

Causas

La insuficiencia testicular es poco común. Sus causas pueden incluir:

Los siguientes factores pueden incrementar el riesgo de insuficiencia testicular:

Síntomas

Los síntomas dependen de la edad en la que se desarrolla la insuficiencia testicular ya sea antes o después de la pubertad.

Los síntomas pueden incluir:

  • Disminución en estatura
  • Agrandamiento de las mamas (ginecomastia)
  • Esterilidad
  • Pérdida de masa muscular
  • Ausencia de impulso sexual (libido)
  • Pérdida del vello axilar y púbico
  • Retraso del desarrollo o falta de características sexuales masculinas secundarias (crecimiento del vello, agrandamiento del escroto, agrandamiento del pene, cambios en la voz)

Los hombres también pueden notar que no necesitan afeitarse con tanta frecuencia.

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar:

  • Genitales que no lucen claramente como masculinos o femeninos (generalmente encontrados en los primeros meses de vida).
  • Testículos firmes y anormalmente pequeños.
  • Tumor o masa anormal en el testículo o el escroto.

Otros exámenes pueden mostrar baja densidad mineral ósea y fracturas. Los exámenes de sangre pueden revelar un nivel bajo de testosterona y un nivel alto de prolactina, hormona foliculoestimulante y hormona luteinizante.

Su proveedor de atención médica también puede ordenar un análisis de semen para examinar la cantidad de espermatozoides saludables que está produciendo.

Algunas veces, se ordenará un ultrasonido de los testículos.

La insuficiencia testicular y los niveles bajos de testosterona pueden ser difíciles de diagnosticar en hombres mayores, dado que estos niveles normalmente disminuyen con la edad.

Tratamiento

Los suplementos de hormonas masculinas pueden tratar algunas formas de insuficiencia testicular. Este tratamiento se llama terapia de reemplazo de testosterona (TRT). La TRT se puede administrar en forma de gel, parche, inyección o implante.

Evitar el medicamento o la actividad que está causando el problema puede llevar al retorno de la función testicular normal.

Expectativas (pronóstico)

Muchas formas de insuficiencia testicular son irreversibles. La TRT puede ayudar a contrarrestar los síntomas, aunque puede no restituir la fertilidad.

Los hombres que van a recibir quimioterapia que puede causar insuficiencia testicular deben hablar acerca de la congelación de muestras de semen antes de empezar el tratamiento.

Posibles complicaciones

La insuficiencia testicular que comienza antes de la pubertad detendrá el crecimiento normal del cuerpo. Puede impedir el desarrollo de características masculinas adultas (como la voz gruesa y la barba). Esto se puede tratar con una TRT.

Los hombres que reciben TRT debe ser supervisados cuidadosamente por un médico. La TRT puede causar lo siguiente:

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor si presenta síntomas de insuficiencia testicular.

También llame a su proveedor si está recibiendo una TRT y piensa que presenta efectos secundarios a causa del tratamiento.

Prevención

Evite en lo posible las actividades de alto riesgo.

Nombres alternativos

Hipogonadismo primario - hombres

Referencias

Allan CA, McLachlan RI. Androgen deficiency disorders. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 139.

Morgentaler A, Zitzmann M, Traish AM, et al. Fundamental concepts regarding testosterone deficiency and treatment: international expert consensus resolutions. Mayo Clin Proc. 2016;91(7):881-896. PMID: 27313122 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27313122.

US Food and Drug Administration. FDA drug safety communication: FDA cautions about using testosterone products for low testosterone due to aging; requires labeling change to inform of possible increased risk of heart attack and stroke with use. Updated January 16, 2016. www.fda.gov/Drugs/DrugSafety/ucm436259.htm. Accessed June 27, 2017.

Ultima revisión 5/7/2017

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.