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Fibriloaleteo auricular

La fibrilación o aleteo auricular es un tipo común de latido cardíaco anormal. El ritmo cardíaco es rápido y, en la mayoría de los casos, irregular.

Causas

Cuando están trabajando bien, las cuatro cámaras del corazón se contraen (comprimen) de una forma ordenada.

Señales eléctricas le indican a su corazón que bombee la cantidad correcta de sangre que el cuerpo necesita. Las señales comienzan en un área llamada nódulo sinoauricular (también llamado nódulo sinusal o nódulo SA).

Sistema de conducción cardíaca

En la fibrilación auricular, el impulso eléctrico del corazón no es regular. Esto se debe a que el nódulo sinoauricular ya no controla el ritmo cardíaco.

  • Partes del corazón no pueden contraerse en un patrón coordinado.
  • Como resultado, el corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo.

En el aleteo auricular, los ventrículos (cámaras inferiores del corazón) pueden latir muy rápidamente, pero en un patrón regular.

Estos problemas pueden afectar tanto a hombres como a mujeres. Se vuelven más comunes con la edad.

Las causas comunes de la fibrilación auricular incluyen:

Síntomas

Es posible que usted no esté consciente de que su corazón no está latiendo en un patrón normal.

Los síntomas pueden comenzar o parar repentinamente. Esto se debe a que la fibrilación auricular puede detenerse o comenzar de manera espontánea.

Los síntomas pueden incluir:

  • Pulso que puede sentirse acelerado, rápido, palpitante, agitado, irregular o demasiado lento
  • Sensación táctil de los latidos cardíacos (palpitaciones)
  • Confusión
  • Vértigo, mareo
  • Desmayos
  • Fatiga
  • Pérdida de capacidad para el ejercicio
  • Dificultad respiratoria

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica puede oír un latido cardíaco rápido al auscultar el corazón con un estetoscopio. El pulso puede sentirse rápido, irregular o ambos.

La frecuencia cardíaca normal es de 60 a 100 latidos por minuto. En un fibriloaleteo auricular, dicha frecuencia puede ser de 100 a 175 latidos por minuto. La presión arterial puede ser normal o baja.

Un ECG (un examen que registra la actividad eléctrica del corazón) puede mostrar fibrilación o aleteo auricular.

Si su ritmo cardíaco anormal es intermitente, tal vez necesite usar un monitor especial para diagnosticar el problema. El monitor registra los ritmos cardíacos durante un período de tiempo.

  • Monitor de eventos (3 a 4 semanas)
  • Monitor Holter (examen de 24 horas)
  • Registrador implantable subcutáneo (monitoreo extenso)

Los exámenes para encontrar cardiopatía pueden incluir:

Tratamiento

El tratamiento de cardioversión se usa para lograr que el corazón vuelva a su ritmo normal de inmediato. Hay dos opciones para el tratamiento:

  • Electrochoques al corazón
  • Medicamentos administrados por vía intravenosa

Estos tratamientos se pueden hacer como una urgencia o se pueden planear con anticipación.

Los medicamentos diarios tomados por vía oral se utilizan para:

  • Reducir los latidos cardíacos irregulares. Estos medicamentos pueden incluir betabloqueadores, bloqueadores de los canales de calcio y digoxina.
  • Impedir que la fibrilación auricular reaparezca. Estos medicamentos funcionan bien en muchas personas, pero pueden tener efectos secundarios serios. La fibrilación auricular reaparece en muchas personas, incluso mientras están tomando estos medicamentos.

Los anticoagulantes son medicamentos que se usan para reducir el riesgo de formación de un coágulo sanguíneo que viaje por el cuerpo (y que pueda causar un accidente cerebrovascular, por ejemplo). Estos incluyen heparina, warfarina (Coumadin), apixaban (Eliquis), rivaroxaban (Xarelto) y dabigatran (Pradaxa).

Estos fármacos incrementan la probabilidad de sangrado, así que no todo el mundo puede usarlos. También se pueden recetar fármacos antiplaquetarios como ácido acetilsalicílico (aspirin) o clopidogrel. El proveedor de atención tomará en cuenta su edad y otros problemas de salud para decidir qué fármaco es mejor.

Un procedimiento llamado ablación por radiofrecuencia se puede utilizar para crear cicatrices en su corazón donde se desencadenaron los problemas del ritmo cardíaco. Esto puede evitar que las señales eléctricas anormales que causan la fibrilación o el aleteo auricular se muevan a través del corazón. Usted puede necesitar un marcapasos cardíaco después de este procedimiento. Todas las personas con fibrilación auricular necesitarán aprender cómo manejar esta afección en la casa.

Expectativas (pronóstico)

El trastorno a menudo se puede controlar con tratamiento. Muchas personas con fibrilación auricular tienen un buen pronóstico.

La fibrilación auricular tiende a regresar y empeorar. Es posible que reaparezca incluso con tratamiento.

Los coágulos que se desprenden y viajan al cerebro pueden causar un accidente cerebrovascular.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si tiene síntomas de fibrilación o aleteo auricular.

Prevención

Hable con su proveedor de atención sobre las medidas para el tratamiento de afecciones que causan el fibriloaleteo auricular. Evite consumir grandes cantidades de alcohol en períodos muy breves de tiempo.

Nombres alternativos

Fibrilación auricular; F-A; FA

Referencias

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Ultima revisión 4/20/2015

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Internal review and update on 07/24/2016 by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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