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Uso de sustancias - marihuana

La marihuana viene de una planta llamada cáñamo. Su nombre científico es Cannabis sativa. El principal ingrediente activo de la marihuana es el THC (abreviatura de delta-9-tetrahidrocannabinol). Este ingrediente se encuentra en las hojas y los brotes de la planta de marihuana. El hachís es la sustancia que se toma de las puntas de las plantas de marihuana hembras. Contiene la mayor cantidad de THC.

La marihuana también es conocida por muchos otros nombres, que incluyen cannabis, hierba, hachís, porro, marijuana, mota, churro, gallo.

Algunos estados en los Estados Unidos permiten usar la marihuana legalmente para tratar ciertos problemas médicos. Otros estados han legalizado su uso.

Este artículo es sobre el uso recreacional de la marihuana, el cual puede derivar en abuso.

Los efectos de la marihuana en su cerebro

El THC en la marihuana actúa en su cerebro (sistema nervioso central). El THC provoca que las neuronas liberen dopamina. Este es un químico que influye en el estado de ánimo y el pensamiento. También se lo conoce como el químico cerebral encargado de la sensación de bienestar. Usar marihuana puede causar efectos placenteros como:

  • Sentir una sensación de bienestar (de placer) o de relajación extrema (intoxicación con marihuana)
  • Tener un aumento del apetito ("antojos intensos")
  • Aumento en las sensaciones de vista, oído y gusto

La rapidez con la que se sienten los efectos de la marihuana dependen de cómo la use:

  • Si inhala humo de marihuana (como lo haría con un cigarrillo o una pipa) puede sentir los efectos luego de unos segundos, o varios minutos.
  • Si consume alimentos que contienen esta droga como ingrediente, como los pastelillos, puede sentir los efectos entre 30 y 60 minutos después.

Los efectos dañinos de la marihuana

La marihuana también puede tener efectos desagradables:

  • Puede afectar su estado de ánimo -- Usted puede tener sentimientos de pánico o ansiedad.
  • Puede afectar la manera en que su cerebro procesa lo que le rodea -- Puede tener creencias falsas (delirios), sentir mucho miedo o confusión y ver o escuchar cosas que no están ahí (alucinaciones).
  • Puede provocar que su cerebro no funcione correctamente -- Por ejemplo, puede no ser capaz de concentrarse o poner atención en la escuela o el trabajo. Su memoria puede debilitarse. Su coordinación puede verse afectada en tareas como conducir un auto. Su criterio y su toma de decisiones también pueden verse afectadas. En consecuencia, puede hacer cosas riesgosas como conducir estando drogado o practicar sexo sin protección.

Otros efectos en la salud de la marihuana incluyen:

  • Ojos inyectados
  • Aumento del ritmo cardíaco y de la presión arterial
  • Infecciones como sinusitis, bronquitis y asma en consumidores muy frecuentes
  • Irritación de las vías respiratorias, lo que provoca estrechamiento y espasmos
  • Dolor de garganta
  • Debilitamiento del sistema inmunitario

La marihuana puede causar adicción

Algunas de las personas que utilizan marihuana pueden volverse adictas. Eso significa que su cuerpo y su mente dependen de la marihuana. No son capaces de controlar su consumo y la necesitan para poder funcionar en la vida diaria.

La adicción puede llevar a tolerancia. Esto significa que se necesita más y más marihuana para alcanzar la misma sensación de bienestar. Si intenta dejar de usar la droga, su cuerpo y su mente pueden tener reacciones. Esas reacciones se llaman síntomas de abstinencia y pueden incluir:

  • Sentimientos de miedo, inquietud y preocupación (ansiedad)
  • Sentirse agitado, emocionado, tenso, confundido o irritable (agitación)
  • Problemas para dormirse o para permanecer dormido

Opciones de tratamiento

El tratamiento comienza con reconocer que existe un problema. Una vez que decida que quiere hacer algo sobre su consumo de marihuana, el siguiente paso será buscar ayuda y apoyo.

Los programas de tratamiento utilizan técnicas de cambio de comportamiento a través de consejería (terapia conversacional). Algunos programas usan reuniones de 12 pasos para ayudarle a las personas a aprender cómo evitar las recaídas. La meta es entender sus comportamientos y por qué usa marihuana. Buscar la participación de familiares y amigos durante la terapia puede ayudar a apoyarlo y evitar que vuelva a utilizar la droga (recaída).

Si presenta síntomas serios de abstinencia, puede ser necesario que permanezca en un programa de tratamiento residencial. Ahí se vigilarán su salud y seguridad conforme se recupera.

En estos momentos no existe ningún medicamento que pueda ayudar a reducir el uso de marihuana bloqueando sus efectos. Sin embargo, se están realizando investigaciones científicas en busca de un medicamento de este tipo.

Su recuperación continua

Conforme se recupera, concéntrese en lo siguiente para ayudar a evitar una recaída:

  • Siga asistiendo a sus sesiones de tratamiento.
  • Busque nuevas actividades y metas para reemplazar las actividades que involucraban el uso de marihuana.
  • Pase más tiempo con familiares y amigos con los que perdió el contacto cuando estaba utilizando marihuana. Considere no ver a amigos que sigan consumiendo marihuana.
  • Haga ejercicio y coma alimentos saludables. Cuidar su cuerpo le ayuda a sanar de los efectos dañinos del uso de marihuana. Además, le harán sentirse mejor.
  • Evite desencadenantes. Estos pueden ser las personas con las que consumía marihuana. Sin embargo, los desencadenantes también pueden ser lugares, cosas o sentimientos que lo pueden hacer desear usar marihuana nuevamente.

Recursos

Recursos que pueden ayudar en el camino de su recuperación incluyen:

El programa de asistencia al empleado de su lugar de trabajo (EAP, por sus siglas en inglés) también es un buen recurso.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor de atención médica si usted o alguien que conoce es adicto a la marihuana y necesita ayuda para dejar de utilizarla. Llame también si está experimentando síntomas de abstinencia que lo inquietan.

Nombres alternativos

Abuso de sustancias - marihuana; Abuso de drogas - marihuana; Uso de drogas - marihuana; Mota; Cannabis; Hachís; Maruja; Hierba.

Referencias

Kowalchuk A, Reed BC. Substance use disorders. In: Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 50.

National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine; Health and Medicine Division; Board on Population Health and Public Health Practice; Committee on the Health Effects of Marijuana: An Evidence Review and Research Agenda. The Health Effects of Cannabis and Cannabinoids: The Current State of Evidence and Recommendations for Research. Washington, DC: National Academies Press; 2017.

National Institute on Drug Abuse website. Marijuana. www.drugabuse.gov/publications/research-reports/marijuana/what-marijuana. Updated May 2018. Accessed June 1, 2018.

Ultima revisión 5/5/2018

Versión en inglés revisada por: Fred K. Berger, MD, addiction and forensic psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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