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Alucinaciones

Consisten en percibir cosas como visiones, sonidos u olores que parecen reales, pero no lo son. Estas cosas son creadas por la mente.

Consideraciones

Las alucinaciones frecuentes pueden incluir:

  • Experimentar sensaciones en el cuerpo, como la sensación de arrastrarse sobre la piel o el movimiento de órganos internos.
  • Escuchar sonidos, como música, pasos, ventanas o puertas que se golpean fuertemente.
  • Escuchar voces cuando nadie ha hablado (el tipo más común de alucinación). Estas voces pueden ser positivas, negativas o neutrales. Pueden ordenarle a alguien hacer algo que puede causarle daño a sí mismo o a otros.
  • Ver patrones, luces, seres u otros objetos que no existen.
  • Percibir un olor.

Algunas veces, las alucinaciones son normales. Por ejemplo, escuchar la voz de un ser querido que ha muerto recientemente o verlo por un momento puede ser parte del proceso de duelo.

Causas

Existen muchas causas de las alucinaciones, como:

  • Estar ebrio o drogado o abstenerse de drogas tales como marihuana, LSD, cocaína (incluso crack), PCP, anfetaminas, heroína, ketamina y alcohol
  • Delirio o demencia (las alucinaciones visuales son las más comunes)
  • Epilepsia que involucra una parte del cerebro llamada lóbulo temporal (las alucinaciones de olores son las más comunes)
  • Fiebre, especialmente en niños y gente mayor
  • Narcolepsia (trastorno que causa que la persona caiga en periodos de sueño profundo)
  • Trastornos psiquiátricos, como la esquizofrenia y la depresión psicótica
  • Problema sensorial como ceguera o sordera
  • Una enfermedad grave como insuficiencia hepática, insuficiencia renal, VIH/SIDA y cáncer del cerebro

Cuándo contactar a un profesional médico

Una persona que empieza a alucinar y se separa de la realidad debe ser evaluada de inmediato por un profesional de la salud, ya que muchas afecciones físicas y psiquiátricas que pueden causar alucinaciones se pueden convertir rápidamente en situaciones de emergencia. No se debe dejar sola a la persona.

Llame a su proveedor de atención médica, acuda al servicio de urgencias o llame a su número local de emergencia (como al 911 en los Estados Unidos).

Una persona que sienta olores que no están presentes también debe ser evaluada por un proveedor. Estas alucinaciones pueden ser causadas por una afección grave.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor elaborará la historia clínica y realizará un examen físico. También le hará preguntas acerca de las alucinaciones. Por ejemplo, por cuánto tiempo han estado ocurriendo las alucinaciones, cuándo ocurren o si usted ha estado tomando medicinas o consumiendo alcohol o drogas ilícitas.

Su proveedor puede tomar una muestra de sangre para analizarla.

Nombres alternativos

Alucinaciones sensoriales

Referencias

American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013.

Freudenriech O, Brown HE, Holt DJ. Psychosis and schizophrenia. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2016:chap 28.

Hockberger RS, Richards JR. Thought disorders. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 110.

Actualizado 2/2/2016

Versión en inglés revisada por: Fred K. Berger, MD, addiction and forensic psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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