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Insuficiencia testicular

Ocurre cuando los testículos no pueden producir espermatozoides u hormonas masculinas.

Causas

La insuficiencia testicular es poco común y sus causas pueden incluir:

Los siguientes factores pueden incrementar el riesgo de insuficiencia testicular:

  • Actividades que causen lesión constante a un nivel bajo en el escroto, como montar en motocicleta o en bicicleta.
  • Consumo frecuente y excesivo de marihuana.
  • Criptorquidia al nacer.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Disminución en estatura
  • Agrandamiento de las mamas (ginecomastia)
  • Esterilidad
  • Falta de masa muscular
  • Ausencia de impulso sexual (libido)
  • Pérdida del vello axilar y púbico
  • Retraso del desarrollo o falta de características sexuales masculinas secundarias (crecimiento del vello, agrandamiento del escroto, agrandamiento del pene, cambios en la voz)

Los hombres también pueden notar que no necesitan afeitarse con tanta frecuencia.

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar:

  • Genitales que no lucen claramente como masculinos o femeninos (generalmente encontrados en los primeros meses de vida).
  • Testículos firmes y anormalmente pequeños.
  • Tumor o masa anormal en el testículo o el escroto.

Otros exámenes pueden mostrar baja densidad mineral ósea y fracturas. Los exámenes de sangre pueden revelar un nivel bajo de testosterona y un nivel alto de prolactina, hormona foliculoestimulante y hormona luteinizante.

Su médico también puede ordenar un análisis de semen para examinar la cantidad de espermatozoides saludables que está produciendo.

Algunas veces, se ordenará una ecografía de los testículos.

La insuficiencia testicular y los niveles bajos de testosterona pueden ser difíciles de diagnosticar en hombres mayores, dado que estos niveles normalmente disminuyen con la edad.

Tratamiento

Los suplementos de hormonas masculinas pueden tratar algunas formas de insuficiencia testicular. Los hombres que toman terapia de reemplazo con testosterona necesitan una vigilancia cuidadosa por parte de un médico, dado que la testosterona puede causar lo siguiente:

  • Crecimiento excesivo de la glándula prostática.
  • Aumento anormal de los glóbulos rojos.
  • Cambios en el colesterol en la sangre.
  • Cambios en el sueño y el estado de ánimo.

El hecho de evitar el medicamento o la actividad que está causando el problema puede llevar al retorno de la función testicular normal.

Expectativas (pronóstico)

Muchas formas de insuficiencia testicular son irreversibles. La terapia de reemplazo hormonal puede ayudar a contrarrestar los síntomas, aunque puede no restituir la fertilidad.

Posibles complicaciones

La insuficiencia testicular que comienza antes de la pubertad detendrá el crecimiento normal del cuerpo. Puede impedir el desarrollo de características masculinas adultas (como la voz gruesa y la barba). Esto se puede tratar con una terapia de testosterona.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si presenta síntomas de insuficiencia testicular.

Prevención

Evite en lo posible las actividades de alto riesgo.

Nombres alternativos

Hipogonadismo primario en hombres

Referencias

Allan CA, McLachlan RI. Androgen deficiency disorders. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al., eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 139.

Basaria S. Male hypogonadism. Lancet. 2014;383:1250-63. PMID: 24119423 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24119423.

Graybill SD, Vigersky RA. Male hypogonadism. In: McDermott MT, ed. Endocrine Secrets. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 44.

Actualizado 4/23/2015

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.