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Electroencefalograma

Es un examen que sirve para medir la actividad eléctrica del cerebro.

Forma en que se realiza el examen

El examen lo realiza un técnico especialista en electroencefalografías (EEG) en un consultorio médico, en un hospital o en un laboratorio.

El examen se hace de la siguiente manera:

  • Usted se acuesta boca arriba sobre una cama o en una silla reclinable.
  • A usted le colocan discos metálicos planos, llamados electrodos, en todo el cuero cabelludo, los cuales se sostienen en su lugar con una pasta adhesiva. Los electrodos van conectados por medio de cables a una grabadora. La máquina convierte las señales eléctricas en patrones que se pueden observar en un monitor o dibujar en papel. Estos patrones lucen como líneas ondeadas.
  • Es necesario que usted permanezca inmóvil y con los ojos cerrados durante el examen, debido a que el movimiento puede cambiar los resultados. Le pueden solicitar que haga ciertas cosas durante el examen, como respirar profunda y rápidamente durante algunos minutos o mirar hacia una luz muy brillante y centellante.
  • Puede que le pidan que se duerma durante este examen.

Si el médico necesita monitorear la actividad cerebral durante un período largo, se ordenará un EEG ambulatorio. Además de los electrodos, usted usará o portará una grabadora especial por hasta 3 días. Usted podrá ocuparse de su rutina normal a medida que se esté registrando el EEG.  O su médico puede pedirle que se quede durante la noche en una unidad de monitoreo de EEG especial en donde su actividad cerebral será monitoreada continuamente.

Preparación para el examen

Lávese el cabello la noche anterior al examen. NO se aplique ningún tipo de acondicionador, aceites, lacas ni geles en el cabello antes del examen. Si usted tiene extensiones de cabello, pídale instrucciones especiales a su proveedor.

Es posible que su proveedor le solicite que deje de tomar algunos medicamentos antes del examen. NO cambie ni suspenda ningún medicamento sin consultarlo antes con su proveedor. Lleve consigo una lista de sus medicamentos.

Evite todos los alimentos y bebidas que contengan cafeína durante 8 horas antes del examen.

Es posible que necesite dormir durante el examen. De ser así, se le puede solicitar que duerma menos la noche anterior. Si se le solicita dormir lo menos posible antes del examen, NO coma ni beba nada que contenga cafeína, bebidas energizantes u otros productos que lo ayuden a mantenerse despierto.

Siga cualquiera otra instrucción específica que le den.

Lo que se siente durante el examen

Los electrodos se pueden sentir pegajosos y extraños sobre el cuero cabelludo, pero no deben causar ninguna otra molestia. Usted no debe sentir ninguna molestia durante el examen.

Razones por las que se realiza el examen

Las neuronas se comunican entre sí produciendo pequeñas señales eléctricas, llamadas impulsos. Un EEG mide esta actividad. Se puede emplear para diagnosticar o monitorear las siguientes afecciones: 

El EEG también se usa para:

  • Evaluar problemas con el sueño (trastornos del sueño)
  • Monitorear el cerebro durante una cirugía cerebral

El EEG puede realizarse para mostrar que el cerebro no tiene ninguna actividad, en el caso de alguien que esté en un coma profundo. Asimismo, puede servir cuando se trata de determinar si una persona tiene muerte cerebral.

El EEG no puede utilizarse para medir la inteligencia.

Resultados normales

La actividad eléctrica del cerebro tiene un cierto número de ondas por segundo (frecuencias) que son normales para niveles diferentes de conciencia. Por ejemplo, las ondas cerebrales son más rápidas cuando uno está despierto y más lentas en ciertas etapas del sueño.

Hay también patrones normales para estas ondas.

Nota: un EEG normal no significa que no se presentó una convulsión.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales en un EEG pueden deberse a:

  • Sangrado anormal (hemorragia)
  • Una estructura anormal en el cerebro (como un tumor cerebral)
  • Tejido muerto debido a un bloqueo del suministro de sangre (infarto cerebral)
  • Alcoholismo o drogadicción
  • Traumatismo craneal
  • Migrañas (en algunos casos)
  • Trastorno convulsivo (como epilepsia)
  • Trastorno del sueño (como narcolepsia)
  • Inflamación del cerebro (edema)

Riesgos

Un EEG es muy seguro. Las luces centelleantes o la respiración rápida (hiperventilación) requeridas durante el examen pueden desencadenar convulsiones en aquellas personas con trastornos convulsivos. El proveedor de atención médica que lleva a cabo la electroencefalografía está capacitado para cuidar de usted si esto sucede.

Nombres alternativos

Electroencefalografía; Examen de las ondas cerebrales; Epilepsia - EEG; Convulsión - EEG

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Electroencephalography (EEG) - diagnostic. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2013:chap E;463-464.

Hahn CD, Emerson RG. Electroencephalography and evoked potentials. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 34.

Ultima revisión 2/27/2016

Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, attending neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.