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Arritmias

Una arritmia es un trastorno de la frecuencia cardíaca (pulso) o del ritmo cardíaco. El corazón puede latir demasiado rápido (taquicardia), demasiado lento (bradicardia) o de manera irregular.

Una arritmia puede no causar daño, ser una señal de otros problemas cardíacos o un peligro inmediato para su salud.

Causas

Normalmente, su corazón trabaja como una bomba que lleva sangre a los pulmones y al resto del cuerpo.

Para ayudar a que esto suceda, su corazón tiene un sistema eléctrico que garantiza que se contraiga (comprima) de manera ordenada.

  • El impulso eléctrico que da la señal al corazón para contraerse comienza en un área del corazón llamada nódulo sinoauricular (también llamado nódulo sinusal o nódulo SA). Este es el marcapasos natural del corazón.
  • La señal sale del nódulo sinoauricular y viaja a través del corazón a lo largo de una serie de rutas eléctricas.
  • Diferentes mensajes nerviosos le dan la señal al corazón para palpitar más lento o más rápido.

Las arritmias son causadas por problemas con el sistema de conducción eléctrica del corazón.

  • Pueden presentarse señales anormales (extras).
  • Las señales eléctricas se pueden bloquear o demorar.
  • Las señales eléctricas viajan en rutas nuevas o diferentes a través del corazón.

Algunas causas comunes de latidos cardíacos anormales son:

  • Niveles anormales de potasio u otras sustancias en el cuerpo
  • Ataque al corazón o daño al miocardio por un ataque al corazón pasado
  • Cardiopatía que está presente al nacer (congénita)
  • Insuficiencia cardíaca o un agrandamiento del corazón
  • Hipertiroidismo

Las arritmias también pueden ser causadas por algunas sustancias o medicamentos, como:

  • Alcohol, cafeína o drogas estimulantes
  • Medicamentos para el corazón o la presión arterial
  • Consumo de cigarrillo (nicotina)
  • Drogas que simulan la actividad del sistema nervioso
  • Medicamentos utilizados para la depresión o la psicosis

Algunas veces, los medicamentos utilizados para tratar un tipo de arritmia causarán otro tipo de ritmo cardíaco anormal.

Algunos de los ritmos cardíacos anormales más comunes son:

Síntomas

Cuando usted tiene una arritmia, los latidos del corazón pueden ser:

  • Demasiado lentos (bradicardia)
  • Demasiado rápidos (taquicardia)
  • Irregulares, desiguales o saltones

Una arritmia puede estar presente todo el tiempo o puede ser intermitente. Usted puede o no sentir síntomas cuando la arritmia está presente. O puede solo notarlos cuando usted está más activo.

Los síntomas pueden ser muy leves o pueden ser graves o incluso potencialmente mortales.

Los síntomas comunes que pueden ocurrir cuando la arritmia se presenta incluyen:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica auscultará el corazón con un estetoscopio y sentirá el pulso. La presión arterial puede estar baja o normal.

La primera prueba será una ECG.

Los dispositivos de monitoreo cardíaco a menudo se usan para identificar el problema del ritmo, como:

  • Monitoreo Holter (en el que usted porta un dispositivo que graba y archiva su ritmo cardíaco por 24 horas)
  • Monitor de eventos o un registrador implantable (usado durante 2 semanas o más, en el que usted graba su ritmo cardíaco cuando siente un ritmo anormal)

Generalmente se ordena un ecocardiograma para examinar el tamaño o estructura de su corazón.

Una angiografía coronaria para ver cómo fluye la sangre en las arterias de su corazón.

Un examen especial, llamado estudio electrofisiológico (EEF), se hace para observar detenidamente el sistema eléctrico del corazón.

Tratamiento

Cuando una arritmia es seria, usted puede requerir un tratamiento urgente para restablecer el ritmo normal. Esto puede incluir:

  • Terapia de shock eléctrico (desfibrilación o cardioversión)
  • Implantación de un marcapasos cardíaco temporal
  • Medicamentos a través de una vena o por vía oral

Algunas veces, obtener un mejor tratamiento para su angina o insuficiencia cardíaca disminuirá la probabilidad de tener una arritmia.

Los medicamentos llamados antiarrítmicos se pueden usar:

  • Para impedir que una arritmia se presente de nuevo
  • Para evitar que su frecuencia cardíaca se vuelva demasiado rápida o lenta

Algunos de estos medicamentos pueden tener efectos secundarios. Tómelos como se los recetó el proveedor. NO deje de tomar el medicamento ni cambie la dosis sin consultar primero con el proveedor.

Otros tratamientos para prevenir o tratar los ritmos cardíacos anormales incluyen:

  • La ablación cardíaca usada para destruir áreas en el corazón que pueden estar causando problemas de ritmo cardíaco.
  • Un cardiodesfibrilador implantable se coloca en las personas que están en alto riesgo de muerte cardíaca súbita.
  • Un marcapasos pemanente, un dispositivo que detecta cuando su corazón está latiendo irregularmente, demasiado lento o demasiado rápido. Este envía una señal al corazón que lo hace latir en el correcto ritmo.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico depende de varios factores:

  • El tipo de arritmia que usted tenga. (Algunos ritmos cardíacos anormales pueden ser potencialmente mortales si no se tratan de inmediato o NO responden bien al tratamiento).
  • Si usted tiene arteriopatía coronaria, insuficiencia cardíaca o valvulopatía cardíaca.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si:

  • Desarrolla cualquiera de los síntomas de una posible arritmia.
  • Le han diagnosticado una arritmia y los síntomas empeoran o NO mejoran con el tratamiento.

Prevención

El hecho de tomar medidas para prevenir la arteriopatía coronaria puede disminuir la probabilidad de sufrir una arritmia.

Nombres alternativos

Ritmos cardíacos anormales; Bradicardia; Taquicardia; Fibrilación

Referencias

Olgin JE. Approach to the patient with suspected arrhythmia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 62.

Rubart M, Zipes DP. Genesis of cardiac arrhythmias, electrophysiologic considerations. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 33.

Tracy CM, Epstein AE, Darbar D, et al. 2012 ACCF/AHA/HRS focused update of the 2008 guidelines for device-based therapy of cardiac rhythm abnormalities: a report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. J Am Coll Cardiol. 2012;60(14):1297-1313. PMID: 22975230 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22975230.

Ultima revisión 5/5/2016

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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