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Ecocardiografía

Es un examen que utiliza ondas sonoras para crear imágenes del corazón. Dicha imagen, y la información que produce, son mucho más detalladas que una radiografía simple. En una ecocardiografía no hay exposición a la radiación.

Forma en que se realiza el examen

ECOCARDIOGRAFÍA TRANSTORÁCICA (ETT)

Es el tipo de ecografía que le hacen a la mayoría de las personas.

  • Un auxiliar de ecografía capacitado realiza el examen. Un médico especializado en el corazón (cardiólogo) interpreta los resultados.
  • Un instrumento llamado transductor se coloca en distintas ubicaciones sobre su tórax y la parte superior de su abdomen y se dirige hacia el corazón. El dispositivo transmite ondas sonoras de alta frecuencia.
  • El transductor detecta los ecos de las ondas sonoras y los transmite como impulsos eléctricos. La máquina de ecocardiografía convierte estos impulsos en imágenes en movimiento del corazón. También se toman imágenes fijas.
  • Las imágenes pueden ser bidimensionales o tridimensionales. El tipo de imagen dependerá de la parte del corazón que se esté evaluando y del tipo de máquina.
  • Una ecocardiografía Doppler evalúa el movimiento de la sangre a través del corazón.

Una ecocardiografía muestra el corazón mientras late. También muestra las válvulas cardíacas y otras estructuras del corazón.

En algunos casos, los pulmones, las costillas o los tejidos corporales pueden impedir que las ondas sonoras y los ecos suministren una imagen clara de la actividad cardíaca. Si esto es un problema, el proveedor de atención médica puede inyectar una pequeña cantidad de líquido (material de contraste) a través de una vía intravenosa para observar mejor el interior del corazón.

En muy pocas ocasiones, puede ser necesario un examen más invasivo, que utiliza sondas de ecocardiografía especiales.

ECOCARDIOGRAFÍA TRANSESOFÁGICA (ETE)

Se anestesia la parte posterior de la garganta y se introduce un catéter largo, flexible pero firme (llamado "sonda") el cual tiene en su extremo final un transductor de ecografía, a través de esta.

Un cardiólogo con entrenamiento especial guiará el endoscopio bajando por el esófago y dentro del estómago. Este método se usa para obtener una imagen ecocardiográfica más clara del corazón. El proveedor puede usar este examen en busca de señales de infección (endocarditis) o de coágulos sanguíneos (trombo).

Preparación para el examen

No se necesitan medidas especiales antes de este examen. Si le practicarán una ETE, no podrá comer ni beber nada durante algunas horas antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Durante el examen:

  • Usted deberá desvestirse de la cintura para arriba y acostarse de espaldas sobre una mesa de exploración.
  • Se le colocarán electrodos en el tórax para vigilar el ritmo cardíaco.
  • Se aplicará un gel en el tórax y se pasará el transductor sobre la piel. Se sentirá una ligera presión sobre el pecho a causa del transductor.
  • Se le puede pedir que inhale de cierta manera o que gire hacia su lado izquierdo. Algunas veces, se usa una cama especial para ayudarle a permanecer en la posición apropiada.
  • Si le están realizando un ETE le darán un medicamento sedante (relajante) antes de que le introduzcan la sonda.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se realiza para evaluar las válvulas y cámaras del corazón desde el exterior del cuerpo. La ecocardiografía puede ayudar a detectar:

Su proveedor puede recomendar una ETE si:

  • La ecocardiografía regular (o ETT) no es clara. Los resultados poco claros pueden deberse a la forma del tórax, enfermedad pulmonar o exceso de grasa corporal.
  • Se necesita examinar con mayor detalle una zona del corazón.

Resultados normales

Una ecocardiografía normal muestra las cámaras y válvulas del corazón en estado normal y un movimiento normal de las paredes cardíacas.

Significado de los resultados anormales

Una ecocardiografía anormal puede tener muchos significados. Algunas anomalías son muy pequeñas y no presentan riesgos mayores. Otras son signos de enfermedades cardíacas serias. Usted necesitará más exámenes por parte de un especialista en este caso. Es muy importante hablar acerca de los resultados de la ecocardiografía con su proveedor.

Riesgos

No hay riesgos conocidos asociados con una prueba de ETT externa.

La ETE es un procedimiento invasivo. Existen algunos riesgos asociados con esta prueba. Estos pueden incluir:

  • Reacción a los medicamentos sedantes.
  • Daño al esófago. En especial si ya tiene un problema en este. 

Hable con su proveedor acerca de los riesgos asociados con este examen.

Consideraciones

Los resultados anormales pueden indicar:

Este examen se utiliza para evaluar y vigilar muchas afecciones cardíacas diferentes.

Nombres alternativos

Ecocardiograma transtorácico (ETT); Ecocardiograma -  transtorácico; Ecografía Doppler del corazón; Ecocardiograma de superficie

Referencias

Otto CM. Echocardiography. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 55.

Solomon SD, Wu J, Gillam L, Bulwer B. Echocardiography. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 14.

Ultima revisión 4/16/2017

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.