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Parálisis del sueño

La parálisis del sueño es una afección en la cual usted no puede moverse ni hablar cuando apenas se queda dormido o al despertar. Durante un episodio de parálisis del sueño usted está totalmente consciente de lo que está pasando.

Causas

La parálisis del sueño es muy común. Muchas personas han tenido por lo menos un episodio durante su vida.

No se conoce a cabalidad la causa exacta de la parálisis del sueño. Las investigaciones muestran que las siguientes están relacionados con esta parálisis: 

  • No dormir lo suficiente
  • No tener un horario regular para dormir, como quienes trabajan por turnos
  • Estrés mental
  • Dormir boca arriba
Ciertos problemas médicos pueden asociarse con la parálisis del sueño:
  • Trastornos del sueño como la narcolepsia 
  • Algunas afecciones mentales, como el trastorno bipolar, TEPT, trastorno de pánico
  • Uso de ciertos medicamentos como para el TDHA
  • Uso de sustancias

La parálisis del sueño no está relacionada con un problema médico, se conoce como parálisis del sueño aislada. 

Síntomas

El ciclo normal del sueño tiene etapas, desde adormecimiento leve hasta el sueño profundo. Durante la etapa del movimiento ocular rápido ( MOR), los ojos se mueven rápidamente y es común tener sueños vívidos. todas las noches las personas atraviesan varios ciclos de sueño MOR y no MOR. Durante el sueño MOR, su cuerpo está relajado y sus músculos no se mueven. La parálisis del sueño se presenta durante el cambio de etapas del ciclo del sueño. Cuando despierta súbitamente del sueño MOR, su cerebro está despierto, pero su cuerpo aún está en modo MOR y no puede moverse, causándole una sensación de estar paralizado.

Los episodios de la parálisis del sueño duran desde unos cuantos segundos hasta 1 o 2 minutos. Estos episodios terminan por sí solos o cuando se toca o mueve a la persona. En raras ocasiones, la persona puede tener sensaciones similares a sueños o alucinaciones, que pueden causarle temor.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará preguntas acerca de sus síntomas, enfocándose en sus hábitos de sueño y las cosas de puedan afectarlo. Es posible que le pidan que llene un cuestionario acerca de su sueño para ayudar a su proveedor a hacer un diagnóstico.

La parálisis del sueño puede ser un signo de narcolepsia. Sin embargo, si usted no tiene otros síntomas de narcolepsia, por lo regular no es necesario llevar a cabo estudios del sueño.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, la parálisis del sueño ocurre tan poco que no se necesita tratamiento. Si se conoce la causa, por ejemplo, si se presenta debido a la falta de sueño, corregir dicha causa durmiendo lo suficiente, a menudo resuelve el problema.

Algunas veces, se recetan medicamentos que evitan el MOR mientras duerme.

En personas con problemas de salud mental, como ansiedad, los medicamentos y la terapia conductual (psicoterapia) para ayudar a tratar el padecimiento de salud mental pueden resolver la parálisis del sueño.

Cuándo contactar a un profesional médico

Discuta su afección con el proveedor si tiene episodios repetitivos de parálisis del sueño. Estos pueden deberse a un problema médico que necesita más exámenes.

Nombres alternativos

Parasomnio - parálisis del sueño

Referencias

Sharpless BA. A clinician's guide to recurrent isolated sleep paralysis. Neuropsychiatr Dis Treat. 2016;12:1761-1767. PMCID: 4958367 www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4958367.

Silber MH, St. Louis EK, Boeve BF. Rapid eye movement sleep parasomnias. In: Kryger M, Roth T, Dement WC, eds. Principles and Practice of Sleep Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 103.

Ultima revisión 4/8/2019

Versión en inglés revisada por: Allen J. Blaivas, DO, Division of Pulmonary, Critical Care, and Sleep Medicine, VA New Jersey Health Care System, Clinical Assistant Professor, Rutgers New Jersey Medical School, East Orange, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.