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Infertilidad

Infertilidad significa que usted no puede quedar embarazada (concebir).

Hay dos tipos de infertilidad:

  • La infertilidad primaria se refiere a las parejas que no han podido quedar en embarazo después de al menos un año de relaciones sexuales sin usar métodos anticonceptivos.
  • La infertilidad secundaria se refiere a las parejas que han podido quedar embarazadas al menos una vez, pero que ahora no pueden.

Causas

La infertilidad puede ser causada por muchos factores físicos y emocionales. Puede deberse a problemas en el hombre, la mujer o en ambos.

INFERTILIDAD FEMENINA

La infertilidad femenina puede producirse cuando:

  • Un óvulo fecundado o el embrión no sobrevive una vez que se fija al revestimiento de la matriz (útero).
  • El óvulo fecundado no se fija al revestimiento del útero.
  • Los óvulos no pueden movilizarse desde el ovario hasta la matriz.
  • Los ovarios tienen problemas para producir óvulos.

La infertilidad femenina puede ser causada por:

  • Trastornos autoimmunitarios, como el síndrome antifosfolípídico (SAFL)
  • Defectos congénitos que afectan al tracto reproductor
  • Cáncer o tumor
  • Trastornos de la coagulación
  • Diabetes
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Ejercicio excesivo
  • Trastornos alimentarios o desnutrición
  • Crecimientos (como miomas o pólipos) en el útero y el cuello uterino
  • Medicamentos tales como fármacos quimioterapéuticos
  • Desequilibrios hormonales
  • Tener sobrepeso o estar por debajo del peso adecuado
  • Edad avanzada
  • Quistes ováricos y síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • Infección pélvica que resulta en una cicatrización o una inflamación de las trompas de Falopio (hidrosalpinx) o enfermedad inflamatoria pélvica (EIP)
  • Cicatrización a raíz de infección de transmisión sexual, cirugía abdominal previa o endometriosis
  • Tabaquismo
  • Cirugía para evitar el embarazo (ligadura de trompas) o falla de la cirugía de recanalización de trompas (reanastomosis)
  • Enfermedad tiroidea

INFERTILIDAD MASCULINA

La infertilidad masculina puede deberse a:

  • Una disminución de la cantidad de espermatozoides
  • Un bloqueo que impide que los espermatozoides sean liberados
  • Defectos en los espermatozoides

La infertilidad masculina puede ser causada por:

  • Defectos congénitos
  • Tratamientos para el cáncer, incluso quimioterapia y radiación
  • Exposición a mucho calor durante períodos prolongados
  • Consumo excesivo de alcohol, de marihuana o de cocaína
  • Desequilibrio hormonal
  • Impotencia
  • Infección
  • Medicamentos como cimetidina, espironolactona y nitrofurantoina
  • Obesidad
  • Edad avanzada
  • Eyaculación retrógrada
  • Cicatrización a raíz de infecciones de transmisión sexual (ITS), lesión o cirugía
  • Tabaquismo
  • Toxinas en el medioambiente
  • Vasectomía o falla de la reversión de la vasectomía
  • Historial de infección testicular por paperas

Las probabilidades de un embarazo en parejas saludables menores de 30 años y que tengan relaciones con regularidad son de aproximadamente de 20% cada mes.

Una mujer alcanza su mayor fertilidad entre los 20 y los 25 años de edad. Las probabilidades de que una mujer quede embarazada disminuyen considerablemente después de los 35 años (y especialmente después de los 40). La edad en la que la fertilidad comienza a declinar varía de una mujer a otra.

Los problemas de infertilidad y las tasas de abortos espontáneos aumentan considerablemente luego de los 35 años de edad. Actualmente existen opciones para la recolección y el almacenamiento de óvulos para las mujeres de entre 20 y 30 años. Esto ayudará a garantizar un embarazo exitoso si este se aplaza hasta después de los 35 años. Se trata de una opción costosa. Sin embargo, las mujeres que saben que necesitarán aplazar la maternidad, pueden tenerlo en mente.

Pruebas y exámenes

La decisión sobre el momento para buscar tratamiento para la infertilidad depende de su edad. Los proveedores de atención médica sugieren que las mujeres menores de 30 años traten de quedar embarazadas por sí solas durante 1 año antes de hacerse exámenes.

