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Ecocardiografía

Es un examen que utiliza ondas sonoras para crear imágenes del corazón. Dicha imagen, y la información que produce, son mucho más detalladas que una radiografía simple. En una ecocardiografía no hay exposición a la radiación.

Forma en que se realiza el examen

ECOCARDIOGRAFÍA TRANSTORÁCICA (ETT)

Es el tipo de ecografía que le hacen a la mayoría de las personas.

  • Un auxiliar de ecografía capacitado realiza el examen. Un médico especializado en el corazón (cardiólogo) interpreta los resultados.
  • Un instrumento llamado transductor se coloca en distintas ubicaciones sobre su tórax y la parte superior de su abdomen y se dirige hacia el corazón. El dispositivo transmite ondas sonoras de alta frecuencia.
  • El transductor detecta los ecos de las ondas sonoras y los transmite como impulsos eléctricos. La máquina de ecocardiografía convierte estos impulsos en imágenes en movimiento del corazón. También se toman imágenes fijas.
  • Las imágenes pueden ser bidimensionales o tridimensionales. El tipo de imagen dependerá de la parte del corazón que se esté evaluando y del tipo de máquina.
  • Una ecocardiografía Doppler registra el movimiento de la sangre a través del corazón.

Una ecocardiografía muestra el corazón mientras late. También muestra las válvulas cardíacas y otras estructuras del corazón.

En algunos casos, los pulmones, las costillas o los tejidos corporales pueden impedir que las ondas sonoras y los ecos suministren una imagen clara de la actividad cardíaca. Si esto es un problema, el auxiliar de ecografía puede inyectar una pequeña cantidad de líquido (material de contraste) a través de una vía intravenosa para observar mejor el interior del corazón.

En muy raras ocasiones, puede ser necesario un examen más invasivo, que utiliza sondas de ecocardiografía especiales.

ECOCARDIOGRAFÍA TRANSESOFÁGICA (ETE)

Se anestesia la parte posterior de la garganta y se introduce un endoscopio a través de esta.

En el extremo del endoscopio hay un dispositivo que envía ondas sonoras. Un cardiólogo con entrenamiento especial guiará el endoscopio bajando por el esófago. Este método se usa para obtener un ecocardiograma más claro del corazón.

Preparación para el examen

No se necesitan medidas especiales antes de este examen. Si le practicarán una ETE, no podrá comer ni beber nada durante algunas horas antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Durante el examen:

  • Usted deberá desvestirse de la cintura para arriba y acostarse de espaldas sobre una mesa de exploración.
  • Se le colocan electrodos en el tórax para vigilar el ritmo cardíaco.
  • Se aplica un gel en el tórax y se pasa el transductor sobre la piel. Se sentirá una ligera presión sobre el pecho a causa del transductor.
  • Se le puede pedir que inhale de cierta manera o que gire hacia su lado izquierdo. Algunas veces, se usa una cama especial para ayudarle a permanecer en la posición apropiada.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se realiza para evaluar las válvulas y cámaras del corazón desde el exterior del cuerpo. La ecocardiografía puede ayudar a detectar:

Su proveedor de atención médica puede recomendar una ecocardiografía transesofágica (ETE) si:

  • La ecocardiografía transtorácica o regular no es clara. Los resultados poco claros pueden deberse a la forma del tórax, enfermedad pulmonar o exceso de grasa corporal.
  • Se necesita examinar con mayor detalle una zona del corazón.

Resultados normales

Una ecocardiografía normal muestra las cámaras y válvulas del corazón en estado normal y un movimiento normal de las paredes cardíacas.

Significado de los resultados anormales

Una ecocardiografía anormal puede tener muchos significados. Algunas anomalías son muy pequeñas y no presentan riesgos mayores. Otras son signos de enfermedades cardíacas serias. Usted necesitará más exámenes por parte de un especialista en este caso. Es muy importante hablar acerca de los resultados de la ecocardiografía con su proveedor de atención médica.

Riesgos

No hay riesgos conocidos asociados con una prueba de ecocardiograma transtorácico externa (ETT).

Existe un cierto riesgo asociado con la prueba de ecocardiograma transesofágico (ETE). El ecocardiograma transesofágico (ETE) es un procedimiento invasivo. Hable con su proveedor de atención médica acerca de los riesgos asociados con este examen.

Consideraciones

Los resultados anormales pueden indicar:

Este examen se utiliza para evaluar y vigilar muchas afecciones cardíacas diferentes.

Nombres alternativos

Ecocardiograma transtorácico (ETT); Ecocardiografía transtorácica; Ecografía Doppler del corazón; Ecocardiograma de superficie

Referencias

Solomon SD, Wu J, Gillam L and Bulwer B. Echocardiography. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, et al. eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 14.

Actualizado 4/20/2015

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.