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Marihuana medicinal

La marihuana es mejor conocida como el medicamento que la gente fuma o come para drogarse. Se deriva de una planta llamada Cannabis sativa. La posesión de la marihuana es ilegal según las leyes federales. La marihuana medicinal se refiere al uso de marihuana para tratar ciertas afecciones. En los Estados Unidos, alrededor de la mitad de los estados han legalizado la marihuana para uso medicinal.

¿Cómo funciona la marihuana medicinal?

La marihuana medicinal se puede:

  • Fumar
  • Vaporizar
  • Comer
  • Consumir como un extracto líquido

Las hojas y los brotes de marihuana contienen sustancias conocidas como cannabinoides. El THC es un cannabinoide que puede afectar el cerebro y cambiar su estado de ánimo o su consciencia.

Las distintas variedades de marihuana contienen distintas cantidades de cannabinoides. En ocasiones esto hace que los efectos de la marihuana medicinal sean difíciles de predecir o de controlar. Los efectos también pueden variar dependiendo de si esta se fuma o se come.

¿Para qué afecciones puede servir?

La marihuana medicinal se puede utilizar para:

  • Aliviar el dolor. Esto incluye distintos tipos de dolor crónico incluso dolor por lesiones nerviosas.
  • Controlar las náuseas y los vómitos. El uso más común es para las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia para el cáncer.
  • Hacer que una persona sienta ganas de comer. Esto ayuda a personas que no comen suficiente y pierden peso debido a otras enfermedades como el VIH/SIDA y el cáncer.

Algunos estudios pequeños muestran que la marihuana podría aliviar síntomas en personas que presentan:

  • Esclerosis múltiple
  • Enfermedad de Crohn
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Epilepsia

Fumar marihuana reduce la presión dentro de los ojos, un problema asociado con el glaucoma. Pero el efecto no es de larga duración. Otras medicinas para el glaucoma pueden funcionar mejor para tratar la enfermedad.

¿Cómo obtiene la gente la marihuana medicinal?

En los estados en los que la marihuana medicinal es legal, es necesaria una declaración por escrito de su médico para obtener el medicamento. El documento debe explicar que usted la necesita para tratar un padecimiento médico o para aliviar efectos secundarios. Su nombre será incluido en una lista que le permite comprar marihuana de un vendedor autorizado.

¿Qué padecimientos médicos califican?

Usted solo podrá obtener marihuana medicinal si presenta ciertas afecciones. Las afecciones que la marihuana puede tratar varían de un estado al otro. Las más comunes incluyen:

  • Cáncer
  • VIH/SIDA
  • Convulsiones y epilepsia
  • Glaucoma
  • Dolor crónico grave
  • Náuseas graves
  • Pérdida de peso y debilidad extrema (síndrome debilitante)
  • Espasmos musculares severos
  • Esclerosis múltiple

Efectos secundarios

Los posibles síntomas físicos a causa del uso de marihuana incluyen:

  • Un latido cardíaco rápido o irregular
  • Mareos
  • Tiempos de reacción lentos
  • Somnolencia

Los posibles efectos secundarios mentales o emocionales incluyen:

  • Una fuerte sensación de alegría o bienestar
  • Pérdida de memoria a corto plazo
  • Problemas para concentrarse
  • Confusión
  • Disminución o aumento en la ansiedad

¿Quién no debe utilizar marihuana medicinal?

Los médicos no tienen permitido recetar marihuana médica a personas menores de 18 años de edad. Otras personas que no deben utilizar marihuana medicinal incluyen:

  • Personas que presentan cardiopatías
  • Mujeres embarazadas
  • Personas con antecedentes de psicosis

Otras inquietudes asociadas con el uso de la marihuana incluyen:

  • Conducción peligrosa u otros comportamientos riesgosos
  • Irritación pulmonar
  • Dependencia o adicción a la marihuana

Medicamentos con receta a base de compuestos de marihuana

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (Food and Drug Administration, o FDA) no ha aprobado la marihuana para el tratamiento de ninguna afección médica.

Sin embargo, la FDA ha aprobado 2 medicamentos con receta que contienen cannabinoides sintéticos.

  • Dronabinol (Marinol). Este medicamento trata las náuseas y el vómito provocado por la quimioterapia y la pérdida del apetito y de peso en personas con VIH/SIDA.
  • Nabilona (Cesamet). Este medicamento trata las náuseas y el vómito provocado por la quimioterapia en personas que no han conseguido alivio con otros tratamientos.

A diferencia de la marihuana medicinal, el ingrediente activo en estos fármacos puede ser controlado, por lo que usted siempre sabe cuánto recibe en una dosis.

Nombres alternativos

Césped; Cannabis; Hierba; Hachís; Ganja

Referencias

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Ultima revisión 9/8/2015

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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