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Hiperventilación

Es una respiración rápida o profunda. También se denomina hiperrespiración y puede dejarlo con una sensación de falta de aliento.

Consideraciones

Usted inhala oxígeno y exhala dióxido de carbono. La excesiva respiración produce bajos niveles de dióxido de carbono en la sangre. Esto causa muchos de los síntomas de la hiperventilación.

Usted se puede hiperventilar por razones emocionales, como durante un ataque de pánico. O debido a una condición médica, como sangrado o infección.

El proveedor de atención médica determinará la causa de la hiperventilación. La respiración rápida puede ser una emergencia médica por la que usted necesita tratamiento, a menos que la haya experimentado antes y el proveedor le haya dicho que usted mismo la puede tratar.

Si usted experimenta hiperrespiración con frecuencia, puede tener un problema médico denominado síndrome de hiperventilación.

Cuando usted está hiperrespirando, podría no estar consciente de que su respiración es rápida y profunda. Sin embargo, puede ser consciente de tener muchos de los otros síntomas, como:

  • Sensación de confusión, mareo debilidad o incapacidad para pensar claramente
  • Sensación de que no puede contener la respiración
  • Dolor torácico y latidos cardíacos rápidos y fuertes
  • Eructos o distensión abdominal
  • Resequedad en la boca
  • Espasmos musculares en las manos o en los pies
  • Entumecimiento y hormigueo en los brazos o alrededor de la boca
  • Problemas para dormir

Causas

Las causas emocionales incluyen:

Las causas médicas incluyen:

Cuidados en el hogar

El proveedor lo examinará para buscar otras causas de su hiperrespiración.

Si el proveedor le ha dicho que su hiperventilación se debe a ansiedad, estrés o pánico, hay medidas que usted puede tomar en el hogar. Usted, sus amigos y los miembros de la familia pueden aprender técnicas para evitar que se presente y prevenir ataques futuros.

Si usted comienza a experimentar la hiperventilación, el objetivo es elevar los niveles de dióxido de carbono en la sangre. Esto hará que se termine la mayoría de los síntomas. Las formas de hacerlo incluyen: 

  1. El hecho de ser tranquilizado por un amigo o un miembro de la familia puede ayudarlo a relajar la respiración. Palabras como "lo estás haciendo muy bien", "no tienes un ataque al corazón" y "no vas a morir" son de mucha ayuda. Es sumamente importante que la persona permanezca calmada y use un tono de voz suave y relajado.
  2. Para ayudar a elevar el dióxido de carbono, aprenda cómo respirar a través de los labios fruncidos. Esto se hace frunciendo las labios como si estuviera apagando la llama de una vela, luego se exhala lentamente a través de los labios.

A largo plazo, las medidas para ayudarlo a detener la hiperrespiración incluyen:

  1. Si le han diagnosticado ansiedad o pánico, acuda a un profesional en salud mental para que le ayude a entender y tratar esta afección.
  2. Aprenda ejercicios respiratorios que lo ayuden a relajarse y respirar desde el diafragma y el abdomen, en lugar de hacerlo desde la pared torácica.
  3. Practique técnicas de relajación, como la relajación muscular progresiva o la meditación.
  4. Haga ejercicio de manera regular.

Si estos métodos solos no previenen la hiperrespiración, el proveedor puede recomendar un medicamento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor si: 

  • Está experimentando respiración rápida por primera vez. Esta es una situación de emergencia y lo deben llevar al servicio de urgencias de inmediato.
  • Presenta dolor, fiebre o se observa cualquier sangrado.
  • La hiperventilación continúa o empeora, incluso con tratamiento en el hogar.
  • También tiene otros síntomas.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas.

También le evaluarán su respiración. Si usted no está respirando rápidamente, el proveedor puede tratar de inducir la hiperventilación, dándole instrucciones para que respire de cierta manera. Luego, observará cómo respira y examinará qué músculos está usando para hacerlo.

Los exámenes que pueden ordenar son:

Nombres alternativos

Respiración rápida y profunda; Respiración - profunda y rápida; Hiperrespiración; Respiración acelerada y profunda; Frecuencia respiratoria - rápida y profunda; Síndrome de hiperventilación; Ataque de pánico - hiperventilación; Ansiedad - hiperventilación

References

Sadlon A, Chaitow L. Hyperventilation syndrome/breathing pattern disorders. In: Pizzorno JE, Murray MT, eds. Textbook of Natural Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2013:chap 55.

Schwartzstein RM, Adams L. Dyspnea. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 29.

Seller RH, Symons AB. Shortness of breath. In: Seller RH, Symons AB, eds. Differential Diagnosis of Common Complaints. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 28.

Ultima revisión 7/13/2016

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.