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Desmayo

Es una pérdida breve del conocimiento debido a una disminución del flujo sanguíneo al cerebro. El episodio dura menos de un par de minutos y usted se recupera de forma rápida y completa. El término médico para desmayo es síncope. 

Consideraciones

Cuando usted se desmaya, no solamente pierde el conocimiento sino que también pierde el tono muscular y el color en la cara. Antes de desmayarse, puede sentirse débil, sudoroso o con náuseas. Puede tener la sensación de que la visión se está constriñendo (visión del túnel) o que los ruidos se van desvaneciendo en el fondo.

Causas

Un desmayo puede ocurrir mientras o después de que usted:

  • Tose muy fuerte
  • Está defecando, especialmente si hay esfuerzo
  • Ha estado parado en un lugar durante mucho tiempo
  • Está orinando

Los desmayos también pueden estar relacionados con:

  • Estrés emocional
  • Miedo
  • Dolor intenso

Otras causas de desmayo, algunas de las cuales puedes ser graves incluyen:

  • Ciertos medicamentos, como los que se usan para la ansiedad, la depresión, la hipertensión arterial.
  • Estos medicamentos pueden provocar una caída de la presión arterial
  • Consumo de alcohol o de drogas
  • Enfermedad cardíaca, como un ritmo cardíaco anormal, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular
  • Respiración rápida y profunda (hiperventilación)
  • Nivel bajo de azúcar en la sangre
  • Convulsiones
  • Una baja súbita en la presión arterial (como por ejemplo, por sangrado o deshidratación grave)
  • Incorporarse repentinamente desde una posición estando acostado

Cuidados en el hogar

Si usted tiene antecedentes de desmayo, siga las instrucciones de su proveedor de atención médica sobre la forma de prevenirlo. Por ejemplo, si conoce las situaciones que le causan desmayos, evítelas o cámbielas.

Levántese desde una posición de sentado o acostado en forma lenta. Si la toma de una muestra de sangre le causa desmayo, coméntele a su proveedor antes de un examen de sangre y asegúrese de estar acostado en el momento de hacer el examen.

Usted puede usar estas medidas de tratamiento inmediato cuando alguien se ha desmayado:

  • Revise las vías respiratorias y la respiración de la persona. De ser necesario, llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) y comience a dar respiración artificial y RCP.
  • Afloje las ropas apretadas alrededor del cuello.
  • Levante los pies de la persona por encima del nivel del corazón (más o menos 12 pulgadas o 30 cm).
  • Si la persona vomita, gírela de lado para evitar que se ahogue.
  • Mantenga a la persona acostada durante al menos 10 a 15 minutos, preferiblemente en un espacio fresco y calmado. Si esto no es posible, siéntela hacia adelante con la cabeza entre las rodillas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si la persona que se ha desmayado:

  • Cayó desde una altura, especialmente si está lesionada o sangrando
  • No recupera el conocimiento rápidamente (en un par de minutos)
  • Está embarazada
  • Tiene más de 50 años
  • Tiene diabetes (revise en busca de brazaletes de identificación médica)
  • Siente dolor, presión o molestia en el pecho
  • Presenta latidos cardíacos fuertes o irregulares
  • Presenta pérdida del habla, problemas de visión o incapacidad para mover una o más extremidades
  • Tiene convulsiones, lesión en la lengua o pérdida del control de esfínteres

Incluso, si no se trata de una situación de emergencia, usted debe ser examinado por un proveedor si nunca se han desmayado antes, si se están desmayando con frecuencia o presenta nuevos síntomas con el desmayo. Solicite una cita para que lo vean lo más pronto posible.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor hará preguntas para determinar si usted simplemente se desmayó o si sucedió algo más (como una convulsión o una alteración del ritmo cardíaco) y explicar la causa del episodio de desmayo. Si alguien presenció el episodio de desmayo, su descripción del hecho puede ser muy útil.

El examen físico se concentra en el corazón, los pulmones y el sistema nervioso. La presión arterial se puede tomar en varias posiciones diferentes como acostado y parado. Cuando se sospecha que la persona sufre de arritmia, puede necesitar hospitalización para una valoración.

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen:

El tratamiento depende de la causa del desmayo.

Nombres alternativos

Desvanecerse; Mareo - desmayo; Síncope; Episodio vasovagal

Referencias

Calkins H, Zipes DP. Hypotension and syncope. In: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, Tomaselli GF, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 43.

De Lorenzo RA. Syncope. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 12.

Walsh K, Hoffmayer K, Hamdan MH. Syncope: diagnosis and management. Curr Probl Cardiol. 2015;40(2):51-86. PMID: 25686850 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25686850.

Ultima revisión 4/26/2019

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.