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Enfermedad de Kawasaki

Introducción

¿Qué es la enfermedad de Kawasaki?

La enfermedad de Kawasaki es una afección rara que en general ataca a niños pequeños. También se conoce como síndrome de Kawasaki y síndrome de ganglios linfáticos mucocutáneos. Es un tipo de vasculitis, o inflamación de los vasos sanguíneos. La enfermedad de Kawasaki es grave, pero la mayoría de los niños pueden recuperarse por completo si son tratados de inmediato.

¿Qué causa la enfermedad de Kawasaki?

La enfermedad de Kawasaki ocurre cuando el sistema inmunitario ataca a los vasos sanguíneos por error. Los investigadores no saben completamente la razón de esto. Pero cuando ocurre, los vasos sanguíneos se inflaman y pueden estrecharse o cerrarse.

La genética puede tener un rol en la enfermedad de Kawasaki. También puede haber factores ambientales, como infecciones. No parece ser contagiosa, lo que significa que no se puede transmitir de un niño a otro.

¿Quién está en riesgo de contraer la enfermedad de Kawasaki?

En general, la enfermedad de Kawasaki afecta a niños menores de 5 años. Pero los niños mayores y los adultos a veces pueden contraerla. Es más común en niños que en niñas. Puede afectar a menores de cualquier raza, pero aquellos con descendencia de Asia o de las islas del Pacífico tienen más probabilidades de tenerla.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Kawasaki?

Los síntomas de la enfermedad de Kawasaki pueden incluir:

  • Fiebre alta que dura al menos cinco días
  • Sarpullido, a menudo en la espalda, el pecho y la ingle
  • Manos y pies hinchados
  • Enrojecimiento de los labios, revestimiento de la boca, lengua, palmas de las manos y plantas de los pies
  • Conjuntivitis
  • Ganglios linfáticos inflamados

¿Qué otros problemas puede causar la enfermedad de Kawasaki?

En ocasiones, la enfermedad de Kawasaki puede afectar las paredes de las arterias coronarias. Estas arterias llevan sangre y oxígeno a su corazón. Esto puede provocar:

  • Un Aneurisma (abultamiento y adelgazamiento de las paredes de las arterias): Esto puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos en las arterias. Si no se tratan los coágulos de sangre, podrían provocar un ataque cardíaco o una hemorragia interna
  • Inflamación en el corazón
  • Problemas de la válvula cardíaca

La enfermedad de Kawasaki también puede afectar otras partes del cuerpo, incluyendo el cerebro y el sistema nervioso, el sistema inmunitario y el sistema digestivo.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Kawasaki?

No existe una prueba específica para la enfermedad de Kawasaki. Para hacer un diagnóstico, el profesional de la salud de su hijo realizará un examen físico y observará los signos y síntomas. Es probable que el proveedor solicite análisis de sangre y orina para descartar otras enfermedades y detectar signos de inflamación. También puede pedir pruebas para detectar daños en el corazón, como un ecocardiograma y un electrocardiograma .

¿Cuáles son los tratamientos para la enfermedad de Kawasaki?

La enfermedad de Kawasaki generalmente se trata en el hospital con una dosis intravenosa de inmunoglobulina. La aspirina también puede ser parte del tratamiento. Pero no le dé aspirina a su hijo a menos que el profesional de la salud se lo indique. La aspirina puede causar síndrome de Reye en niños. Esta es una enfermedad rara y grave que puede afectar el cerebro y el hígado.

En general, el tratamiento funciona. Pero si no funciona lo suficientemente bien, el proveedor también puede darle a su hijo otros medicamentos para combatir la inflamación. Si la enfermedad afecta el corazón de su hijo, podría necesitar medicamentos adicionales, cirugía u otros procedimientos médicos.

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