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Alcohol

Otros nombres: Beber alcohol, Tomar vino
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Introducción

Usted, como muchos estadounidenses, quizás consuma bebidas alcohólicas de vez en cuando. Pero beber menos es mejor para su salud que tomar más, y hay algunas personas que no deberían beber alcohol en lo absoluto.

Debido a que beber en exceso puede ser dañino, es importante conocer cómo el alcohol puede afectarle y cuánto es demasiado.

¿Cómo el alcohol afecta al cuerpo?

El alcohol es un depresor del sistema nervioso central, es decir, es una droga que hace más lenta la actividad cerebral. Puede cambiar su estado de ánimo, comportamiento y autocontrol. Puede causar problemas con la memoria y pensar con claridad. También puede afectar su coordinación y control físico.

Además, el alcohol tiene efectos en otros órganos del cuerpo. Por ejemplo, puede elevar la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Si bebe demasiado de una vez, puede causar vómitos.

¿Por qué los efectos del alcohol son diferentes de persona a persona?

Los efectos del alcohol varían de persona a persona, dependiendo de una variedad de factores, incluyendo:

  • Cuánto bebió
  • Qué tan rápido bebió
  • La cantidad de comida que consumió antes de beber
  • Su edad
  • Su sexo
  • Su raza o etnia
  • Su estado físico
  • Si tiene o no antecedentes familiares de problemas con el alcohol

¿Qué es el consumo moderado de alcohol?

  • Para la mayoría de las mujeres, beber moderadamente significa no más de un trago estándar al día
  • Para la mayoría de los hombres, significa no más de dos tragos estándar al día

Si bien beber moderadamente puede ser seguro para muchas personas, hay ciertos riesgos. Beber en forma moderada puede aumentar el riesgo de muerte por ciertos tipos de cáncer y enfermedades del corazón.

¿Qué es un trago o bebida estándar?

En los Estados Unidos, un trago estándar (conocido también como unidad de bebida estándar) es aquella que contiene alrededor de 14 gramos de alcohol puro, que se encuentra en:

  • 12 onzas de cerveza (5% de contenido de alcohol)
  • 5 onzas de vino (12% de contenido de alcohol)
  • 1.5 onzas o un "trago" (shot, en inglés) de alcohol destilado o licor (40% de contenido de alcohol)

¿Quién no debería beber alcohol?

Algunas personas no deberían beber en absoluto, por ejemplo:

  • Personas que se están recuperando del trastorno por consumo de alcohol o no pueden controlar la cantidad que beben
  • Menores de 21 años
  • Mujeres embarazadas o que están tratando de quedar embarazadas
  • Personas que están tomando medicamentos que pueden interactuar con el alcohol
  • Personas con problemas médicos que pueden empeorar si beben alcohol
  • Personas que vayan a conducir
  • Personas que vayan a operar maquinaria

Si tiene preguntas sobre si es seguro beber, hable con su profesional de la salud.

¿Qué es el consumo excesivo de alcohol?

El consumo excesivo de alcohol incluye los atracones de alcohol y consumir alcohol en exceso:

  • Un atracón de alcohol es beber tanto de una vez que el nivel de concentración de alcohol en la sangre (BAC) es de 0.08% o más. Para un hombre, esto generalmente ocurre después de tomar 5 o más bebidas en unas pocas horas. Para una mujer, es después de unas 4 o más bebidas en unas pocas horas
  • Consumir alcohol en exceso es tomar más de 4 tragos en cualquier día para un hombre y más de 3 tragos para una mujer

Los atracones de alcohol aumentan el riesgo de lesiones, accidentes automovilísticos e intoxicación por alcohol. También puede volverle violento o aumentar su riesgo de ser víctima de violencia.

Consumir alcohol en exceso durante demasiado tiempo puede causar problemas de salud como:

Consumir alcohol en exceso también puede causar problemas en el hogar, en el trabajo y con los amigos. Pero el tratamiento puede ayudar.

NIH: Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y Alcoholismo

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