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Lesión cerebral traumática

Otros nombres: Daño cerebral traumático, Lesión encefálica traumática

Introducción

¿Qué es una lesión cerebral traumática?

La lesión cerebral traumática es una lesión repentina que causa daño al cerebro. Puede ocurrir por un golpe, impacto o sacudida en la cabeza. Esta es una lesión cerrada de la cabeza. También puede ocurrir cuando un objeto entra al cráneo, lo que se conoce como lesión penetrante.

Los síntomas de una lesión cerebral traumática pueden ser leves, moderados o graves. Las conmociones cerebrales son un tipo de lesión cerebral traumática leve. En ocasiones, los efectos de una conmoción cerebral pueden ser graves, pero la mayoría de las personas se recupera por completo. Una lesión cerebral traumática más grave puede provocar síntomas físicos y psicológicos graves, coma e incluso la muerte.

¿Qué causa la lesión cerebral traumática?

Las principales causas de lesión cerebral traumática dependen del tipo de lesión en la cabeza:

  • Algunas de las causas comunes de una lesión cerrada de cabeza incluyen:
    • Caídas: Esta es la causa más común en adultos mayores de 65 años
    • Accidentes automovilísticos: Esta es la causa más común en adultos jóvenes
    • Lesiones deportivas
    • Ser golpeado por un objeto
    • Maltrato infantil: Esta es la causa más común en niños menores de 4 años
    • Lesiones por explosiones
  • Algunas de las causas comunes de lesiones penetrantes incluyen:
  • Sufrir heridas por balas o metralla
  • Ser golpeado por un objeto como un martillo, un cuchillo o un bate de béisbol
  • Penetración de fragmento de hueso al cráneo por una lesión en la cabeza

Algunos accidentes, como explosiones, desastres naturales u otros eventos extremos, pueden causar lesiones cerebrales traumáticas cerradas y penetrantes en la misma persona.

¿Quién está en riesgo de sufrir una lesión cerebral traumática?

Ciertos grupos tienen un mayor riesgo de lesión cerebral traumática:

  • Los hombres tienen más probabilidades de sufrir una lesión cerebral traumática que las mujeres. También tienen más probabilidades de tener una lesión cerebral traumática grave
  • Los adultos mayores de 65 años tienen un mayor riesgo de ser hospitalizados y morir de una lesión cerebral traumática

¿Cuáles son los síntomas de la lesión cerebral traumática (TBI)?

Los síntomas de una lesión cerebral traumática dependen del tipo de lesión y de la gravedad del daño cerebral.

Los síntomas de una lesión cerebral traumática leve pueden incluir:

  • Breve pérdida de conciencia en algunos casos. Sin embargo, muchas personas con una lesión cerebral traumática leve permanecen conscientes después de la lesión
  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Aturdimiento
  • Mareos
  • Visión borrosa u ojos cansados
  • Zumbido en los oídos
  • Mal sabor en la boca
  • Fatiga o letargo
  • Cambio en los patrones de sueño
  • Cambios de comportamiento o de estado de ánimo
  • Problemas con la memoria, la concentración, la atención o el pensamiento

Si sufre una lesión cerebral traumática moderada o grave, puede tener los mismos síntomas. Pero también puede tener otros como:

  • Dolor de cabeza que empeora o no desaparece
  • Vómitos o náuseas repetidos
  • Convulsiones o espasmos
  • No poder despertarse del sueño
  • Pupilas más dilatadas de lo normal en uno o ambos ojos
  • Problemas para hablar
  • Debilidad o entumecimiento en brazos y piernas
  • Pérdida de coordinación
  • Aumento de la confusión, inquietud o agitación

¿Cómo se diagnostica la lesión cerebral traumática (TBI)?

