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Hematoma subdural crónico

Un hematoma subdural crónico es una acumulación "vieja" de sangre y de productos de la descomposición de la sangre localizada entre la superficie del cerebro y su capa más exterior (duramadre). La fase crónica de un hematoma subdural comienza varias semanas después del primer sangrado.

Causas

Un hematoma subdural se desarrolla cuando las venas puente se rompen y dejan escapar sangre. Estas son las pequeñas venas que corren entre la duramadre y la superficie del cerebro. Esto suele ser el resultado de un traumatismo craneal.

Posteriormente se forma una acumulación de sangre sobre la superficie del cerebro. En una acumulación subdural crónica, la sangre se escapa lentamente desde las venas a lo largo del tiempo o se deja que una hemorragia rápida se cure por sí sola.

Un hematoma subdural es más común en adultos mayores debido al encogimiento normal del cerebro que ocurre al envejecer. Este encogimiento estira y debilita las venas emisarias. Dichas venas son más propensas a romperse en los adultos mayores, incluso después de un traumatismo craneal menor. Usted o su familia posiblemente no recuerden ninguna lesión que pudiera explicarlo.

Los riesgos incluyen:

  • Consumo prolongado y abundante de alcohol
  • Consumo prolongado de ácido acetilsalicílico (aspirin), antinflamatorios como el ibuprofeno o anticoagulantes como warfarina
  • Enfermedades que llevan a la disminución de la coagulación sanguínea
  • Traumatismo craneal
  • Edad avanzada

Síntomas

En algunos casos, es posible que no se presenten síntomas. Sin embargo, según el tamaño del hematoma y de dónde esté presionando al cerebro, se pueden presentar cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Confusión o coma
  • Disminución de la memoria
  • Dificultad para hablar o deglutir
  • Dificultad para caminar
  • Somnolencia
  • Dolores de cabeza
  • Crisis epiléptica
  • Debilidad o insensibilidad en brazos, piernas o rostro

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica le hará preguntas acerca de su historia clínica. En el examen físico, se evaluará cuidadosamente el cerebro y el sistema nervioso por problemas con:

  • Equilibrio
  • Coordinación
  • Funciones mentales
  • Sensibilidad
  • Fortaleza
  • Marcha

Si hay cualquier sospecha de un hematoma, se hará una prueba imagenológica, como una TC o una RM.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas y minimizar o prevenir un daño cerebral permanente. Se pueden usar medicamentos para controlar o prevenir convulsiones.

Se puede requerir cirugía. Esto puede incluir la perforación de pequeños agujeros en el cráneo para aliviar la presión y permitir el drenaje de sangre y líquidos. Es posible que sea necesario extraer los hematomas grandes o los coágulos sanguíneos sólidos a través de una abertura más grande en el cráneo (craneotomía).

Es posible que los hematomas que no causan síntomas no necesiten tratamiento. Los hematomas subdurales crónicos a menudo reaparecen luego de haber sido drenados. Por lo tanto, en ocasiones es mejor dejarlos ser a menos que estén causando síntomas.

Expectativas (pronóstico)

Los hematomas subdurales crónicos que causan síntomas generalmente no sanan por sí mismos con el tiempo. A menudo requieren cirugía, especialmente cuando hay problemas neurológicos, convulsiones o dolores de cabeza crónicos.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Daño cerebral permanente
  • Síntomas persistentes como ansiedad, confusión, dificultad para poner atención, mareos, dolor de cabeza y pérdida de la memoria
  • Convulsiones

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor inmediatamente si usted o alguien más tienen síntomas de un hematoma subdural crónico. Por ejemplo, llame si observa síntomas de confusión, debilidad o entumecimiento semanas o meses después de una lesión en la cabeza en una persona mayor.

Lleve a la persona a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si la persona:

Prevención

Evite traumatismos craneales utilizando cinturones de seguridad, cascos cuando monte bicicletas o motocicletas y siempre que sea apropiado.

Nombres alternativos

Hemorragia subdural crónica; Hematoma subdural de tipo crónico; Higroma subdural

Referencias

Heegaard WG, Biros MH. Head injury. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 41.

Stippler M. Craniocerebral trauma. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 62.

Ultima revisión 5/30/2016

Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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