Las mujeres mayores de 35 años deberían tratar de embarazarse durante 6 meses. Si no se presenta un embarazo en ese período de tiempo, deben consultar con su proveedor.

Las pruebas para determinar la infertilidad incluyen una historia clínica y un examen físico completos de ambos compañeros.

En la mayoría de los casos, se necesitarán exámenes de sangre e imagenológicos. En las mujeres, estos exámenes pueden incluir:

  • Exámenes de sangre para verificar el nivel de hormonas, incluyendo progesterona y hormona foliculoestimulante (FSH, por sus siglas en inglés)
  • Kits caseros para la detección de la ovulación en la orina
  • Medición de la temperatura corporal todas las mañanas para verificar si los ovarios están liberando óvulos
  • FSH y prueba de provocación con clomid
  • Prueba de la hormona antimulleriana (HAM)
  • Histerosalpingografía (HSG)
  • Ultrasonido pélvico
  • Laparoscopia
  • Pruebas de la función tiroidea

Los exámenes en los hombres pueden incluir:

  • Análisis de semen
  • Examen de los testículos y del pene
  • Ultrasonido de los genitales masculinos (algunas veces se hace)
  • Exámenes de sangre para verificar los niveles hormonales
  • Biopsia testicular (rara vez se hace)

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la infertilidad. Este puede consistir en:

  • Educación y asesoría acerca de la afección
  • Tratamientos para la fertilidad, como inseminación intrauterina (IIU) y fecundación in vitro (FIV)
  • Medicamentos para tratar infecciones y trastornos de coagulación
  • Medicamentos que ayudan a la formación y liberación de óvulos de los ovarios

Las parejas pueden incrementar las probabilidades de quedar embarazadas cada mes teniendo relaciones sexuales al menos cada 2 días antes y durante la ovulación.

La ovulación ocurre aproximadamente 2 semanas antes de que el siguiente ciclo menstrual (periodo) empiece. Por lo tanto, si una mujer tiene su periodo cada 28 días, la pareja debe tener relaciones sexuales al menos cada 2 días entre el 10.º y 18.º día después del inicio de su periodo.

Tener relaciones sexuales antes de que se presente la ovulación es de gran ayuda.

  • Los espermatozoides pueden vivir en el cuerpo de una mujer durante al menos 2 días.
  • Sin embargo, un óvulo solamente puede ser fecundado por el espermatozoide durante 12 a 24 horas después de ser liberado.

Las mujeres que estén bajas de peso o con sobrepeso pueden incrementar sus probabilidades de quedar embarazadas si logran un peso más saludable.

Grupos de apoyo

Muchas personas encuentran útil participar en grupos de apoyo para personas con inquietudes similares. Le puede solicitar al proveedor que le recomiende grupos de apoyo locales.

Expectativas (pronóstico)

Hasta 1 de cada 5 parejas a quienes se les diagnostica la infertilidad finalmente logran quedar en embarazo sin tratamiento.

La mayoría de las parejas con infertilidad resultan embarazadas después del tratamiento. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si no puede quedar embarazada.

Prevención

La prevención de las ITS, como gonorrea y clamidia, puede reducir el riesgo de infertilidad.

Mantener una dieta, peso y estilo de vida saludables puede aumentar las probabilidades de quedar embarazada y tener un embarazo saludable.

Evitar el uso de lubricantes durante las relaciones sexuales puede ayudar a mejorar la función de los espermatozoides. 

Nombres alternativos

Incapacidad para concebir; Incapacidad para quedar embarazada

Referencias

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Broekmans FJ, Fauser BCJM. Female infertility: evaluation and management. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 132.

Catherino WH. Reproductive endocrinology and infertility.In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 223.

Lobo RA. Infertility: etiology, diagnostic evaluation, management, prognosis. In: Lobo RA, Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, eds. Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 42.

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Ultima revisión 1/27/2020

Versión en inglés revisada por: LaQuita Martinez, MD, Department of Obstetrics and Gynecology, Emory Johns Creek Hospital, Alpharetta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.