Si tiene una lesión en la cabeza u otro trauma que pueda haber causado una lesión cerebral traumática, debe obtener atención médica lo antes posible. Para hacer un diagnóstico, su profesional de la salud:

  • Le preguntará sobre sus síntomas y los detalles de su lesión
  • Hará un examen neurológico
  • Puede realizar pruebas de imagen, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética
  • Puede usar una herramienta como la escala de coma de Glasgow para determinar qué tan grave es la lesión cerebral traumática. Esta escala mide su capacidad para abrir los ojos, hablar y moverse
  • Puede realizar pruebas neuropsicológicas para verificar qué tan bien funciona su cerebro

¿Cuáles son los tratamientos para la lesión cerebral traumática?

Los tratamientos para la lesión cerebral traumática dependen de muchos factores, incluyendo el tamaño, la gravedad y la ubicación de la lesión cerebral.

Para una lesión cerebral traumática leve, el tratamiento principal es el descanso. Si le duele la cabeza, puede tomar analgésicos de venta libre. Es importante seguir las instrucciones de su profesional de la salud para obtener un descanso completo y un regreso gradual a sus actividades normales. Si comienza a hacer demasiadas actividades muy pronto, puede demorar más en recuperarse. Póngase en contacto con su médico si sus síntomas no mejoran o si aparecen síntomas nuevos.

Para una lesión cerebral traumática moderada a severa, lo primero que hará el profesional de la salud es estabilizarlo para evitar más lesiones. Controlará su presión arterial, la presión dentro de su cráneo y se asegurará de que llegue suficiente sangre y oxígeno a su cerebro.

Una vez que esté estable, los tratamientos pueden incluir:

  • Cirugía para reducir el daño adicional a su cerebro, por ejemplo para:
    • Eliminar hematomas (sangre coagulada)
    • Eliminar el tejido cerebral dañado o muerto
    • Reparar fracturas de cráneo
    • Aliviar la presión en el cráneo
  • Medicamentos para tratar los síntomas de lesión cerebral traumática y reducir algunos de los riesgos asociados, como:
    • Medicamentos contra la ansiedad para disminuir los sentimientos de nerviosismo y miedo
    • Anticoagulantes para prevenir la formación de coágulos sanguíneos
    • Anticonvulsivos para prevenir las convulsiones
    • Antidepresivos para tratar los síntomas de depresión y problemas del estado de ánimo
    • Relajantes musculares para reducir los espasmos musculares
    • Estimulantes para aumentar el estado de alerta y la atención
  • Terapias de rehabilitación: Pueden incluir terapias para problemas físicos, emocionales y cognitivos:
    • Terapia física: Para desarrollar fuerza física, coordinación y flexibilidad
    • Terapia ocupacional, para ayudarle a realizar tareas diarias como vestirse, cocinar y bañarse
    • Terapia del habla: Para ayudarle con el habla y otras habilidades de comunicación y tratar los problemas para tragar
    • Consejería psicológica: Para ayudarle a aprender habilidades de afrontamiento, trabajar en sus relaciones interpersonales y mejorar su bienestar emocional
    • Orientación vocacional: Se centra en su capacidad para volver al trabajo y enfrentar los desafíos laborales
    • Terapia cognitiva: Para mejorar su memoria, atención, percepción, aprendizaje, planificación y juicio

Algunas personas con lesión cerebral traumática pueden tener discapacidades permanentes. También puede ponerle en riesgo de otros problemas de salud como ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático. El tratamiento de estos problemas puede mejorar su calidad de vida.

¿Se puede prevenir la lesión cerebral traumática?

Existen pasos que puede tomar para prevenir lesiones en la cabeza y lesiones cerebrales traumáticas:

  • Siempre use el cinturón de seguridad y use asientos para el automóvil y asientos elevados para niños
  • Nunca conduzca bajo la influencia de drogas o alcohol
  • Use un casco al andar en bicicleta, andar en patineta y practicar deportes como hockey y fútbol. Asegúrese que le quede bien ajustado a su cabeza
  • Prevenga caídas al:
    • Hacer su casa más segura. Por ejemplo, puede instalar barandas en las escaleras y barras para sujetarse en la bañera, elimine los peligros de tropiezos y use protectores de ventanas y puertas de seguridad para niños pequeños
    • Mejore su equilibrio y fuerza al hacer actividad física regular

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