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Problemas del sueño

Otros nombres: Problemas al dormir
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Introducción

¿Qué es el sueño?

El sueño es un complejo proceso biológico. Cuando usted duerme está inconsciente, pero las funciones de su cerebro y cuerpo siguen activas. Realizan una serie de funciones importantes para que usted se mantenga saludable y se sienta bien. Por ello, cuando usted no obtiene suficiente sueño de calidad, sentirse cansado no es la única consecuencia. Puede afectar su salud mental y física, su pensamiento y su vida diaria.

¿Qué son los trastornos del sueño?

Los problemas del sueño son afecciones que alteran sus patrones normales de sueño. Existen más de 80 diferentes trastornos del sueño. Algunos de los más importantes incluyen:

  • Insomnio: No poder quedarse dormido y mantenerse despierto. Este es el más común trastorno del sueño
  • Apnea del sueño: Trastorno de la respiración en la cual la respiración se detiene por 10 segundos o más mientras duerme
  • Síndrome de las piernas inquietas: Una sensación de hormigueo o punzadas en las piernas junto a una fuerte necesidad de moverlas
  • Hipersomnia: No poder mantenerse despierto durante el día. Incluye la narcolepsia, que causa una extrema somnolencia diurna
  • Trastornos del ritmo circadiano: Problemas con el ciclo vigilia-sueño que dificultan quedarse dormido y despertarse cuando corresponde
  • Parasomnia: Conducta inusual como hablar, caminar o comer al quedarse dormido, durante el sueño o al despertarse

Algunas personas que se sienten cansadas durante el día tienen un verdadero trastorno del sueño, pero para otras, el problema es no dedicar suficiente tiempo para dormir. Es importante dormir lo suficiente cada noche. La cantidad de sueño que usted necesite depende de varios factores, incluyendo su edad, estilo de vida, estado de salud y si ha dormido lo suficiente últimamente. La mayoría de los adultos necesitas entre 7 y 8 horas cada noche.

¿Cuál es la causa de los problemas del sueño?

Existen diferentes causas de los trastornos del sueño, incluyendo:

A veces, la causa no se conoce.

También hay algunos factores que pueden contribuir a problemas del sueño, como:

  • Cafeína y alcohol
  • Un horario irregular, como trabajar el turno de noche
  • El envejecimiento. A medida que los años pasan, las personas duermen menos o pasan menos tiempo en el estado de sueño profundo. Además, se despierta más fácilmente

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos del sueño?

Los síntomas de los problemas del sueño dependen del problema específico. Algunos signos de que usted puede tener alguno de estos problemas incluyen:

  • Tarda regularmente más de 30 minutos cada noche para quedarse dormido
  • Se despierta varias veces cada noche y luego tiene problemas para volver a dormir o se despierta demasiado temprano en la mañana
  • A menudo se siente somnoliento durante el día, toma siestas frecuentes o se duerme en los momentos equivocados durante el día
  • Su compañero de cama dice que cuando duerme ronca fuerte, resopla, jadea, hace ruidos de ahogo o deja de respirar por períodos cortos
  • Tiene sensación de pinchadas, hormigueo o de que algo se arrastra o trepa por sus piernas o brazos que se alivia al moverlos o masajearlos, especialmente por la noche y cuando trata de quedarse dormido
  • Su compañero de cama nota que sus piernas o brazos se sacuden con frecuencia durante el sueño
  • Tiene experiencias vívidas y oníricas mientras se duerme o está dormido/li>
  • Tiene episodios de debilidad muscular repentina cuando está enojado o tiene miedo, o cuando se ríe
  • Siente que no puede moverse cuando se levanta por primera vez

¿Cómo se diagnostican los problemas del sueño?

Para hacer un diagnóstico, su profesional de la salud utilizará su historia clínica, su historial de sueño y un examen físico. También puede realizar un estudio del sueño (polisomnograma). Los tipos más comunes de estudios del sueño monitorean y registran datos de su cuerpo durante una noche completa de sueño. Los datos incluyen:

  • Cambios en las ondas cerebrales
  • Movimientos de los ojos
  • Frecuencia respiratoria
  • Presión sanguínea
  • Frecuencia cardíaca y actividad eléctrica del corazón y otros músculos

Otros tipos de estudios del sueño pueden determinar la rapidez con la que se duerme en las siestas del día o si puede permanecer despierto y alerta durante el día.

¿Cuáles son los tratamientos para los problemas del sueño?

Los tratamientos para los trastornos del sueño dependen del problema que tenga. Pueden incluir:

  • Buenos hábitos para dormir y otros cambios en el estilo de vida, como una dieta saludable y hacer ejercicio
  • Terapia cognitiva conductual o técnicas de relajación para reducir la ansiedad por dormir lo suficiente
  • Máquina de presión positiva continua en la vía aérea para la apnea del sueño
  • Terapia de luz brillante (por la mañana)
  • Medicamentos, incluyendo pastillas para dormir. Por lo general, los profesionales recomiendan que use pastillas para dormir por un período corto de tiempo
  • Productos naturales como la melatonina. Estos pueden ayudar a algunas personas, pero generalmente se usan por poco tiempo. Asegúrese de consultar con su médico antes de tomar cualquiera de ellos

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