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Trastorno de estrés postraumático

Es un tipo de trastorno de ansiedad. Puede ocurrir después de que uno ha experimentado un trauma emocional que implica una amenaza de lesión o de muerte.

Causas

Los proveedores de atención médica no saben por qué los hechos traumáticos pueden causar trastorno de estrés postraumático en algunas personas, pero no en otras. Los genes, las emociones y el ambiente familiar también pueden jugar un papel. Los traumas emocionales del pasado pueden incrementar el riesgo de este trastorno después de un acontecimiento traumático reciente.

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es el cambio de la respuesta del cuerpo a una circunstancia estresante. Normalmente, después del evento el cuerpo se recupera. Las hormonas y los químicos del estrés que el cuerpo secreta debido a dicho estrés regresan a los niveles normales. Por alguna razón, en una persona con trastorno de estrés postraumático, el cuerpo sigue secretando las hormonas y los químicos del estrés.

El trastorno de estrés postraumático puede ocurrir a cualquier edad y aparecer luego de hechos como:

  • Una agresión
  • Accidentes automovilísticos
  • Violencia doméstica
  • Desastres naturales
  • Encarcelamiento
  • Agresión sexual
  • Terrorismo
  • Guerra

Síntomas

Hay 4 tipos de síntomas del trastorno de estrés postraumático:

1. Reviviscencia del hecho, lo cual perturba las actividades diarias

  • Episodios de reviviscencias, en donde el incidente parece estar sucediendo de nuevo una y otra vez.
  • Recuerdos reiterativos y angustiantes del hecho.
  • Pesadillas repetitivas del hecho.
  • Reacciones fuertes y molestas a situaciones que le recuerdan el hecho.

2. Evasión

  • Insensibilidad emocional o sentirse como si no le importara nada.
  • Sentimientos de indiferencia.
  • No poder recordar aspectos importantes del hecho.
  • Falta de interés en las actividades normales.
  • Mostrar menos expresión de estados de ánimo.
  • Evitar personas, lugares o pensamientos que le hagan recordar el hecho.
  • Sensación de tener un futuro incierto.

3. Hiperexcitación

  • Examinar siempre los alrededores en busca de signos de peligro (hipervigilancia).
  • No ser capaz de concentrarse.
  • Sobresaltarse fácilmente.
  • Sentirse irritable o tener ataques de ira.
  • Tener dificultades para conciliar el sueño o para permanecer dormido.

4. Pensamientos y estados de ánimo o sentimientos negativos

  • Culpa constante acerca del hecho, incluso culpa del sobreviviente.
  • Culpar a otros por lo sucedido.
  • Incapacidad para recordar partes importantes del hecho.
  • Pérdida del interés por actividades o por otras personas.

También puede tener síntomas de ansiedad, estrés y tensión:

  • Agitación o excitabilidad
  • Mareo
  • Desmayo
  • Sensación de latidos del corazón en el pecho
  • Dolor de cabeza

Pruebas y exámenes

Su proveedor puede preguntarle por cuánto tiempo ha tenido los síntomas. El trastorno de estrés postraumático se diagnostica cuando usted ha tenido los síntomas durante al menos 30 días.

Su proveedor también puede hacer exámenes de salud mental, un examen físico y exámenes de sangre. Estos se hacen para buscar otras enfermedades similares al trastorno de estrés postraumático.

Tratamiento

El tratamiento para el trastorno de estrés postraumático implica psicoterapia (orientación), medicinas o ambas.

PSICOTERAPIA

Durante la psicoterapia, usted habla con profesionales en salud mental, tales como psiquiatras o terapeutas, en un entorno tranquilo y acogedor. Ellos pueden ayudarle a manejar sus síntomas del trastorno. También lo guiarán a medida que usted vaya elaborando sus sentimientos sobre el trauma.

Hay muchos tipos de psicoterapia. Un tipo que se utiliza a menudo para este trastorno se llama desensibilización. Durante el tratamiento, se le anima a recordar el hecho traumático y a expresar sus sentimientos al respecto. Con el tiempo, los recuerdos del hecho se vuelven menos aterradores.

Durante la psicoterapia, también puede aprender técnicas de relajación, especialmente para cuando comience a tener reviviscencias.

MEDICINAS

Su proveedor le puede sugerir que tome medicinas, las cuales pueden ayudar a aliviar la depresión o la ansiedad. También pueden ayudarle a dormir mejor. Las medicinas necesitan tiempo para hacer efecto. NO deje de tomarlos ni cambie la cantidad (dosis) que toma sin consultar con su proveedor. Pregúntele a su proveedor acerca de los posibles efectos secundarios y qué hacer si los experimenta.

Grupos de apoyo

Los grupos de apoyo donde las personas comparten experiencias similares con el trastorno de estrés postraumático pueden ser útiles. Pregúntele a su proveedor acerca de estos grupos en su área.

Los grupos de apoyo generalmente no son un buen sustituto de la psicoterapia o las medicinas, pero pueden ser una complemento útil.

Los recursos para buscar más información incluyen:

Anxiety and Depression Association of America: www.adaa.org

National Institute of Mental Health: www.nimh.nih.gov/health/topics/post-traumatic-stress-disorder-ptsd/index.shtml

U.S. Department of Veterans Affairs: www.ptsd.va.gov

Expectativas (pronóstico)

El trastorno de estrés postraumático puede tratarse. Usted puede aumentar la probabilidad de un buen desenlace clínico: 

  • Consulte con un proveedor de inmediato si cree que tiene trastorno de estrés postraumático.
  • Participe activamente en su tratamiento y siga las instrucciones de su proveedor.
  • Acepte el apoyo de otras personas.
  • Cuide su salud. Haga ejercicio y consuma alimentos saludables.
  • NO beba alcohol ni consuma drogas psicoactivas. Esto puede empeorar el trastorno de estrés postraumático.

Cuándo contactar a un profesional médico

Aunque los hechos traumáticos pueden ocasionar angustia, no todos los sentimientos de angustia son síntomas de trastorno de estrés postraumático. Hable de sus sentimientos con familiares y amigos. Si los síntomas no mejoran pronto o lo están perturbando mucho, póngase en contacto con su proveedor.

Busque ayuda inmediatamente si:

  • Se siente abrumado.
  • Está pensando en hacerse daño o en dañar a otra persona.
  • Es incapaz de controlar su comportamiento.
  • Tiene otros síntomas muy angustiantes de trastorno de estrés postraumático.

Nombres alternativos

TEPT

Referencias

American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013.

Dekel S, Gilbertson MW, Orr SP, Rauch SL, Wood NE, Pitman RK. Trauma and posttraumatic stress disorder. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 34.

Youngner CG, Rothbaum BO, Friedman MJ. Posttraumatic stress disorder. Generalized anxiety disorder. In: Gabbard GO, ed. Gabbard's Treatments of Psychiatric Disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing; 2014:chap 27.

Actualizado 2/2/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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