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Palpitaciones cardíacas

Son sensaciones de latidos cardíacos que se perciben como si el corazón estuviera latiendo con violencia o acelerado. Pueden sentirse en el pecho, la garganta o el cuello.

Usted puede:

  • Tener conciencia desagradable de sus propios latidos.
  • Sentir como si los latidos se saltaran o se detuvieran.

El ritmo cardíaco puede ser normal o anormal cuando se tienen palpitaciones.

Consideraciones

Normalmente, el corazón late entre 60 y 100 veces por minuto. En las personas que hacen ejercicio habitualmente o que toman medicamentos para reducir el ritmo cardíaco, la frecuencia puede caer por debajo de 60 latidos por minuto.

Si su frecuencia cardíaca es rápida (más de 100 latidos por minuto), se denomina taquicardia. Una frecuencia cardíaca de menos de 60 se denomina bradicardia. Un latido cardíaco adicional fuera de ritmo se conoce como extrasístole.

Las palpitaciones no son graves la mayoría de las veces. Las sensaciones que representan un ritmo cardíaco anormal (arritmia) pueden ser más serias.

Las siguientes afecciones aumentan la probabilidad de que usted tenga un ritmo cardíaco anormal:

  • Enfermedad cardíaca conocida en el momento en que las palpitaciones comienzan
  • Factores de riesgo significativos para cardiopatía
  • Una válvula cardíaca anormal
  • Una anomalía electrolítica en la sangre -- por ejemplo, un nivel bajo de potasio

Causas

Las palpitaciones cardíacas pueden deberse a:

  • Ansiedad, estrés, crisis de pánico o miedo
  • Consumo de cafeína
  • Cocaína u otras drogas ilícitas
  • Medicamentos descongestionantes, como la fenilefrina, pseudoefedrina
  • Pastillas para adelgazar
  • Ejercicio
  • Fiebre
  • Conumo de nicotina

Sin embargo, algunas palpitaciones se deben a un ritmo cardíaco anormal, que puede ser causado por:

  • Enfermedades cardíacas
  • Válvula cardíaca anormal, como con prolapso de la válvula mitral
  • Nivel anormal de potasio en la sangre
  • Ciertos medicamentos, como los utilizados para tratar el asma, la presión arterial alta o los problemas cardíacos
  • Hipertiroidismo
  • Bajo nivel de oxígeno en la sangre

Cuidados en el hogar

Lo que puede hacer para limitar las palpitaciones incluye:

  • Reduzca la ingesta de cafeína y nicotina. Esto a menudo disminuirá las palpitaciones cardíacas.
  • Aprenda a reducir el estrés y la ansiedad. Esto puede ayudar a prevenir las palpitaciones cardíacas y ayudarle a manejarlas mejor cuando se presenten.
  • Ensaye con ejercicios de respiración o relajación profunda.
  • Practique yoga, meditación o taichí.
  • Haga ejercicio de manera regular.
  • No fume.
Yoga

Una vez que el médico descarte una causa grave, trate de no prestarles mucha atención a las palpitaciones cardíacas, ya que esto puede causar estrés. Sin embargo, póngase en contacto con su proveedor si nota un incremento o cambio súbito en ellas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si nunca ha tenido palpitaciones cardíacas antes, consulte con su proveedor.

Llame al número local de emergencias  o al 911 en los Estados Unidos, si presenta:

Llame al médico de inmediato si:

  • Siente latidos cardíacos adicionales con frecuencia (más de 6 por minuto o en grupos de 3 o más).
  • Tiene factores de riesgo que lo predisponen para padecer enfermedades cardíacas, como colesterol alto, diabetes o hipertensión arterial.
  • Tiene palpitaciones cardíacas nuevas o diferentes.
  • Su pulso es de más de 100 latidos por minuto (sin ejercicio, ansiedad ni fiebre).
  • Tiene síntomas relacionados, como dolor de pecho, dificultad para respirar, sensación de desmayo o pérdida del conocimiento.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor lo examinarán y le hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas.

Le pueden preguntar:

  • ¿Siente latidos que se saltan o se detienen?
  • ¿Su frecuencia cardíaca se siente lenta o rápida cuando experimenta las palpitaciones?
  • ¿Son los latidos acelerados, frecuentes, fuertes o agitados?
  • ¿Hay un patrón regular o irregular para la sensación de latidos cardíacos inusuales?
  • ¿Comenzaron y terminaron las palpitaciones de forma repentina?
  • ¿Cuándo ocurren las palpitaciones? ¿En respuesta a recuerdos de un evento traumático? ¿Al acostarse y descansar? ¿Cuando cambia la posición del cuerpo? ¿Cuando se emociona?
  • ¿Presenta otros síntomas?

Le pueden hacer una electrocardiografía.

Si va a la sala de urgencias, usted estará conectado a un monitor cardíaco. Sin embargo, la mayoría de las personas con palpitaciones no necesitan ir a una sala de emergencias para recibir tratamiento.

Si su proveedor descubre que usted tiene un ritmo cardíaco anormal, se pueden hacer otros exámenes. Estos pueden incluir:

Nombres alternativos

Sensaciones de latidos cardíacos; Latidos cardíacos irregulares; Palpitaciones; Latidos cardíacos fuertes o acelerados

Referencias

Fang JC, O'Gara PT. History and physical examination: an evidence-based approach. In: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, Tomaselli GF, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 10.

Miller JM, Tomaselli GF, Zipes DP. Diagnosis of cardiac arrhythmias. In: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, Tomaselli, GF, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 35.

Olgin JE. Approach to the patient with suspected arrhythmia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 56.

Ultima revisión 4/18/2020

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.